Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Staatsangehörigkeit: Amerikaner. Geboren: Fort Meade, Maryland, 31. Oktober 1959. Ausbildung: Boston University, B.A. 1981. Familie: Heiratete 1985 Ellen Marie Lackermann. Werdegang: Lehrassistent in der Physikabteilung der Boston University, 1979; wissenschaftlicher Mitarbeiter, Ames Laboratory, US Department of Energy, Ames, Iowa, 1978-79; Forscher, Corporation for a Cleaner Commonwealth (Umweltgruppe), Boston, 1980; Angestellter in der Bibliothek, Universität von Iowa, Iowa City, 1981-83; Schriftsteller. Vertretungsberechtigter Geschäftsführer: Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, New York, New York 10128, U.S.A.

Publikationen

Romane

Das große U. New York, Jahrgang, 1984.

Zodiac: Der Öko-Thriller. New York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Schnee Absturz. New York, Bantam, 1992.

Das Diamantenzeitalter: Oder die illustrierte Grundierung einer jungen Dame. New York, Bantam, 1995.

Kryptonomikon. New York, Avon, 1999.

Andere

Am Anfang … War die Befehlszeile (Sachbuch). New York, Avon, 1999.

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Neal Stephenson ist zum prominentesten Post-Cyberpunk-Romancier geworden und hat die führende Figur im Cyberpunk-Bereich, William Gibson, herausgefordert und verdrängt. Der Post-Cyberpunk-Roman nimmt die Schlüsselelemente von Gibsons fiktiver Welt als selbstverständlich hin und baut darauf auf — Cyberspace, virtuelle Realität und ein degradiertes politisches, kulturelles und soziales Umfeld, das von einem einsamen, marginalen Helden durchquert wird. Stephensons Hauptromane zeichnen sich durch komplexe, multiple, miteinander verwobene Handlungen aus; durch einen Stil, der im Allgemeinen lebhaft und kraftvoll ist, wenn auch manchmal banal; durch eine Fülle technologischer, mathematischer, wissenschaftlicher und kultureller Referenzen, die kopflastig werden können; und durch eine bravouröse Vorstellungskraft, die sich in der Zeit hin und her bewegt, tatsächliche historische Ereignisse ausarbeitet und von aktuellen sozialen Trends in eine imaginierte Zukunft extrapoliert. Stephenson hat sich über die Grenzen des Genres oder der Kultliteratur hinausbewegt, um sich als Bestsellerautor zu etablieren, der das Tempo und den Stil einer Welt zu erfassen scheint, die durch Informationstechnologie verändert wird.

Nach einem ersten Roman, The Big U, der keine Auswirkungen hatte, produzierte Stephenson einen ökologischen Thriller, Zodiac, mit Sangamon Taylor, einem Kampagnen-Chemiker und einer Art Umwelt-Privatdetektiv, der für eine Umweltgruppe im Greenpeace-Stil arbeitet und es sich zur Aufgabe macht, große und mächtige Unternehmen aufzudecken, die Giftmüll entsorgen. Als Taylor den Zustand des Bostoner Hafens überprüft, entdeckt er ein gefährliches Toxin, das die ganze Erde zerstören könnte — aber als er öffentlich versucht, das verantwortliche Unternehmen zu identifizieren, verschwindet jede Spur des Toxins. Der Roman folgt seiner Suche, die Schuld des Unternehmens zu beweisen, eine Suche, die — in einer charakteristischen Stephenson—Mischung – Geschäftsleute, das FBI, Satanisten und die Mafia einbezieht. In Zodiac verbindet sich ein fesselnder Thriller mit Science Fiction zu einem starken Symbol für eine bevorstehende Ökokatastrophe.

Es war sein dritter Roman, Snow Crash, der Stephenson als den wichtigsten Post-Cyberpunk-Autor etablierte. Von den ersten Seiten, wo ein Deliverator, verzweifelt, eine Pizza innerhalb von dreißig Minuten zu liefern oder schlimme Folgen von der Mafia zu erleiden, von einem Kourier, einer Skateboarderin, die sich mit einem Elektromagneten an sein Auto gebunden hat, verlangsamt wird, befinden wir uns in einer sich schnell bewegenden, fiebrigen, ängstlichen Zukunft, in der das Internet zum Metaversum geworden ist, die Straße die Informationsautobahn ersetzt hat, die USA wirtschaftlich in eine Reihe von Stadtstaaten zusammengebrochen sind, und die Mafia, jetzt eine akzeptable Geschäftsorganisation, aber immer noch in der Lage, tiefe Angst zu vermitteln, masterminds was ist jetzt ein wichtige Industrie-Pizza-Lieferservice. Der Befreier – dessen Funktion im Roman durch seinen Namen, Hiro Protagonist, komisch hervorgehoben wird – ist auch ein freiberuflicher Hacker und in The Metaverse ein Samurai-Schwertkämpfer, der sich auf die Suche nach der Quelle einer neuen Droge, Snow Crash, macht hat den Geist von Da5id , Hiros Freund und Gründer des Metaverse-Protokolls, zerstört. Hiro wird bei dieser Aufgabe von Y.T. — dem Skateboarder mit dem Elektromagneten — unterstützt, und der Roman zeichnet etwas schematisch die existenzielle Entwicklung dieser beiden Charaktere nach, während er ihren dramatischen Abenteuern folgt. Da sich Handlungsstränge und kulturelle Referenzen vermehren — es gibt, beispielsweise, In späteren Kapiteln wird viel sumerische Mythologie verwendet — Stephenson hat einige Schwierigkeiten, seinen Roman zusammenzuhalten und zu einem befriedigenden Abschluss zu bringen; Aber für einen Großteil der Erzählung fegt seine erfinderische Kraft und die Energie seines Stils den Leser mit. Von allen bisherigen Romanen Stephensons hat Snow Crash das größte Volumen kritischer Kommentare angezogen.

Das Diamantenzeitalter; Oder die illustrierte Grundierung einer jungen Dame zeigt Stephensons Interesse an der Vergangenheit und der Zukunft, obwohl es die Vergangenheit ist, die im einundzwanzigsten Jahrhundert rekonstruiert wurde, wo Neo-Viktorianer Atlantis / Shanghai regieren und das konfuzianische Justizsystem – in dem Der Richter ist auch Detektiv, Jury und manchmal Henker — operiert immer noch. Aber John Percival Hackworth, ein Nanotechnologe, erstellt eine illegale Kopie der illustrierten Grundierung einer jungen Dame, die trotz ihres sehr viktorianischen Titels Mädchen beibringen soll, unabhängig zu denken. Dieses Exemplar gelangt in die Hände eines Waisenkindes, Nell, die es benutzt, um sich selbst zu erziehen. Der Roman verwebt Passagen aus der Grundierung mit einer sensiblen Erforschung von Nells sich entwickelndem Wissen und Verständnis für die seltsame Welt, in der sie lebt — eine Welt, die Hackworth durch die Schaffung eines „nassen Netzes“ im Blut der Menschheit zu transformieren hofft. Der Roman ist weniger hektisch, mehr gemessen, als Snow Crash ; aber wie in der früheren Arbeit, Stephenson findet es schwierig, ein zufriedenstellendes Ende zu erreichen. Wieder einmal trägt er den Leser für einen Großteil der Geschichte mit.

1999 produzierte Stephenson seinen bisher aufwendigsten und komplexesten Roman, Cryptonomicon, der Vergangenheit und Gegenwart miteinander verwebt und Fäden in Richtung möglicher Zukünfte zieht. Die beiden Zeitzonen im Roman sind die 1940er und die 1990er Jahre. Im Zweiten Weltkrieg sind das mathematische Genie Lawrence Waterhouse und der US—Marine und morphiumsüchtige Bobby Shaftoe – zusammen mit dem echten schwulen Mathematiker Alan Turing — Mitglieder der Abteilung 2702, einer alliierten Gruppe, die daran arbeitet, Nazi-Kommunikationscodes zu entschlüsseln, ohne den Feind wissen zu lassen, dass ihre Codes geknackt wurden. In den 1990er Jahren arbeiten Randy Waterhouse, Lawrences Enkel, und Amy Shaftoe, Bobbys Enkelin, zusammen, um einen Hafen für die freie Speicherung und den Austausch von Daten zu schaffen und nach Gold zu suchen, das einst von den Nazis besessen war. Obwohl Stephenson die Verflechtung der Zeitzonen gut beherrscht, hat er einmal mehr Probleme, einen Roman abzuschließen, der, wie er selbst sagt, ein großes Gewirr miteinander verbundener Themen ist: Kryptographie, Sprache, Computer und Geld. Diesmal plant er jedoch eine Fortsetzung oder vielleicht eine Reihe von Fortsetzungen, und er arbeitet bereits an einem Roman namens Quicksilver, der sich erneut mit Kryptographie befasst, aber vor 300 Jahren spielt. Cryptonomicon brachte Stephenson auf die Bestsellerlisten und provozierte Vergleiche mit den Werken von Thomas Pynchon. Dieser Vergleich ist verfrüht: Stephenson hat diesen Rang noch nicht erreicht, aber es wird interessant sein zu sehen, ob er sich mit Quecksilber nähert.

-Nicolas Tredell

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