Papin’ s digester

Papin’ s digester

Denis Papin

kilde: Karl Vital arkiv / Alamy Stock foto

fransk opfinder (1642–c1712). Udviklet en tidlig form for trykkomfur

en solvotermisk reaktion udført i en stålautoklave eksploderede for nylig inde i en ovn i løbet af natten. Som en logre udtrykte det den næste dag ‘ikke for ingenting kalder vi dem bomber’. Det var det seneste i en lang række trykrelaterede ulykker, siden ideen om tryk opstod i det 17.århundrede, ikke mindst i dampmotorens heroiske periode.

i 1628 viste den hollandske videnskabsmand Isaak Beeckman, at trykket og volumenet af en gas var relateret, en ide kodificeret senere af Robert Boyle i London og Edme Mariotte i Paris. Beeckman identificerede også, at vand stiger i en håndpumpe på grund af lufttryk, ikke den aristoteliske ide om horror vacui (naturens frygt for tomt rum), hvilket ville føre til Evangelista Torricellis og Vincenso Vivianis barometereksperiment og Torricellis observation om, at ‘vi lever i bunden af et hav af luft’. Efter at Blaise Pascal sendte Torricellis barometer til en vandretur op ad Puy de D larm, blev luft noget, du kunne veje. Eksperimenter som disse inspirerede en generation af efterforskere i hele Europa, blandt dem en yderst selvsikker ung franskmand.

Denis Papin blev født i landsbyen Chitenay, nær Blois. Hans familie var moderat velhavende huguenotter-calvinistiske protestanter-tolereret og beskyttet i det katolske Frankrig af edikt af Nantes. Hans onkel, en læge i Saumur, sørgede for, at Papin studerede medicin ved University of Angers. Papin var ked af sine studier og skrev til en ven af familien i Paris, Marie Charron, som havde giftet sig med Jean Baptiste Colbert, finansminister Louis. Colbert havde indledt videnskabelige møder i Kongens bibliotek, som påtog sig en mere eksperimentel tilgang under indflydelse af hollænderen Christiaan Huygens.

Papin slog lige ind i denne videnskabelige cirkel og blev Huygens’ assistent fra 1671. Sammen lavede de luftpumpe og andre eksperimenter, som de rapporterede til Royal Society i London. Mest mindeværdige var en krudtmotor, en maskine, hvis stempel hævede vægte ved det vakuum, der blev efterladt, efter at de udvidede gasser fra en krudteksplosion havde fået lov til at flygte fra en cylinder. Hvis dette lyder helt vanvittigt, ville Huygens senere demonstrere en prototype, der er i stand til at løfte ‘syv eller otte drenge’ ved hjælp af blot et par gram krudt.

da en ung tysk diplomat, Gottfried Leibnis, besøgte Paris, kontaktede han Huygens. Papin og Leibnis blev venner og begyndte at lave eksperimenter sammen, mens Huygens instruerede Leibnis i matematik. Papin og Leibnis ville udveksle breve og sparre om videnskab og matematik resten af deres liv.

Papin skrev sine mange eksperimenter op i 1674, meget opmærksom på, at Frankrig blev mere og mere fjendtligt over for protestanter. Kort efter forlod han Frankrig med et introduktionsbrev, skrevet af Huygens, til sekretæren for Royal Society i London, Henry Oldenburg. Resultatet var, at Papin blev Boyles assistent og gennemførte eksperimenter inden for magnetisme, blodkemi og åndedræt, men især med luftpumpen. Mange af disse eksperimenter blev skrevet op i 1680, og med Boyles støtte blev Papin valgt til stipendiat i Royal Society det følgende år.

digester: blødgøringsmiddel af oksekød og afstivning af hatte

på det tidspunkt arbejdede Papin på noget nyt. Efter at have observeret, at vand kogt ved forskellige temperaturer med tryk, udviklede Papin det, han kaldte en ‘digester’, som han beskrev i en pjece med den iørefaldende Titel ‘en ny Digester til blødgøring af knogler indeholdende beskrivelsen af dens mærke og anvendelse i disse oplysninger, nemlig. Madlavning, sejladser til søs, konfekture, fremstilling af drikkevarer, Chymistry og døende med en redegørelse for den pris, en god stor motor vil koste, og Den fortjeneste, den har råd til. En sådan titel var sikker på at tiltrække opmærksomhed.1

fyldt med selvtillid lagde Papin grundene til at udgive værket. Han håbede at tiltrække dem, der aldrig læste noget fra Royal Society, og som måske ikke var interesseret i videnskab. Han redegjorde også for nogle af fordelene ved sin opfindelse: ‘Ved hjælp af motoren her behandlet af, den ældste og hårdeste ko-oksekød kan gøres så mørt og så salte som unge og valg kød.’

digesteren blev fremstillet af to hule messingcylindre presset sammen af to skruer. Mad kunne placeres i en indre glasmuffe og koges under tryk. Papin installerede et lille rør i låget, lukket øverst med en klap af papir eller læder, der blev holdt på plads af en vægtet stang. Hvis trykket steg for højt, ville der blive frigivet damp. Det var den første sikkerhedsventil.

opskrifter til kokke og konditorer fulgte, mange af dem, du måske prøver i dag med en moderne trykkomfur. I forbifarten bemærkede Papin en ny anvendelse af gelatine: ‘jeg har fundet ud af, at en gammel Hat, hvis den er fyldt med knogler, bliver meget fast og stiv … hvis sådan Gelly blev brugt til fremstilling af hatte, ville de være ekstraordinære gode.’

Papin kombinerede nu sin digester med den tidligere ide om en krudtmotor og designede en prototype dampmaskine. Men det var Thomas, der byggede den første kommercielt levedygtige maskine, der i sidste ende ville transformere Storbritannien og derefter Europa; Det omfattede Papins sikkerhedsventil.

på dette tidspunkt blev Papin ældre, og det var ikke nok at være assistent. Det var tid til at komme videre. I 1685 blev ediktet af Nantes ophævet, og døren til Frankrig blev lukket. Måske med Leibnis hjælp blev Papin i 1687 udnævnt til professor i Marburg i Tyskland, en stol, der senere skulle besættes af Robert Bunsen.

i dag ejer du måske en trykkomfur – det er vejen til fastfood. Men uanset om du laver mad eller autoklaverer kemikalier, skal du ikke glemme trykket. Det er forbløffende, hvor mange mennesker glemmer den enkle ligning pV=nRT.

anerkendelser

vi takker Hugh Aldersey for hjælp til hollandsk oversættelse. I modsætning hertil var Roland Pease ‘ s forslag slet ingen hjælp.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.