Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Nationalitet: Amerikansk. Født: Fort Meade, Maryland, 31. Oktober 1959. Uddannelse: Boston University, B. A. 1981. Familie: gift Ellen Marie Lackermann i 1985. Karriere: undervisningsassistent i fysikafdelingen, Boston University, 1979; forskningsassistent, Ames laboratorium, det amerikanske energiministerium, Ames, Iova, 1978-79; forsker, Selskab for et renere samfund (miljøgruppe), Boston, 1980; kontorist i bibliotek, University of Iova, Iova City, 1981-83; forfatter. Agent: Darhansoff, 1220 Park Avenue, Ny York, NY 10128, U. S. A.

Publikationer

Romaner

Den Store U. Ny York, Årgang, 1984.

Stjernetegn: Øko-Thrilleren. Ny York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Sne Nedbrud. Bantam, 1992.

Diamantalderen: eller en ung dames illustrerede Primer. Nyork, Bantam, 1995.

Cryptonomicon. Avon, 1999.

andet

i begyndelsen … var kommandolinjen (nonfiction). Avon, 1999.

* * *

Neal Stephenson er blevet den mest fremtrædende post-cyberpunk-romanforfatter, der udfordrer og fortrænger den førende figur inden for cyberpunk-feltet, Vilhelm Gibson. Post-cyberpunk-romanen tager for givet og bygger videre på nøgleelementerne i Gibsons fiktive verden—cyberspace, virtual reality og et forringet politisk, kulturelt og socialt miljø krydset af en ensom, marginal helt. Stephensons store romaner er kendetegnet ved komplekse, flere, sammenvævende plot; af en stil, der generelt er livlig og kraftig, hvis nogle gange banal; af en overflod af teknologiske, matematiske, videnskabelige og kulturelle referencer, der kan blive toptunge; og af en bravura-fantasi, der bevæger sig frem og tilbage i tiden, uddyber faktiske historiske begivenheder og ekstrapolerer fra nuværende sociale tendenser til en forestillet fremtid. Stephenson har bevæget sig ud over grænserne for genre eller kultfiktion for at etablere sig som en bedst sælgende forfatter, der ser ud til at fange tempoet og stilen i en verden, der transformeres af informationsteknologi.

efter en første roman, The Big U, der ikke havde nogen indflydelse, producerede Stephenson en økologisk thriller, stjernetegn, med Sangamon Taylor, en kampagnekemiker og et slags miljømæssigt privat øje, der arbejder for en Greenpeace-stil miljøgruppe, og som gør det til sin mission at afsløre store og magtfulde virksomheder, der dumper giftigt affald. Kontrol af staten Boston Harbor, Taylor opdager et farligt toksin, der kan ødelægge hele Jorden—men når han forsøger offentligt at identificere det ansvarlige firma, forsvinder alt spor af toksinet. Romanen følger hans søgen efter at bevise virksomhedens skyld, en søgen, der involverer—i hvad der bliver en karakteristisk Stephenson—blanding-forretningsfolk, FBI, satanister og mafiaen. I stjernetegn, en overbevisende thriller kombineres med science fiction for at producere et potent symbol på forestående øko-katastrofe.

det var hans tredje roman, sne Crash, der etablerede Stephenson som den vigtigste post-cyberpunk forfatter. Fra åbningssiderne, hvor en leverandør, der er desperat efter at levere en mad inden for tredive minutter eller lide alvorlige konsekvenser af mafiaen, finder sig bremset af en Kourier, en kvindelig skateboarder, der har knyttet sig til sin bil med en elektromagnet, vi befinder os i en hurtig bevægende, feberrig, frygtdrevet fremtid, hvor internettet er blevet Metaverse, gaden har erstattet informationsmotorvejen, USA er kollapset økonomisk i et parti bystater, og mafiaen, nu en acceptabel forretningsorganisation, men stadig i stand til at indgyde dyb frygt, masterminds hvad er nu en stor industri-levering af mad. Den Deliverator – hvis funktion i romanen er Komisk fremhævet af hans navn, Hiro hovedperson-er også en freelance hacker og i Metaverse, en samurai sværdkæmper, der sætter sig for at finde kilden til et nyt stof, sne nedbrud, der har ødelagt sindet af Da5id, Hiro ven og grundlæggeren af Metaverse protokol. Hiro hjælpes i denne opgave af Y. T.-skateboarderen med elektromagneten—og romanen sporer, noget skematisk, den eksistentielle udvikling af begge disse figurer, når den følger deres dramatiske eventyr. Efterhånden som plotlinjer og kulturelle referencer spreder sig—der er, for eksempel, meget brug af sumerisk mytologi i senere kapitler—Stephenson har nogle vanskeligheder med at holde sin roman sammen og bringe den til en tilfredsstillende konklusion; men for meget af fortællingen fejer hans opfindsomme kraft og energien i hans stil læseren med. Af alle Stephensons romaner hidtil har sne Crash tiltrukket den største mængde kritiske kommentarer.

Diamantalderen; Eller en ung dames illustrerede Primer demonstrerer Stephensons interesse for fortiden såvel som fremtiden, skønt det er fortiden rekonstrueret i det enogtyvende århundrede, hvor neo-victorianere styrer Atlantis/Shanghai og det konfucianske retssystem-hvor dommeren også er detektiv, jury og undertiden bøddel—stadig opererer. Men John Percival Hackorth, en nanoteknolog, skaber en ulovlig kopi af en ung dames illustrerede Primer, som på trods af sin meget victorianske titel er beregnet til at lære piger at tænke på en uafhængig måde. Denne kopi kommer i hænderne på et forældreløst barn, Nell, der bruger det til at uddanne sig selv. Romanen væver passager fra primeren med en følsom udforskning af Nells udviklende viden og forståelse af den mærkelige verden, hun beboer—en verden, der ved at skabe et “vådt Net” i menneskets blod håber at transformere. Romanen er mindre hektisk, mere målt end Snekrasj ; men som i det tidligere arbejde finder Stephenson det vanskeligt at opnå en tilfredsstillende afslutning. Endnu en gang, imidlertid, han bærer læseren sammen for meget af historien.

i 1999 producerede Stephenson sin mest udførlige og komplekse roman endnu, Cryptonomicon, som sammenfletter fortid og nutid ogudsætter tråde mod mulige futures. De to tidssoner i romanen er 1940 ‘erne og 1990’ erne. i Anden Verdenskrig er det matematiske geni Bobby Shaftoe—sammen med den virkelige homoseksuelle matematiker Alan Turing-medlemmer af Detachment 2702, en allieret gruppe, der arbejder for at dechiffrere nationale kommunikationskoder, mens de ikke lader Fjenden vide, at deres koder er blevet revnet. I 1990 ‘erne arbejder Amy Shaftoe, Bobby’ s barnebarn, sammen for at skabe et fristed for gratis opbevaring og udveksling af data og for at søge efter guld, der engang var besat af fascisterne. Selvom Stephenson håndterer sammenvævningen af tidssonerne godt, har han endnu en gang problemer med at indgå en roman, der er, som han selv siger, et stort virvar af indbyrdes forbundne temaer: kryptografi, sprog, computere og penge. Denne gang planlægger han imidlertid en efterfølger eller måske en række efterfølgere, og han arbejder allerede på en roman kaldet kviksølv, der endnu en gang beskæftiger sig med kryptografi, men sat for 300 år siden. Cryptonomicon tog Stephenson på bestsellerdiagrammerne og provokerede sammenligninger med Thomas Pynchons værker. Denne sammenligning er for tidlig: Stephenson har endnu ikke nået den rang, men det vil være interessant at se, om han nærmer sig det med kviksølv.

—Nicolas Tredell

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.