Von Dave Koz thesaxophonist.org

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In seiner fast drei Jahrzehnte währenden Aufnahmekarriere hat der Saxophonist Dave Koz eine erstaunlich beeindruckende Reihe von Auszeichnungen und Erfolgen errungen: neun GRAMMY®-Nominierungen, 11 Nr. 1-Alben in den aktuellen Billboard Contemporary Jazz Albums Charts, zahlreiche Welttourneen, 13 ausverkaufte Dave Koz & Friends At Sea Cruises, Auftritte für mehrere US-amerikanische Bands, u.a. präsidenten, ein Star auf dem Hollywood Walk of Fame und Auftritte in einer Vielzahl von Fernsehshows, darunter „Good Morning America“, „The View“, „The Tonight Show“, „Entertainment Tonight“ und mehr. Ein Platin-Selling-Künstler, Koz ist auch als humanitäre bekannt, Unternehmer, Radiomoderator und Instrumentalmusik Anwalt. Ich hatte das Vergnügen, mit ihm an einem schönen Sommernachmittag zu sprechen und fand, dass er, wie seine Musik, ansteckend ist; voller Energie und Aufregung. Es ist unmöglich, nicht zu Koz gezogen zu werden. Und ob Sie mit seiner Musik vertraut sind oder nicht, es steht außer Frage, dass die Saxophon-Community das Glück hat, ihn als Anwalt zu haben. Wir hoffen, Sie genießen unser Interview mit dem erstaunlichen Dave Koz.

TS: Ich habe über Ihren Hintergrund gelesen und festgestellt, dass Sie in einem jüdischen Haushalt als Sohn eines Apothekers und eines Dermatologen aufgewachsen sind. Ich habe viel über meine eigene Familie nachgedacht. Ich kann meine Tante Helen sagen hören: „Du kannst Saxophon spielen, aber du willst Zahnarzt werden.“ Wie bist du in dem Bereich gelandet, in dem du heute bist?

DK: (lacht). Ja, ich verstehe, was du sagst. Aus einer jüdischen Familie kommend, hast du diese elterlichen Ausnahmen, du hast Recht. Ich habe immer Musik gespielt, als ich aufwuchs, und ich habe es geliebt. Um nicht zu dramatisch zu werden, aber ich habe das Gefühl, dass die Entdeckung des Saxophons zu der Zeit, als ich es tat, mein Leben hätte retten können. Als Kind hatte ich mit vielen Emotionen zu tun, die ich damals nicht verarbeiten konnte. Ich fand Musik, und Musik war mein Retter. Ich habe einfach alle meine Emotionen durch das Instrument. Ich denke, das ist letztendlich der Grund, warum ich meine Karriere begonnen habe, weil mein Sound sehr emotional war.

Als ich schwul aufwuchs und mit niemandem darüber sprechen konnte, wurde das Saxophon mein bester Freund. Aber ich habe es nie als Karriere betrachtet. Ich dachte nur, es hat Spaß gemacht. Die Leute schienen auf die Musik zu reagieren, die ich machte, und ich bekam die Gelegenheit, an den Wochenenden mit der Band meines Bruders zu spielen. Er hatte eine Gruppe, die Hochzeiten und Bar Mizwa und frat Parteien tat, und ich wollte nur in dieser Band spielen. Es war mir egal, was ich in der Band spielte. Es war sein Vorschlag, dass ich Saxophon spiele. Das war in den 70ern und frühen 80ern, als jeder Popsong ein Saxophon hatte.

Nach der High School ging ich als Kommunikationsmajor aufs College. Aber ich habe einen Deal mit meinen Eltern gemacht. Ich würde der Musik sechs Monate geben, um zu sehen, ob ich etwas daraus machen könnte. Wenn nichts passiert, würde ich einen Job bekommen. Zwei Wochen nach meinem Abschluss erhielt ich einen Anruf von einem Sänger, Bobby Caldwell, der mich zum Vorsprechen für seine Band einlud.

Er war eine enorme Inspiration für mich und ermutigte mich, meine Karriere als Saxophonist fortzusetzen. Durch Bobby lernte ich Jeff Lorber kennen, der mir sagte, dass ich meine eigenen Platten machen sollte. Ich hatte nie darüber nachgedacht, bevor er es erwähnte. Jeff und Bobby waren so besonders. Ich betrachte sie als die Führer, wenn du jung bist und versuchst, deinen Weg zu finden. Hier waren sie auf beiden Seiten meines Weges und führten mich vorwärts. Sie sahen beide etwas in mir, von dem ich nicht einmal wusste, dass es da war; Ich bin ewig dankbar.

TS: Sie waren in Kalifornien zu einer Zeit, als es viele Highschool-Ehrenbands gab, College-Programme, etc. Waren Sie auch in diesem Bereich involviert?

DK: Ja, ich war in der Jazzband in der High School aktiv, aber es war auch eine Zeit, in der Musikprogramme geschnitten wurden. Ich erinnere mich, dass wir eine Jazzband nur haben konnten, wenn sie sich um 7 Uhr morgens traf, bevor die Schule begann. Ich erinnere mich, dass ich morgens mit dem Fahrrad zur Schule gefahren bin, um Jazz zu spielen. Natürlich waren wir alle in der High School und der Junior High School an Wettbewerben und Aufführungen beteiligt.

TS: Sie sprechen über Ihre Zeit mit Jeff Lorber, und es erinnerte mich an eine andere Zusammenarbeit, die Sie mit Richard Marx hatten. Kannst du über deine Erfahrungen mit ihm sprechen?

DK: Es war eine fantastische Erfahrung aus der Sicht, dass wir beide mit dem gleichen Plattenlabel waren, Capitol Records. Das war kurz bevor ich meine erste Platte gemacht habe. Ich war der Saxophonist in seiner Band, sowie der Keyboarder, wenn er nicht Keyboards spielte. Ich erinnere mich, dass wir unseren ersten Gig in einem kleinen Club für vielleicht hundert Leute gemacht haben. Diese Tour dauerte zwei Jahre, und am Ende spielten wir Arenen für 10.000 plus. Es zeigte mir die Kraft eines Hits und wie er eine Karriere vorantreiben konnte. Es ist eine ganz andere Erfahrung als ein Jazzmusiker zu sein. Ich sehe ihn immer noch hin und wieder, und er ist immer noch im Musikgeschäft tätig. Ich denke, diese Zeit hat mich gelehrt, wie wichtig die kollektive Erfahrung ist. Niemand ist beim Musizieren wichtiger als das Ganze.

Vor kurzem hatte ich Erfahrung mit den Foo Fighters. Sie können sich keine andere Erfahrung vorstellen als die, an der ich normalerweise beteiligt bin. Aber es ist wunderbar. Sie können sich nicht vorstellen, wie es ist, Saxophonist in einer solchen Rockband zu sein. Ebenso hatten sie noch nie einen Saxophonisten, also ist es einzigartig für sie.

Ich habe auch großartige Erfahrungen mit dieser Internet-Phänomen-Gruppe namens Vulpeck gemacht. Sie stammen ursprünglich von der University of Michigan. Sie sind gerade explodiert; so sehr, dass sie diesen Herbst im Madison Square Garden als Headliner auftreten werden. Wieder frische, neue Fans, die ich erleben darf, die auch mein Spiel erleben dürfen. Dies ist ein Publikum, das dem Saxophon vielleicht noch nicht ausgesetzt war. Das ist also eine Win-Win-Situation für sie und unser Instrument.

TS: Findest du, dass diese junge Generation offen dafür zu sein scheint, Normen und Mauern niederzureißen? Ich sehe es in der Welt des klassischen Saxophons, wo alte „Schulen“ des Spielens sich jetzt gegenseitig befruchten.

DK: Ich stimme zu. Dies ist eine sehr aufregende Zeit für die Musik, obwohl es in den letzten zehn Jahren eine unangenehme Zeit für das Musikgeschäft war. Aber ich denke, es bewegt sich in Richtung eines sehr demokratischen Ortes. Sie müssen kein Plattenlabel oder Manager usw. haben. Jeder, der gute Musik macht, kann mit einem Knopfdruck seine Musik in die Welt hinaustragen und entdeckt werden. Jetzt musst du deine Musik noch promoten, damit die Leute wissen, dass sie da draußen ist. Das ist immer ein kniffliges Puzzleteil. Aber ich war von der Musik völlig überwältigt, besonders in den letzten Jahren, in einer Weise, wie ich es seit geraumer Zeit nicht mehr war.

Ich denke, diese nächste Welle der Musik wird durch das Medium Streaming Media angeheizt. Wie jeder jederzeit Musik da draußen haben kann und wie aufregend es für die Musik als Ganzes ist. Ich denke, für einen Instrumentalisten, sei es Saxophon oder was auch immer, macht dieses Medium die Musik besser.

TS: Nun, das mag wie eine seltsame Frage erscheinen, aber als jemand, der ein rezessives Promotion-Gen hat, muss ich fragen. Fällt es dir schwer, dich selbst oder deine Musik zu promoten?

DK: (Lacht). Ich bin bei dir, aber ich glaube nicht, dass mein Gen rezessiv ist. Ich bin fasziniert vom Marketing. Denken Sie daran, ich war ein Kommunikationsmajor, also kommt es ein bisschen natürlicher. Für den größten Teil meiner Karriere war ich Radiomoderator. Ich habe Kreuzfahrten veranstaltet und viele Dinge, bei denen ich Musik präsentiere. Ich liebe es, ein Cheerleader für meine eigene Musik sowie für die Musik anderer Leute zu sein. Wenn es um Instrumentalmusik geht, ist diese Befürwortung besonders wichtig. Wir bekommen nicht die Aufmerksamkeit der Mainstream-Medien, die andere Formen der Musik haben, also liebe ich es, diese großartige Musik mit der Welt teilen zu können. Selbst wenn Sie ein Rap-Fan sind oder Pop-Vokalmusik streng hören, habe ich das Gefühl, dass in Ihrer Wiedergabeliste Platz für Instrumentalmusik ist, denn bei Musik dreht sich alles um Stimmung.

TS: Eines der Dinge, die ich an deinen Kreuzfahrtveranstaltungen besonders interessant finde, ist, dass du viele andere Saxophonisten einlädst. Von der Community, der musikalischen Seite macht es sicherlich Sinn, aber ich kenne ehrlich gesagt nicht viele Spieler, die so offen dafür wären, so viele Mitspieler aufzunehmen.

DK: Ja, die letzte Kreuzfahrt hatten wir neun Saxophonisten. Das ist ein Rekord für uns.

TS: Und ich denke, illegal in Iowa, richtig?

DK: (lacht) Ja, vielleicht, nicht zu viele Kreuzfahrten in Iowa. Aber ich war so glücklich, dass diese Spieler Teil des Events waren. Es waren alle, von Megastars wie Gerald Albright und Richard Elliot bis hin zu brandneuen Nachwuchskünstlern wie Jazmin Ghent, Wer ist eine brandneue Stimme und ein fantastisches Talent. Wir hatten das Vergnügen zu beobachten, wie mehrere junge Talente im Laufe der Zeit wachsen und sich entwickeln. Es ist etwas Besonderes für mich zu sehen.

TS: Ich habe eine Art doppelseitige Frage. Ich weiß, Sie wurden von dem großen Bruce Lundvall entdeckt und in eine Karriere als Künstler gestoßen. Aber mit der Zeit bist du auch als Radiomoderator und als einstiger Besitzer deines eigenen Plattenlabels hinter das Mikrofon gegangen. Wie hat Ihre Vergangenheit als Künstlerin Ihre Zukunft in diesen Bereichen beeinflusst?

DK: Nun, in Bezug auf das Label sahen meine Partner und ich damals eine Gelegenheit, Jazzmusik zu fördern. Es gab nicht viele Labels, die sich der Förderung des instrumentalen Jazz widmeten. Wir hatten ein Fenster, um es zu versuchen. Leider war es einfach nicht der richtige Zeitpunkt in der „Smooth Jazz“ -Branche, aber es ist immer noch ein Unterfangen, bei dem ich dankbar bin, ein Teil davon gewesen zu sein. Ich muss hinter den Kulissen sein, diesen Werbehut aufsetzen und mit erstaunlichen Künstlern arbeiten. So entwickelte es mich und informierte mich noch mehr als Künstler.

Bei der Radiosendung geht es nur darum, mit anderen kreativen Menschen zusammen zu sein und zu reden. Ich genieße es, ihre Arbeit zu fördern und mit den Zuhörern zu teilen. Ebenso lerne ich mehr über sie und lasse mich letztendlich von ihren Erfahrungen und ihrer Musik inspirieren.

Wir haben gerade ein Album gemacht, Live from the Dave Koz Cruise, das eine Möglichkeit war, die Erfahrung der Kreuzfahrt in Flaschen zu füllen, damit Leute, die nicht dabei waren, die Stimmung und Aufregung dessen spüren können, was wir tun. Es passiert etwas, wenn man zweitausend Menschen aus allen Lebensbereichen mitnimmt und für die Zeit, die wir tun, auf einem Schiff lebt und koexistiert. Es ist unbeschreiblich.

TS: Sie versuchen also, die Aufregung einer Live-Performance einzufangen.

DK: Ja, aber mehr als nur eine Aufzeichnung einer Live-Show. Es ist schwer zu erklären, aber du nimmst all diese Leute; schwarz, weiß, schwul, hetero, jung, alt, Republikaner, Demokrat, und du lebst und spielst jeden Tag miteinander. Wir sind alle miteinander im Urlaub. Es gibt also ein Maß an Intimität, das viel greifbarer ist, als nur eine Live-Show zu spielen. Du lernst Leute kennen, und sie lernen dich kennen. Es ist so viel von einer anderen Erfahrung, wenn Sie mit Freunden sind, Durchführung für Freunde. Es gibt Wärme und Vertrauen. Es gibt keine Grenze zwischen den Darstellern und dem Publikum. Wir sind alle zusammen dabei, und das ist eine außergewöhnliche Erfahrung. Wenn die Musik also gemacht wird, gibt es eine Vitalität und ein zusätzliches Maß an Energie, das jeder spürt.

TS: Ich kann mir vorstellen, dass es Ihrem Publikum auch ermöglicht, die Menschlichkeit hinter der Musik zu sehen, zu sehen, dass Sie nur Menschen sind, wie sie sind.

DK: Das ist die Idee dahinter. Und ich versuche, das menschliche Element zum Faden in allem zu machen, was ich tue. Von der Radiosendung bis zu den Aufführungen, wenn Sie eine Nacht oder eine Woche bei uns sind, geht es um die Bindung zum Publikum. Es geht darum, die Mauer und die Barrieren niederzureißen. Die Kraft der Musik ist so besonders. Besonders in dieser Zeit, in der wir leben, mit all der Spaltung und dem Hass, ist Musik das einzige Element, das immer noch rein ist und alle vereinen kann. Ich weiß, das klingt Klischee, aber es ist wahr. Sie können zwei Personen haben, die sich in jeder Frage nicht einig sind, aber Sie spielen ein Lied, und Sie können eine Verbindung herstellen, eine Brücke.

TS: Ich erinnere mich, als Sie Ihre Widmung für den Hollywood Walk of Fame erhielten. Der Grund, warum ich mich daran erinnere, war nicht so sehr, weil du Saxophonist bist, sondern weil Barry Manilow dich aufgenommen hat. Ich denke, ich war überrascht, weil wir sicherlich viele berühmte Saxophonisten in unserer Geschichte hatten, aber nicht viele, die in die Populärkulturarena gewechselt sind. Ich denke an Leute wie David Sanborn, Kenny G und natürlich an dich. Ich meine, meine 91-jährige Mutter mag deinen Namen nicht kennen, aber zeig ihr dein Gesicht, und sie weiß sofort, wer du bist. Gibt es in diesem populären Rampenlicht irgendwelche Belastungen oder Forderungen, denen Sie gegenüberstehen?

DK: Nun, das ist eine wirklich interessante Frage. Ich fühle, dass meine Berühmtheit auf dem perfekten Niveau ist, um ehrlich zu Ihnen zu sein. Es ist in einer Weise, in der ich mein eigenes Leben haben kann, ohne dass es verletzt wird. Ich habe immer noch viel Privatsphäre in meinem Leben, aber in den Momenten, in denen es notwendig oder nötig ist, ist es da, was auch großartig ist. Ich habe viele Freunde, wie Barry, die große Stars sind und weißt du was? Ich werde selbst immer noch von Sternen getroffen. Barry ist ein guter Freund. Ich kann jederzeit anrufen, aber er ist immer noch ein Held von mir. Letztendlich geht es wirklich darum, ein Weltbürger zu sein. Es geht mir nicht um die Berühmtheit.

TS: Es gibt noch eine letzte Frage, die ich stellen möchte. Als Verfechter der LGBTQ-Rechte weiß ich, dass Sie eine besonders wichtige Sicht auf diese Sache haben. Sie haben früher darauf hingewiesen, dass Sie in jungen Jahren schwul waren. Ich weiß, dass Sie 2004 in einem Interview für das Advocate Magazine offiziell herauskamen. Ich weiß, dass dies ein lebensverändernder Moment für Sie gewesen sein muss, und ich weiß, dass es viele Menschen gibt, die erleben, was Sie durchgemacht haben. Kannst du darüber sprechen und wie es dich verändert hat?

DK: Vielen Dank, dass Sie mich danach gefragt haben. Wenn ich auf diese Zeit zurückblicke, ist es eine lustige Sache, weil ich nie gedacht hätte, dass ich öffentlich herauskommen würde. Ich bin zu einer Zeit geboren und aufgewachsen, als es unvorstellbar war, die Leute wissen zu lassen, dass du schwul bist.

TS: Nun, ich erinnere mich auch, dass es eine Zeit war, in der viele Leute dich als Sexsymbol in der Branche brandmarkten oder betrachteten.

DK: (Lacht). Nun, wenn das passiert ist, habe ich wohl nie viel darauf geachtet. Ich habe diesen Berg der Angst geschaffen und jeden Tag Dreck darauf gelegt. Es kam zu dem Punkt, an dem ich dachte, ich könnte es nie skalieren. Ich erinnere mich, dass ich ein Interview für ein Schwulenmagazin gemacht habe, und der Interviewer war ein Freund von mir. Er sagte: „Hör zu, ich werde dir keine Fragen stellen, ob du schwul bist. Wir werden ein Stück Werbung für Ihr Album machen.“ Ich sagte „großartig“, und das war es. Also machten wir das Interview,

und der Redakteur sagte: „Hör zu, wir wissen, dass dieser Typ schwul ist. Du musst zurückgehen und ihn danach fragen.“

Also kam mein Freund zu mir und sagte, dass es ihm leid tue, aber er konnte das Stück nicht laufen lassen, es sei denn, ich kommentierte, schwul zu sein. Also bemerkte ich, wie ich mich fühlte und es war ein ungewöhnliches Gefühl von Freiheit. Ich sagte:, „Lassen Sie mich darüber nachdenken, ein zu Ihnen zurück.“ Zu der Zeit wurde ich von denselben Leuten geleitet, die Melissa Etheridge leiteten, also hatten sie viel Erfahrung damit. Sie waren unterstützend, sagten aber, wenn ich es tun würde, Tun Sie es mit dem Anwalt, der wie das Time Magazine der schwulen Welt war. Ich rief meinen Freund zurück und sagte Danke, dass Sie mir dieses Geschenk gemacht haben und dass ich tatsächlich ein Coming-Out-Interview mit dem Anwalt führen wollte.

Mir wurde klar, dass ich gerade an dem Punkt angelangt war, an dem ich bereit war, alles zu riskieren, nur um ein volles, normales Leben zu führen. Ich dachte nicht, dass es zu viel verlangt wäre, das Leben mit einem vollen Kartenspiel zu leben. Also machte ich diese Ankündigung und schaute auf diesen Berg zurück, und mir wurde klar, dass es völlig eine Erfindung meiner Vorstellungskraft war.

Es spielt keine Rolle, wovor du Angst hast; Jeder hat seinen Berg von Ängsten, die er aufbaut und bedeutender werden lässt, als es jemals sein sollte. Du kommst auf die andere Seite und merkst, dass da nichts ist. Ich dachte, alles würde sich ändern, und nichts änderte sich außer mir. Endlich lebte ich ein authentisches Leben. Wenn du dich deinen Ängsten stellen und an ihnen vorbeikommen kannst, entdeckst du eine Kraft, die du nicht für vorstellbar hältst. Und genau das ist mir passiert. Ich hatte das Gefühl, ich könnte alles tun. Mein Leben öffnete sich, meine Musik öffnete sich und alles wurde majestätischer. Nichts von dem, was ich befürchtete, würde passieren, kam zu sein. Alles wurde besser. Es war also eine ausgezeichnete Lektion; die Lektion der Authentizität.

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