Prothrow-Stith, Deborah 1954–

Prothrow-Stith, Deborah 1954–

Arzt, Pädagoge, Beamter des öffentlichen Gesundheitswesens

Auf einen Blick …

Besuchte die Harvard Medical School

Anerkannte Gewalt als medizinischen Notfall

Brücken Akademische und kommunale öffentliche Gesundheit

Ausgewählte Schriften

Quellen

Im September 1987 Deborah Prothrow-Stith wurde die erste weibliche und jüngste Kommissarin für öffentliche Gesundheit für das Commonwealth of Massachusetts. In den nächsten zwei Jahren arbeitete sie daran, Behandlungsprogramme für Patienten mit erworbenem Immunschwächesyndrom (AIDS) zu erweitern, die Mittel für die Drogenrehabilitation zu erhöhen und, was vielleicht am wichtigsten ist, die Entwicklung eines speziellen landesweiten Büros anzuführen, das ausschließlich auf die Prävention von Gewalt unter Jugendlichen ausgerichtet ist. 1989 erhielt sie für ihre bahnbrechenden Bemühungen in Massachusetts den Secretary of Health and Human Service Award.

Jetzt Assistant Dean für Regierungs- und Gemeinschaftsprogramme an der Harvard School of Public Health, hat Prothrow-Stith ihre Karriere der Untersuchung von Gewalt als gesellschaftliche Krankheit gewidmet und daran gearbeitet, eine Lösung für die öffentliche Gesundheit zu finden. Sie wurde sich der wahren Dimensionen des Problems bewusst, als sie während ihres dritten Jahres an der Harvard Medical School eine sechswöchige chirurgische Rotation in der Notaufnahme des Bostoner Brigham and Women’s Hospital absolvierte. Angesichts eines endlosen Stroms von Patienten, die an Messer- und Schusswunden litten, konnte sie kaum mehr tun, als sie zu vernähen und auf die Straße zurückzuschicken. Doch ihre Gesichter – und ihr schwelender Zorn — verfolgten sie weiter. Prothrow-Stith erkannte, wie sie sich in ihrem hochgelobten Buch erinnerte, Tödliche Folgen, dass es „keine vorgeschriebene Behandlung für Wut gab, die in Gewalt explodieren könnte“ und dass sie „keine Möglichkeit hatte, Patienten oder die Gemeinschaft vor einem Wutausbruch zu schützen“ Allen Grund zu der Annahme, dass dies tödlich sein würde.“

Ungefähr zur gleichen Zeit erfuhr Prothrow-Stith, dass Mord die häufigste Todesursache bei jungen schwarzen Männern in den Vereinigten Staaten war und jedes Jahr Tausende von Menschenleben forderte. „Je mehr ich lernte, desto verstörter wurde ich“, schrieb sie. „Ich konnte die Blindheit meines Berufs nicht verstehen. Wie konnten Ärzte ein Problem ignorieren, das so viele junge, gesunde Patienten tötete und verstümmelte?… Zwanzigtausend Morde pro Jahr überzeugten mich, dass Gewalt ein Problem der öffentlichen Gesundheit war. Für mich schien es selbstverständlich: eine ‚Krankheit‘, die so viele Menschen getötet hat, sollte die volle Aufmerksamkeit der Ärzte und anderer haben, die sich mit der Verbesserung der Gesundheit befassen.“

Angespornt von dem, was sie beobachtet und gelesen hatte, entwickelte Prothrow-Stith ihren eigenen Kurs zur Gewaltprävention — den

Auf einen Blick…

Geboren Deborah Boutin Prothrow, 6. Februar 1954, in Marshall, TX; Tochter von Percy (ein Versicherungsmanager) und Mildred Prothrow; verheiratet Charles Stith (ein Minister), 1975; Kinder: Percy und Mary. Ausbildung: Spelman College, B.A., 1975; Harvard University Medical School, M.D., 1979.

Boston City Hospital, Massachusetts, Senior Resident verantwortlich für medizinische / chirurgische Einheit, 1982, Personalarzt, 1982-87; Gesundheitsförderungszentrum für städtische Jugend, Gesundheitsministerium der Stadt Boston und Krankenhäuser, Co-Direktor, 1985-87; Harvard Street Neighborhood Health Center, klinischer Leiter, 1986-87; Commonwealth of Massachusetts, Kommissar für öffentliche Gesundheit, 1987-89; Community Care Systems, Inc., Vizepräsident / medizinischer Direktor, 1989-90; Harvard University School of Public Health, stellvertretender Dekan für Regierungs— und Gemeinschaftsprogramme, 1990-.

Auszeichnungen: Sekretär für Gesundheit und Human Service Award, 1989; Sekretär Louis Sullivan Außergewöhnliche Leistung im öffentlichen Dienst Award, 1989; Rebecca Lee Award, Massachusetts Department of Public Health, 1990; Hildrus A. Poindexter Distinguished Service Award, Black Caucus of Health Workers, 1992; World Health Day Award, American Association for World Health, 1993. Ehrentitel vom North Adams State College, 1988, und Wheelock College, 1992.

Adressen: Büro-Harvard University, Schule für öffentliche Gesundheit, 677 Huntington Avenue, 718E, Boston, MA 02115.

das erste seiner Art – und unterrichtete es an einem innerstädtischen Gymnasium. Dieser Kurs wurde später verfeinert und erweitert, und ab 1992 wurde er in rund 5.000 Schulen in 48 Bundesstaaten und sieben Ländern eingesetzt. Deborah Prothrow-Stith ist heute „die führende Person im Bereich der öffentlichen Gesundheit in der Gewaltprävention“, sagte die Epidemiologin Billie Weiss, Direktorin des Verletzungspräventionsprogramms von Los Angeles, gegenüber Sasha Cavander von der Los Angeles Times. „Wir schauen alle zu ihr.“

1991 veröffentlichte Prothrow-Stith Deadly Consequences, ein Buch, das die Perspektive der öffentlichen Gesundheit auf Gewalt umreißt und praktische Vorschläge zur Eindämmung der Flut sinnloser Morde bietet. In der Einleitung beschrieb Dr. C. Everett Koop, ehemaliger Generalchirurg der Vereinigten Staaten, das Buch als „eine Straßenkarte, die uns helfen soll, unsere Kinder und unsere Gemeinden aus dem tragischen Sumpf herauszuführen, in dem so viele erliegen.“

Prothrow-Stith wurde 1954 in Marshall, Texas, geboren. Ihr Vater, Percy, arbeitete für Atlanta Life, dann eine von zwei schwarzen Versicherungsgesellschaften im Süden. Als sie fünf Jahre alt war, erhielt er eine Beförderung und die Familie zog nach Atlanta. Hier genoss sie das, was sie Anita Diamant vom Boston Magazine als „echte bürgerliche Erziehung“ in einem neuen, zweistöckigen Haus in einem komplett schwarzen Viertel beschrieb. Die begabte Studentin Prothrow-Stith entschied schon früh, Ärztin werden zu wollen. „Ich mochte die Art und Weise, wie die Leute darauf reagierten, also sagte ich es einfach weiter“, sagte sie zu Diamant. Nach der Integration der Schulen in Atlanta im Jahr 1967 besuchte sie überwiegend White Therrell High, wo sie zum ersten Mal den Stachel des Rassismus spürte. Sie fuhr fort, in ihrem Studium zu übertreffen, jedoch, und fand emotionale und spirituelle Nahrung in der Liebe einer eng verbundenen Familie und einer großen Gruppe von Freunden, die in die Kirche gingen.

Besuchte die Harvard Medical School

In den frühen 1970er Jahren wurde Percy Prothrow zum Chef der Texas-Operation von Atlanta Life ernannt, und die Familie zog nach Houston. Prothrow-Stith beendete dort die High School, an der Spitze ihrer Klasse. Angesichts ihrer hervorragenden akademischen Leistungen und des progressiven sozialen Klimas der Zeit — Bürgerrechte standen ganz oben auf der nationalen Agenda, und Ivy League Colleges waren bestrebt, talentierte Studenten aus Minderheiten zu rekrutieren — gab es viele Möglichkeiten. Sie folgte jedoch dem Rat ihres Vaters und wählte das Spelman College in Atlanta. „Spelman hat eine Mission, fähige schwarze Frauen hervorzubringen, die auf bedeutende Weise zur Gesellschaft beitragen werden“, sagte sie Diamant. „Zu der Zeit, wenn Sie die Schule absolvieren wollten, würde es eine medizinische Fakultät oder eine juristische Fakultät sein. Da ich gut in Mathematik und Naturwissenschaften war, wurde ich wirklich zur Medizin gedrängt.“

Ein Gesundheitsberater bei Spelman drängte sie, sich an der Harvard Medical School zu bewerben, und sie wurde schnell akzeptiert. Etwa zur gleichen Zeit traf Prothrow-Stith Charles Stith, der seine Ausbildung am Gammon Seminary in Atlanta absolvierte und gerade an der Harvard Divinity School aufgenommen worden war. Die beiden verliebten sich, zogen nach Boston und heirateten im August 1975, drei Tage bevor sie ihre medizinische Ausbildung in Harvard begann.

Prothrow-Stith segelte durch ihr Studium, fand aber das soziale Umfeld der Universität schwer zu ertragen, besonders nach ihren positiven Erfahrungen bei Spelman. „Ich hatte das Gefühl, dass Harvard sich weniger darum kümmern konnte, ob ich meinen Abschluss machte oder nicht, dass ich eine andere schwarze Frau war, die sie hereinließen, und wenn es mir gut ging, war das in Ordnung, und wenn nicht, dann waren wir zumindest nett genug, sie hier reinzulassen“, sagte sie Diamant. „Ich hatte das Gefühl“, fügte sie hinzu, “ dass ich die Therrell High School noch einmal integrierte.“ Im selben Jahr war sie durch den Tod ihres Vaters, ihres langjährigen Führers und ihrer Inspiration, am Boden zerstört. Sie beharrte jedoch auf ihrer Arbeit und brachte in ihrem letzten Jahr an der medizinischen Fakultät ihr erstes Kind zur Welt, das sie und ihr Ehemann Percy nannten.

Prothrow-Stiths erschütternde Erfahrungen in den Notaufnahmen der Krankenhäuser Boston City und Peter Bent Brigham (jetzt Brigham and Women’s) während des Medizinstudiums sowie die überraschenden Berichte, die sie über Mord und junge schwarze Männer gelesen hatte, überzeugten sie schnell davon, dass sie, um als Ärztin einen wirklichen Unterschied zu machen, einen viel breiteren, auf die öffentliche Gesundheit ausgerichteten Schwerpunkt für ihre Arbeit finden musste. Obwohl Schwarze nur 12 Prozent der Bevölkerung ausmachen, machen sie jedes Jahr 50 Prozent der Todesfälle durch Morde in den Vereinigten Staaten aus. Für schwarze Männer im Alter von 18 zu 24, Mord ist die häufigste Todesursache. Laut Cavander haben schwarze Männer, die in Harlem leben, „eine niedrigere Lebenserwartung als junge Männer in Bangladesch, dem ärmsten Land der Welt.“

Anerkannte Gewalt als medizinischen Notfall

In Deadly Consequences erinnerte sich Prothrow-Stith an die kraftvollen Erfahrungen, die ihre Karriere prägten und sie dazu brachten, ihre eigene einzigartige medizinische Spezialität zu schaffen. „Ich wollte die Kräfte verstehen, die so viele in die Notaufnahme geschickt haben — zerschnitten, erschossen, blutend und tot“, schrieb sie. „Warum streikten so viele junge Männer mit Messern und Gewehren? Was könnte getan werden, um das Gemetzel zu stoppen?… Als ich anfing, über Gewalt in einem medizinischen Kontext nachzudenken, sah ich das Problem nicht als eines, das beispielsweise bessere Operationstechniken erforderte, sondern als eines, das die Schaffung von Strategien für die öffentliche Gesundheit erforderte, wie Gesundheitserziehung im Klassenzimmer; Gesundheitserziehung über die Massenmedien; Gemeinschaftsbewusstsein; Screening im Krankenhaus zur Risikobestimmung. Ich war beeindruckt von der Art und Weise, wie diese Strategien zur Bekämpfung von Rauchen, Herzerkrankungen, Bleivergiftung, Kindesmissbrauch und anderen Bedrohungen der öffentlichen Gesundheit eingesetzt wurden. Ich wollte, dass diese Strategien angewendet und evaluiert werden, um auch jugendliche Gewalt zu reduzieren.“

Während ihres letzten Medizinstudiums arbeitete Prothrow-Stith mit ihrem Berater Dr. George Lamb zusammen, um einen Prototyp eines Gewaltpräventionsprogramms für Jugendliche in der Innenstadt zu entwerfen. Ziel des Kurses, den sie Jugendlichen an einer High School in Boston beibrachte, war es, junge Männer vor ihren besonderen Risiken zu warnen und sie in konstruktive Wege zum Umgang mit Wut und Aggression einzuführen. Tests, die den Schülern vor und nach dem Kurs verabreicht wurden, zeigten, dass das Programm ihnen ein viel größeres Bewusstsein für das Problem vermittelte und sie veranlasste, ihre Einstellung zum Einsatz von Gewalt als Mittel zur Konfliktlösung zu überarbeiten.

Nach Erhalt ihres M.D. von der Harvard University Medical School in 1979 absolvierte Prothrow-Stith ihr Praktikum und ihren Aufenthalt im Boston City Hospital. 1982 nahm sie dort eine Stabsstelle an und blieb die nächsten fünf Jahre im Amt. „Meine Erfahrungen in den Harvard-Krankenhäusern waren gut in Bezug auf das medizinische Wissen, das ich erworben habe, aber sie motivierten mich nicht, mir einen Grund dafür zu geben“, sagte sie Diamant. „Mit der städtischen schwarzen Bevölkerung in der Stadt hat man das Gefühl, dass das, was man tut, etwas sehr Bedeutendes bedeutet.“

Obwohl sie in ihrer Arbeit als Krankenhausärztin viel Erfüllung fand, sehnte sich Prothrow-Stith danach, zu ihrer Forschung und Lehre auf dem Gebiet der Gewaltprävention zurückzukehren. Die Gelegenheit dazu erhielt sie 1984, als ihr ehemaliger Mentor George Lamb, der kürzlich zum Direktor des Boston Department of Health and Hospitals ernannt worden war, sie um Hilfe beim Schreiben eines Zuschussvorschlags bat, der lokale Programme mit Schwerpunkt auf Jugendmedizin finanzieren sollte. Ein dreijähriges Stipendium des American College of Physicians ermöglichte es ihr, eine Vielzahl von Gesundheitsprojekten für Jugendliche in der Region Boston aufzubauen und zu leiten, darunter einen zehntägigen Kurs zur Gewaltprävention an der Jeremiah E. Burke High School im wirtschaftlich depressiven Dorchester. Eine der Hauptkomponenten des Kurses war ein videoaufgenommener Sketch, in dem die Schüler zwei Kämpfe spielen und dann die komplexen sozialen und kulturellen Gründe dafür analysieren.

Prothrow-Stiths Erfolg im Klassenzimmer führte zu Auftritten in einer Reihe von Fernsehprogrammen zur Hauptsendezeit, darunter eine Phil Donohue-Serie mit dem Titel The Human Animal und ein Walter Cronkite News Special. Bevor sie 1987 den Posten des Massachusetts Commissioner of Public Health übernahm, war sie klinische Leiterin des Harvard Street Neighborhood Health Center in Roxbury, wo sie sich intensiv mit dem Thema Teenager-Schwangerschaft beschäftigte. Ihre ausgesprochene Unterstützung der Verteilung von Verhütungsmitteln in Schulkliniken zog bei Pädagogen und Schulverwaltern in der Stadt die Augenbrauen hoch, aber sie weigerte sich, von einer Position zurückzutreten, die sie als Teil eines breit angelegten Engagements für Präventivmedizin ansah.

In den frühen 1980er Jahren hatte sich das Thema Gewalt in der amerikanischen Gesellschaft einen Platz auf der nationalen Tagesordnung verdient, und die Centers for Disease Control hatten eine spezielle Abteilung für Gewaltepidemiologie eingerichtet, die sich der Untersuchung und Prävention von Mord widmete. Heute ist Gewaltprävention eine anerkannte Spezialität für Angehörige der Gesundheitsberufe. „Während ich in der Notaufnahme war, um die Verwundeten zu flicken, untersuchten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens in Atlanta … und in Washington, DC, in verschiedenen Bundesämtern Statistiken über“Morbidität und Mortalität“(Verletzung und Tod) und kamen zu einigen überraschenden Schlussfolgerungen über die Prävalenz von Gewalt in unserer Nation“, schrieb Prothrow-Stith in Tödliche Folgen. „Die Statistiken zeigten deutlich, dass Verletzungen und nicht Krankheiten die größte Bedrohung für die Gesundheit junger Amerikaner in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts darstellten … drängte zukunftsorientierte Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, die Mission des öffentlichen Gesundheitswesens neu zu definieren und ihre Bemühungen neu auszurichten.“

Obwohl junge schwarze Männer die unverhältnismäßigen Opfer von Mord sind, weist Prothrow-Stith schnell darauf hin, dass Gewalt keine rassistischen Grenzen kennt. „Unsere Kinder töten sich gegenseitig, weil wir Gewalt lehren, wir fördern sie“, sagte sie Cavander. „Als Gesellschaft denken wir, dass es gerechtfertigt, schmerzlos und schuldlos ist. Von den Medien über die Filme bis hin zur Präsidentschaft ist die Botschaft dieselbe. Wir haben jetzt einen Kick-Butt-Präsidenten, dem ein ‚Make My Day‘ vorausgeht. Kick-Butt war, wie Bush über Géraldine Ferraro und Saddam Hussein sprach. ‚Mach meinen Tag! das sagte Reagan zu Kadafi.“ Das amerikanische Volk „, fügte sie hinzu, „ist vernarrt in Gewalt.“

Bridges Academic and Community Public Health

In ihrer derzeitigen Funktion als stellvertretende Dekanin für Regierungs- und Gemeinschaftsprogramme an der School of Public Health der Harvard University fungiert Deborah Prothrow-Stith als Bindeglied zwischen akademischer öffentlicher Gesundheit und öffentlicher Gesundheitspraxis und konzentriert einen Großteil ihrer Energie auf die Themen, die sie während ihrer Amtszeit als Gesundheitskommissarin von Massachusetts beschäftigten, darunter Gesundheit von Jugendlichen, Teenagerschwangerschaften, Gewaltprävention, AIDS und das Streben nach einer universellen Krankenversicherung.

Vielleicht war Prothrow-Stiths bisher größter Beitrag jedoch ihr „Lehrplan zur Gewaltprävention für Jugendliche“, der heute fester Bestandteil des Bildungsprogramms in Tausenden von Schulen im ganzen Land und auf der ganzen Welt ist. „Es gibt nichts Vergleichbares auf dem Markt“, sagte Alice Schaeffer, stellvertretende Bildungsdirektorin des Craig House in Pittsburgh, einer Schule für Schüler mit Verhaltensstörungen, gegenüber Cavander. Der Kurs „gibt Kindern eine völlig andere Wahrnehmung dessen, was Gewalt ist, und gibt ihnen einen Weg, Probleme zu lösen.“

Religiöser Glaube, ein unterstützender Ehemann und ein enger Kreis von Freunden und Familienmitgliedern ermöglichen es Prothrow-Stith, ihre Rollen als Ärztin, Erzieherin, Ehefrau und Mutter unter einen Hut zu bringen. Sie und ihr Ehemann Charles, ein Gemeindeaktivist und Pastor der Union United Methodist Church in Boston, haben zwei eigene Kinder im Teenageralter und fungieren als Vormund für den Sohn ihrer verstorbenen Schwester. Als Optimistin von Natur aus findet sie gelegentlich ihr eigenes Leben sowie die Berichte, die sie über den Verfall der amerikanischen Gesellschaft liest, zu erträglich. Dann zieht sie ihr Glaube durch. „Wenn es so weit ist und ich kurz davor bin, unterzugehen“, sagte sie zu Diamant, „bete ich einfach. Ich fahre das Auto rüber oder ducke mich in diesen Raum hier drüben und ich bete: ‚Ich fühle mich überwältigt. Gib mir Kraft.‘ Und es hilft.“

Ausgewählte Schriften

Gesundheitskompetenz für Wellness, Prentice Hall, 1994. (Mit Michaele Weissman) Tödliche Folgen: Wie Gewalt unsere jugendliche Bevölkerung zerstört und ein Plan zur Lösung des Problems, HarperCollins, 1991.

Lehrplan zur Gewaltprävention für Jugendliche, 1987.

Quellen

Bücher

Prothrow-Stith, Deborah, M.D. und Michaele Weissman, Tödliche Folgen: Wie Gewalt unsere Teenager-Bevölkerung zerstört und ein Plan, um das Problem zu lösen, HarperCollins, 1991.

Zeitschriften

Atlanta Journal/Verfassung, 2. Juli 1994, S. A2.

Black Enterprise, Mai 1992, S. 14.

Boston Magazin, November 1987.

Essence, April 1988, S. 61-62.

Los Angeles Times, 24.Juni 1992, S. 5.

New York Review of Books, 28.Januar 1993, S. 13-14.

Brüssel, August 1994, S. 106.

Washington Post, 25. März 1993.

-Caroline B.D. Schmied

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