Benvenuti | thesaxophonist.org

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In una carriera discografica che abbraccia quasi tre decenni, il sassofonista Dave Koz ha collezionato una serie incredibilmente impressionante di riconoscimenti e successi: nove nomination ai GRAMMY®, 11 album n. 1 nell’attuale classifica degli album jazz contemporanei di Billboard, numerosi tour mondiali ,13 sold-out Dave Koz & Friends At Sea cruises, esibizioni per più presidenti, una stella sulla Hollywood Walk of Fame e apparizioni in una moltitudine di spettacoli televisivi, tra cui “Good Morning America”, “The View”, “The Tonight Show”, “Entertainment Tonight” e altro ancora. Un artista di platino, Koz è anche conosciuto come un umanitario, imprenditore, conduttore radiofonico e sostenitore della musica strumentale. Ho avuto il piacere di parlare con lui in un bellissimo pomeriggio d’estate e ho scoperto che lui, come la sua musica, è contagioso; pieno di energia ed eccitazione. È impossibile non essere attratto da Koz. E che tu abbia familiarità con la sua musica o no, non c’è dubbio che la comunità del sassofono sia fortunata ad averlo come avvocato. Ci auguriamo che la nostra intervista con l’incredibile Dave Koz.

TS: Stavo leggendo il tuo background, e ho notato che sei cresciuto in una famiglia ebrea, figlio di un farmacista e di un dermatologo. Mi ha fatto pensare molto alla mia famiglia. Sento mia zia Helen dire: “puoi suonare il sassofono, ma vuoi fare il dentista.”Come hai finito per essere nel campo in cui sei oggi?

DK: (Ridendo). Sì, capisco quello che stai dicendo. Provenendo da una famiglia ebrea, hai quelle eccezioni dei genitori, hai ragione. Ho sempre suonato musica crescendo, e l’ho adorato. Non per diventare troppo drammatico, ma mi sento scoprire il sassofono al momento che ho fatto, molto bene avrebbe potuto salvarmi la vita. Da bambino, avevo a che fare con un sacco di emozioni che non avevo un modo di elaborare al momento. Ho trovato la musica, e la musica era il mio salvatore. Ho appena messo tutte le mie emozioni attraverso lo strumento. Penso che sia in definitiva il motivo per cui ho la mia carriera perché c’era un sacco di emozioni attraverso il mio suono.

Crescendo gay e non essendo in grado di parlarne con nessuno, il sassofono è diventato il mio migliore amico. Ma non ho mai pensato che fosse una carriera. Ho solo pensato che fosse divertente. La gente sembrava reagire alla musica che stavo facendo, e ho avuto l’opportunità di suonare nei fine settimana con la band di mio fratello. Aveva un gruppo che faceva matrimoni e feste di bar mitzvah e confraternite, e io volevo solo suonare in quella band. Non mi importava nemmeno cosa suonassi nella band. Era il suo suggerimento che suonassi il sassofono. Questo è stato negli anni ’70 e primi anni’ 80, quando ogni canzone pop aveva un sassofono in esso.

Dopo il liceo, sono andato al college come un maggiore di comunicazione. Ma ho fatto un accordo con i miei genitori. Darei alla musica sei mesi per vedere se potevo fare qualcosa. Se non succedesse niente, troverei un lavoro. Due settimane dopo la laurea, ho ricevuto una chiamata da un cantante, Bobby Caldwell, che mi ha invitato a fare un provino per la sua band.

È stato una grande ispirazione per me e mi ha incoraggiato a proseguire la mia carriera nel suonare il sassofono. Attraverso Bobby, ho incontrato Jeff Lorber che mi ha detto che avrei dovuto fare i miei dischi. Non ci avevo mai pensato prima che ne parlasse. Jeff e Bobby erano cosi ‘ speciali. Li guardo come come le guide, quando si è giovani e cercando di trovare la strada. Qui erano su entrambi i lati del mio percorso, guidandomi in avanti. Entrambi hanno visto qualcosa in me che non sapevo nemmeno fosse lì; sono eternamente grato.

TS: Eri in California in un momento in cui c’erano molte band d’onore delle scuole superiori, programmi universitari, ecc. Sei stato coinvolto anche in quella zona?

DK: Sì, ero attivo nella jazz band al liceo, ma era anche un periodo in cui i programmi musicali venivano tagliati. Ricordo che l’unico modo in cui potevamo avere una jazz band era che si incontrasse alle 7 del mattino, prima che iniziasse la scuola. Quindi ricordo di andare a scuola in bicicletta la mattina per suonare jazz. Naturalmente, siamo stati tutti coinvolti nelle scuole superiori e nelle scuole medie in concorsi e spettacoli.

TS: Parli del tuo tempo con Jeff Lorber, e mi ha ricordato un’altra collaborazione che hai avuto con Richard Marx. Puoi parlare delle tue esperienze di lavoro con lui?

DK: È stata un’esperienza fantastica dal punto di vista che eravamo entrambi con la stessa etichetta discografica, la Capitol Records. Questo era giusto prima che facessi il mio primo disco. Ero il sassofonista nella sua band, così come il tastierista quando non suonava le tastiere. Ricordo che abbiamo fatto il nostro primo concerto in un piccolo club per forse un centinaio di persone. Questo tour è durato per due anni, e alla fine, stavamo giocando arene per 10.000 più. Mi ha mostrato la potenza di una canzone di successo e come potrebbe spingere una carriera in avanti. È un’esperienza completamente diversa dall’essere un musicista jazz. Lo vedo ancora di tanto in tanto, ed è ancora coinvolto nel mondo della musica. Penso che il tempo mi abbia insegnato l’importanza dell’esperienza collettiva. Nessuno è più importante del tutto quando si fa musica.

Recentemente ho avuto esperienza giocando con i Foo Fighters. Non puoi immaginare un’esperienza più diversa di quella in cui sono tipicamente coinvolto. Ma è meraviglioso. Non puoi immaginare cosa significhi essere un sassofonista in una rock band come quella. Allo stesso modo, non hanno mai avuto un sassofonista, quindi è unico per loro.

Ho anche avuto grandi esperienze con questo gruppo’ fenomeno internet ‘ chiamato Vulpeck. Sono originariamente fuori dell’Università del Michigan. Hanno appena esploso; tanto che saranno titolo Madison Square Garden questo autunno. Ancora una volta, nuovi e freschi fan che posso sperimentare, che possono anche sperimentare il mio modo di suonare. Questo è un pubblico che forse non è stato esposto al sassofono. Quindi questa è una vittoria, una vittoria per loro e per il nostro strumento.

TS: Trovi che questa giovane generazione sembra essere aperta ad abbattere norme e muri? Lo vedo nel mondo del sassofono classico dove le vecchie “scuole”di suonare sono ormai impollinate.

DK: Sono d’accordo. Questo è un momento molto eccitante per la musica, anche se è stato un momento scomodo per il mondo della musica negli ultimi dieci anni. Ma penso che si stia muovendo verso un luogo molto democratico. Non devi avere un’etichetta discografica o un manager ecc. Chiunque stia facendo musica praticabile può, con il semplice tocco di un pulsante, portare la propria musica nel mondo e farsi scoprire. Ora devi ancora promuovere la tua musica, così la gente sa che è là fuori. Questo è sempre un pezzo difficile del puzzle. Ma sono stato completamente spazzato via dalla musica, soprattutto negli ultimi anni, in un modo che non sono stato per un bel po ‘ di tempo.

Penso che questa prossima ondata di musica sia alimentata attraverso il mezzo di streaming multimediale. Come chiunque può avere musica là fuori in qualsiasi momento e quanto sia eccitante per la musica nel suo complesso. Penso che per uno strumentista, sia esso sassofono o qualsiasi altra cosa, questo mezzo rende la musica migliore.

TS: Ora, questa può sembrare una domanda strana, ma come qualcuno che ha un gene di promozione recessiva, devo chiedere. Trovi difficile promuovere te stesso o la tua musica?

DK: (Ridendo). Sono con te, ma non credo che il mio gene sia recessivo. Sono affascinato dal marketing. Ricordate, ero un importante comunicazioni, quindi viene un po ‘ più naturale. Per la parte migliore della mia carriera, sono stato un conduttore radiofonico. Ho ospitato crociere e un sacco di cose in cui sto presentando la musica. Mi piace essere una cheerleader per la mia musica così come per la musica di altre persone. Quando si tratta di musica strumentale, questo suggerimento è particolarmente essenziale. Non otteniamo l’attenzione dei media mainstream altre forme di musica fanno, quindi mi piace essere in grado di condividere questa grande musica con il mondo. Anche se sei un fan del rap o ascolti musica vocale pop rigorosamente, sento che c’è spazio sulla tua playlist per la musica strumentale, perché la musica è tutta questione di umore.

TS: Una delle cose che trovo particolarmente interessanti dei tuoi eventi in crociera è che inviti molti altri sassofonisti. Dalla comunità, il lato musicale ha certamente senso, ma francamente non conosco molti giocatori che sarebbero così aperti ad ospitare così tanti altri giocatori.

DK: Sì, l’ultima crociera, avevamo nove sassofonisti. E ‘ un record per noi.

TS: E penso illegale in Iowa, corretto?

DK: (Ridendo) Sì, forse, non troppe crociere in Iowa. Ma ero così felice di avere quei giocatori essere una parte dell’evento. Erano tutti, dai megastar come Gerald Albright e Richard Elliot a nuovi emergenti come Jazmin Gand, che è una voce nuova di zecca e un talento fantastico. Abbiamo avuto il piacere di vedere diversi giovani talenti crescere e svilupparsi nel tempo. E ‘ una cosa speciale da vedere per me.

TS: Ho una specie di domanda a doppia faccia. So che sei stato scoperto dal grande Bruce Lundvall e spinto in una carriera come artista. Ma col passare del tempo, hai anche passato dietro il microfono come ospite radiofonico e come proprietario di una volta della tua etichetta discografica. In che modo il tuo passato di artista ha influenzato il tuo futuro in queste aree?

DK: Beh, per quanto riguarda l’etichetta, io e i miei soci abbiamo visto un’opportunità, all’epoca, per promuovere la musica jazz. Non c’erano molte etichette che si dedicavano alla promozione del jazz strumentale. Avevamo una finestra per provarlo. Purtroppo, non era solo il momento giusto nel settore” smooth jazz”, ma è ancora un’impresa sono grato di aver fatto parte di. Devo essere dietro le quinte, indossare il cappello della promozione e lavorare con artisti straordinari. Così mi ha sviluppato e mi ha informato ancora di più come artista.

Per quanto riguarda il programma radiofonico, si tratta solo di stare con altre persone creative e parlare. Mi piace promuovere e condividere il loro lavoro con gli ascoltatori. Allo stesso modo, imparo di più su di loro e alla fine traggo ispirazione dalle loro esperienze e dalla loro musica.

Abbiamo appena realizzato un album, Live from the Dave Koz Cruise, che è stato un modo per imbottigliare l’esperienza della crociera in modo che le persone che non ci sono state possano percepire l’atmosfera e l’eccitazione di ciò che facciamo. C’è qualcosa che succede quando prendi duemila persone, da tutti i ceti sociali e vivi e convivi su una nave per il tempo che facciamo. E ‘ indescrivibile.

TS: Quindi, stai cercando di catturare l’eccitazione di una performance dal vivo.

DK: Sì, ma più di una semplice registrazione di uno spettacolo dal vivo. È difficile da spiegare, ma prendi tutte queste persone; nero, bianco, gay, etero, giovane, vecchio, repubblicano, democratico, e vivi e giochi ogni giorno l’uno con l’altro. Siamo tutti in vacanza l’uno con l’altro. Quindi c “è un livello di intimità l” esiste che è molto più palpabile di una semplice esecuzione di uno spettacolo dal vivo. Si arriva a conoscere le persone, e si arriva a conoscere te. È un’esperienza molto diversa quando sei con gli amici, esibendoti per gli amici. C’è un calore e fiducia che esiste. Non c’è linea tra gli artisti e il pubblico. Ci siamo tutti insieme, e questa è un’esperienza straordinaria. Quindi, quando la musica è fatta, c’è una vitalità e un livello extra di energia che tutti sentono.

TS: Immagino che permetta anche al tuo pubblico di vedere l’umanità dietro la musica, di vedere che sei solo persone come loro.

DK: Questa è l’idea alla base. E cerco di fare dell’elemento umano il filo conduttore di tutto quello che faccio. Dal programma radiofonico alle esibizioni, se sei con noi una notte o una settimana, riguarda il legame con il pubblico. Si tratta di abbattere il muro e le barriere. Il potere della musica è così speciale. Soprattutto in questo tempo, in cui viviamo, con tutta la divisione e l’odio, la musica è l’unico elemento che è ancora puro e può unire tutti. So che suona cliché, ma è vero. Puoi avere due persone che non sono d’accordo su ogni problema, eppure suoni una canzone, e puoi creare una connessione, un ponte.

TS: Ricordo quando hai ricevuto la tua dedica sulla Hollywood walk of fame. Il motivo per cui me lo ricordo non era tanto perché sei un sassofonista, ma perché Barry Manilow ti ha inserito. Credo di essere stato preso alla sprovvista da questo perché abbiamo certamente avuto un sacco di sassofonisti famosi nella nostra storia, ma non molti che hanno attraversato l’arena della cultura popolare. Penso a persone come David Sanborn, Kenny G e, naturalmente, a te. Voglio dire, mia madre di 91 anni potrebbe non sapere il tuo nome, ma mostrale la tua faccia, e lei sa immediatamente chi sei. Essere in quel riflettore popolare, ci sono pressioni o richieste che dovete affrontare?

DK: Beh, questa è una domanda davvero interessante. Sento che la mia celebrità è al livello perfetto per essere onesti con te. È in un modo in cui posso avere la mia vita senza che venga violata. Ho ancora molta privacy nella mia vita, ma nei momenti in cui è necessario o necessario, è lì, il che è anche fantastico. Ho un sacco di amici, come Barry, che sono grandi star e sai una cosa? Sono ancora colpito da una stella. Barry e ‘ un grande amico. Posso chiamare in qualsiasi momento, ma e ‘ comunque un mio eroe. In definitiva si tratta davvero di essere un cittadino del mondo. Non si tratta della celebrità per me.

TS: C’è un’ultima domanda che vorrei fare. Come sostenitore dei diritti LGBTQ, so che hai una visione particolarmente importante di questa causa. Hai accennato prima di sapere che eri gay in tenera età. So che sei uscito ufficialmente nel 2004 in un’intervista per la rivista Advocate. So che questo deve essere stato un momento che ti ha cambiato la vita, e so che ci sono molte persone che stanno vivendo quello che hai passato. Puoi parlare di questo e di come ti ha cambiato?

DK: Grazie mille per avermi chiesto di questo. Quando guardo indietro a quel tempo, è una cosa divertente perché non ho mai pensato che sarei venuto fuori pubblicamente. Sono nato e cresciuto in un momento in cui era inconcepibile far sapere alla gente che eri gay.

TS: Beh, ricordo anche che era un momento in cui molte persone ti marchiavano o ti consideravano un po ‘ un sex symbol nel settore.

DK: (Ridendo). Beh, se fosse successo, credo di non averci mai prestato molta attenzione. Ho creato questa montagna di paura e ci ho messo dello sporco ogni giorno. È arrivato al punto in cui ho pensato che non avrei mai potuto ridimensionarlo. Mi ricordo che stavo facendo un “intervista per una rivista gay, e l” intervistatore era un mio amico. Ha detto: “Ascolta, non ti farò domande sull’essere gay. Faremo un pezzo per promuovere il tuo album.”Ho detto “grande”, e questo è stato. Così abbiamo fatto l’intervista,

e l’editore ha detto, “Ascolta, sappiamo che questo ragazzo è gay. Devi tornare indietro e chiederglielo.”

Così il mio amico è venuto da me e ha detto che era dispiaciuto, ma non poteva eseguire il pezzo a meno che non ho commentato di essere gay. Così, ho notato come mi sentivo ed era una sensazione insolita di libertà. Ho detto, ” Fammi pensare a questo un tornare a voi.”A quel tempo, ero gestito dalle stesse persone che gestivano Melissa Etheridge, quindi avevano molta esperienza con questo. Erano di supporto, ma ha detto che se stavo per farlo, farlo con l ” avvocato, che era come Time Magazine del mondo gay. Ho chiamato il mio amico indietro e ha detto grazie per avermi dato questo dono e che volevo davvero fare un coming-out intervista con l’avvocato.

Mi sono reso conto che ero appena arrivato al punto in cui ero disposto a rischiare tutto solo per vivere una vita piena e normale. Non pensavo che fosse troppo chiedere, vivere la vita con un mazzo pieno di carte. Così ho fatto questo annuncio e ho guardato indietro a questa montagna, e ho capito che era totalmente frutto della mia immaginazione.

Non importa di cosa hai paura; ognuno ha la sua montagna di paure che costruisce e lascia che diventi più significativo di quanto dovrebbe mai essere. Si arriva dall’altra parte e rendersi conto che non c’è niente lì. Ho pensato che tutto sarebbe cambiato, e nulla è cambiato tranne me. E finalmente stavo vivendo una vita autentica. Se riesci ad affrontare le tue paure e superarle, scopri un potere che non ritenevi immaginabile. Ed è quello che è successo a me. Sentivo di poter fare qualsiasi cosa. La mia vita si è aperta, la mia musica si è aperta e tutto è diventato più maestoso. Nessuno di quello che temevo sarebbe successo, è venuto per essere. Tutto è migliorato. Quindi è stata una lezione eccellente; la lezione di autenticità.

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