' Essi ' re Il modello:' Come i Dodgers 'Giocatore macchina di sviluppo Rotola su

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Dal Major League Baseball diviso i campionati americani e nazionali in tre divisioni 25 anni fa, solo tre squadre hanno vinto sette o più titoli di divisione consecutivi.

I Braves dal 1991 al 2005 sono i portabandiera, vincendo 14 titoli di divisione consecutivi in una corsa iniziata con il vecchio formato a due divisioni. Seguirono gli Yankees dal 1998 al 2006, vincendo nove corone di division consecutive per preparare il terreno per cinque apparizioni alle World Series e tre campionati consecutivi.

Il terzo è l’attuale Dodgers.

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I Dodgers hanno vinto sette titoli consecutivi National League West dal 2013, coronato da un record di franchigia 106 vittorie la scorsa stagione. Lo hanno fatto mantenendo un sistema di fattoria top-five per sei anni consecutivi, nonostante non abbia mai raccolto più di 18th nel draft. Hanno avuto stelle età fuori o lasciare in libera agenzia e li hanno sostituiti con giovani, stelle nostrane ancora e ancora.

Nell’era della tassa sul lusso, massimali su draft e bonus di firma internazionali e scelte extra di draft assegnate a club di piccole entrate-vincoli a cui i suddetti Braves e Yankees non erano soggetti—i Dodgers hanno prosperato in un sistema progettato esattamente per prevenire tale supremazia a squadra singola.

La parte più preoccupante per i club avversari? Sette anni dopo, i Dodgers non mostrano segni di rallentamento.

“Sono il modello in questo momento”, ha detto un dirigente rivale NL. “Stanno colpendo su tutti i cilindri. Stanno disegnando molto bene. Si stanno sviluppando molto bene. Sono ovviamente molto bravi a livello di campionato. Stanno facendo tutto.

“Con le loro risorse in cima ad esso, è sicuramente un po’ di una battaglia in salita per il resto di noi.”

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Come hanno fatto i Dodgers? Come sono riusciti a mantenere un colosso nei campionati maggiori e un sistema di fattoria d’élite al di sotto di esso, un rapporto che è spesso invertito? Come sono riusciti a trasformare prospettive e ricostruzioni in stelle istantanee apparentemente ogni anno, lasciando altre squadre a grattarsi la testa e chiedersi cosa hanno perso?

La risposta, come la maggior parte delle cose nella vita, è multiforme.

Nessuna discussione sul successo dei Dodgers può essere avuta senza riconoscere le loro vaste risorse finanziarie. I Dodgers giocano nel secondo mercato più grande della nazione, ricevono una media di million 334 milioni all’anno dal loro accordo televisivo e hanno portato MLB in presenza di ciascuna delle ultime sette stagioni.

Come tale, i Dodgers avevano il libro paga più alto o il secondo più alto in MLB ogni anno da 2013 a 2017 e si sono classificati tra i primi 10 sia in 2018 che in 2019, secondo USA Today.

Ma non sono in una stratosfera a se stessi. Altri team ad alto reddito hanno dati finanziari simili e nessuno è stato in grado di eguagliare il record dei Dodgers di vincere costantemente mantenendo una pipeline di prospect infinita.

Dal punto di vista finanziario, il livello di investimento dei Dodgers nell’acquisizione e nello sviluppo dei giocatori e anche il benessere dei giocatori li distingue.

I Dodgers impiegano 86 scout professionisti e dilettanti, la quarta maggior parte di qualsiasi squadra secondo la Directory 2020 Baseball America.

Tra coordinatori, allenatori, analisti e direttori, i Dodgers elencano 54 dipendenti nello sviluppo dei giocatori, legati al settimo posto nel baseball.

Sono una delle sole due organizzazioni, insieme ai Red Sox, a classificarsi tra le prime sette in entrambe.

“Come personale siamo in grado di spendere un sacco di tempo ed energie per identificare i membri del personale superstar e reclutarli e portarli dentro e svilupparli,” Dodgers farm direttore Will Rhymes ha detto.

“Investiamo molto nello sviluppo del personale. Abbiamo fatturato perché ogni anno le persone ottengono promozioni con altre squadre e ci rende un luogo attraente per la fascia alta del mercato.”

Il denaro consente ai Dodgers di portare tra i più, e spesso i migliori, allenatori e membri dello staff di sviluppo. Permette anche loro di fornire ai loro leghisti minori una migliore nutrizione e strutture, ponendo le basi per uno sviluppo fisico superiore.

I cinque affiliati della lega non complessa dei Dodgers-Triple—A Oklahoma City, Double-A Tulsa, high Class A Rancho Cucamonga, low Class A Great Lakes e Rookie-level Ogden-giocano tutti in campi da baseball costruiti negli ultimi 25 anni e si classificano tra i migliori dei rispettivi campionati in termini di qualità delle strutture.

Quest’anno, i Dodgers avranno chef itineranti per ogni affiliato da Rookie-level Ogden a Double-A Tulsa, un’espansione di un programma precedente. I due livelli che non hanno uno chef, il Rookie-livello Arizona League affiliato e Triple-A Oklahoma City, riceveranno pasti catering da fornitori di fascia alta come Whole Foods.

“È buono mangiare”, ha detto Matt Beaty, un infielder/outfielder d’angolo che ha trascorso parti di cinque stagioni nel sistema dei Dodgers prima di fare il suo debutto in major league l’anno scorso. “Un sacco di ragazzi in altre organizzazioni, hanno appena ottenere avanzi concessione stand cibo o burro di arachidi e gelatine. Abbiamo sicuramente la fortuna qui in questa organizzazione.”

Il risultato, nel tempo, diventa chiaro a tutti.

“Entri e guardi i Dodgers giocare ed è evidente quanto siano in forma i loro ragazzi”, ha detto uno scout avversario. “Penso solo che siano un po’ più avanti.”

Il personale, le strutture, il cibo di alta qualità—non è economico. Quello che fanno i Dodgers non sarebbe possibile senza i soldi. Allo stesso tempo, altre squadre che hanno i soldi non fanno quello che fanno i Dodgers.

“Otteniamo giocatori molto giovani, e molte volte il frutto più basso sta semplicemente aiutando i ragazzi a maturare fisicamente”, ha detto Rhymes. “Le nostre prestazioni e personale medico sono eccellenti. Ci sentiamo come se avessimo la migliore forza e condizionamento là fuori. Combinalo con la nutrizione (e) molti dei salti che vedi nei giocatori di anno in anno deriva semplicemente dall’essere in forma fantastica.”

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L’investimento in personale, strutture e nutrizione non avrebbe importanza se i Dodgers non portassero giocatori di talento per cominciare. Su entrambi i fronti dilettanti e professionisti, hanno eccelso.

Il precedente regime sotto l’ex direttore generale Ned Colletti e il direttore dello scouting Logan White ha redatto Joc Pederson, Corey Seager e Cody Bellinger, così come Ross Stripling, Alex Verdugo, Jharel Cotton, Grant Holmes e Kyle Farmer.

Sotto l’attuale direttore scouting Billy Gasparino, che ha assunto dopo la stagione 2014, i Dodgers hanno arruolato Walker Buehler, Will Smith, Dustin May, Tony Gonsolin, Gavin Lux e Beaty per rafforzare ed estendere la loro finestra competitiva.

Altri draftees sotto Gasparino includono Devin Smeltzer, Luke Raley, Andre Scrubb, A. J. Alexy, Dean Kremer, Connor Wong, Zach Pop e Rylan Bannon, i quali sono stati utilizzati nei commerci per acquisire veterani chiave.

E poi c’è il lato pro. Justin Turner, Max Muncy e Chris Taylor hanno tutti raggiunto le major prima di unirsi ai Dodgers, ma hanno raggiunto nuove altezze impreviste a Los Angeles.

La formula, secondo fonti dell’organizzazione non autorizzate a parlare a verbale, è radicata in un vecchio mantra dello scouting: il potere arriva per ultimo.

Sia sul lato pro che su quello amatoriale, attraverso metodi tradizionali di scouting e analisi, i Dodgers cercano aggressivamente giocatori atletici e versatili che colpiscono per la media e hanno una forte disciplina delle piastre, credendo di poter insegnare a quei giocatori ad aggiungere potenza con le modifiche dello swing se le abilità di contatto e la qualità at-bat

Muncy, Turner e Taylor hanno colpito tutti almeno .275 con un .370 on-base percentuale nelle loro carriere minor league e aveva la velocità di pipistrello, coordinazione occhio-mano e il riconoscimento passo per arrivare alle major. I Dodgers hanno visto quegli ingredienti e hanno sbloccato nuovi livelli con le regolazioni dell’oscillazione.

Seager, Bellinger e Lux erano tutti “hit-over-power” prospettive delle scuole superiori le cui proiezioni di potenza progressivamente aumentato in pro ball. Smith, il maggior successo dei draftees del college dei Dodgers, ha colpito .382 con più passeggiate di strikeout la sua ultima stagione a Louisville, ma aveva solo nove home run in tre anni combinati. Ha implementato con successo un cambio di swing su richiesta dei Dodgers e ha legato un record della major league con 12 home run nelle sue prime 28 partite in carriera la scorsa stagione.

Quello che tutti hanno in comune è che erano aperti al cambiamento, che torna agli scout misurando accuratamente le caratteristiche del trucco.

“Ci deve essere un’apertura a (passare da) buono a grande,” Dodgers manager Dave Roberts ha detto. “E penso che quei ragazzi, quando hai quel tipo di apertura, allora hai una possibilità. A loro credito, sono stati aperti a capire che c’è di più in là. Questo è quello che ci vuole dal giocatore, e il merito va ovviamente al giocatore e gli allenatori pure.”

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Una caratteristica di Dodgers rookies negli ultimi anni è il modo in cui si traducono perfettamente nelle major, apparentemente immuni agli alti e bassi che affliggono i rookie delle altre squadre.

Seager e Bellinger hanno vinto i premi back-to-back Rookie of the Year nel 2016 e nel 2017. Buehler ha pubblicato un’ERA 2.62 come rookie in 2018. L’anno scorso, Dodgers rookies combinati per un .806 OPERAZIONI su più di 1.000 presenze.

Per questo, i giocatori schiacciante cultura di credito e di comunicazione.

Ai giocatori Dodgers viene presentato lo stesso formato e contenuto del rapporto di scouting nelle major come sono in bassa classe A, aiutandoli a capire ciò che viene detto senza una curva di apprendimento.

In una storia riecheggiata da altri giocatori, Beaty è stato sorpreso di apprendere quando è stato chiamato che gli allenatori di Dodgers, il personale di forza e condizionamento e gli allenatori di colpire conoscevano già la sua routine pre-partita dopo aver parlato con le loro controparti a Triple-A.

La comunicazione, la sincronizzazione delle informazioni e l’individualizzazione dei giocatori L’effetto ha favorito una transizione facile per i nuovi arrivati, che non devono preoccuparsi di decifrare i rapporti scouting sconosciuti o regolare le loro routine di pre-partita. Possono solo uscire e giocare.

“Lo sviluppo attuale fa un ottimo lavoro di non essere diverso dai grandi campionati”, ha detto Seager. “Parlano di quello che fanno qui. Funzionano come quassù, quindi una volta arrivati qui sai già cosa aspettarti e sai cosa devi essere in grado di fare. Si può solo andare là fuori e cercare di eseguire.”

” La maggior parte dei nostri allenatori è rilassata ed egoista, aiuta davvero”, ha aggiunto Buehler. “Parlo sempre di allenatori estivi o allenatori delle scuole superiori o allenatori universitari che cercano di mettere il loro timbro su di te. Non penso che molti ragazzi lo facciano qui, e penso che porti a uno sforzo davvero collaborativo.”

Che, secondo le rime, è di progettazione.

“Non vogliamo che la prima volta che ti stai riscaldando in un bullpen della major league sia la prima volta che ti vengono presentate informazioni in quel modo”, ha detto. “Per quanto possiamo renderlo un’esperienza simile e togliere la novità delle cose, meglio è.

” Alla fine della giornata stiamo cercando di potenziare i nostri giocatori. Quindi vogliamo allenatori che siano positivi e che esemplifichino i valori che pensiamo siano importanti nei nostri giocatori. Creazione di studenti per tutta la vita, davvero alto quoziente intellettivo baseball, persone che hanno enorme etica del lavoro…Questo è l’ambiente in cui vogliamo che i nostri giocatori siano.”

Il pezzo finale, e quello più spesso citato dai giocatori che si sono uniti i Dodgers negli ultimi anni, è la cultura clubhouse.

Invece di essere costretti in ruoli asserviti come rookies o dovrebbe rimanere tranquillo come il nuovo ragazzo, i giocatori del primo anno sono incoraggiati ad essere se stessi.

“Li lasciamo stare, lasciamo che facciano le loro cose”, ha detto Turner, il leader della clubhouse dei Dodgers. “L’analogia che uso sempre è un’analogia bowling. Cerchiamo di essere i paraurti e assicurarci che continuino a muoversi lungo la corsia e non arrivino mai alle grondaie. Se vanno di traverso, cerchiamo solo di dare loro una piccola spinta e tenerli indietro andando nella giusta direzione.

” Non ho avuto troppo male salire con gli Orioles e i Mets, ma sicuramente senti un sacco di storie dell’orrore—un sacco di cose che i ragazzi hanno dovuto passare quando sono arrivati per la prima volta. Questo è qualcosa che non pensiamo sia favorevole ai ragazzi di essere in grado di eseguire al meglio. Sono qui per aiutarci a vincere le partite e questo è ciò che ci interessa. Qualunque sia lo stato d’animo di cui hanno bisogno per aiutarci a vincere le partite, vogliamo che siano in quello stato d’animo.”

” Ciò non accade ovunque”, ha detto Buehler, ” e i nostri ragazzi si sentono più a loro agio nei grandi campionati a causa di ciò.”

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Non tutto è andato perfettamente per i Dodgers, ovviamente.

Da quando ha firmato l’outfielder cubano Yasiel Puig nel 2012, i Dodgers hanno speso più di million 250 milioni sul mercato internazionale e hanno poco da mostrare per questo. Il miglior giocatore che hanno firmato, lo slugger cubano Yordan Alvarez, è stato scambiato con gli Astros per Josh Fields meno di due mesi dopo la firma.

La loro scelta del primo turno 2017, outfielder Jeren Kendall, colpito .219 in una stagione di ripetizione in alta classe A Rancho Cucamonga l’anno scorso. Non sono riusciti a firmare la loro prima scelta del 2018, il braccio destro del liceo JT Ginn, che ha frequentato lo stato del Mississippi e ha avuto la chirurgia Tommy John quest’anno.

Di più seria preoccupazione, Sports Illustrated ha riferito in ottobre 2018 che il Dipartimento di Giustizia stava indagando sui rapporti di MLB nel mercato dei giocatori internazionali per potenziali violazioni del Foreign Corrupt Practices Act, con i Dodgers che figuravano in modo prominente.

E sul campo, per tutto il successo dei Dodgers, un titolo delle World Series gli sfugge ancora. A 32 anni, la siccità del titolo dei Dodgers è la più lunga da quando il franchise si è trasferito a Los Angeles in 1958. Le loro perdite back-to-back delle World Series agli Astros e ai Red Sox in 2017 e 2018 sono venute sotto una nuvola di sospetti a causa di accuse di furto di segni, favorendo le frustrazioni del franchise.

Ma con l’apertura del nuovo decennio, i Dodgers sono posizionati in modo univoco per estendere la loro corsa di dominio.

Hanno un’infrastruttura di scouting e sviluppo in atto che sviluppa continuamente stelle nostrane. L’immensa profondità di prospettiva che hanno accumulato consente loro di continuare ad aggiungere giocatori di impatto in mestieri, come Rich Hill e Josh Reddick in 2016, Yu Darvish in 2017, Manny Machado in 2018 e, più recentemente, Mookie Betts e David Price prima di questa stagione. Hanno un giovane nucleo di talento superstar, una cultura e un’infrastruttura che permette ai giocatori di prosperare e la forza finanziaria per fare qualsiasi aggiunta che vogliono.

Ora, la domanda è se possono catturare il record dei Braves di 14 titoli di divisione e, come quei Braves, finalmente superare la gobba e vincere quella sfuggente World Series.

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