' They' re The Model:' How The Dodgers' La Máquina de Desarrollo de Jugadores Avanza

' They' re The Model:' How The Dodgers' La Máquina de Desarrollo de Jugadores Avanza

Desde que las Grandes Ligas de Béisbol dividieron las ligas americana y Nacional en tres divisiones hace 25 años, solo tres equipos han ganado siete o más títulos de división consecutivos.

Los Bravos de 1991 a 2005 son los abanderados, ganando 14 títulos de división consecutiva en una carrera que comenzó bajo el antiguo formato de dos divisiones. Siguieron los Yankees de 1998 a 2006, ganando nueve coronas de división consecutivas para preparar el escenario para cinco apariciones en la Serie Mundial y tres campeonatos consecutivos.

El tercero son los Dodgers de hoy en día.

RELACIONADO: Vea nuestra clasificación del sistema agrícola de MLB 2020

Los Dodgers han ganado siete títulos consecutivos de la Liga Nacional Oeste desde 2013, con un récord de franquicia de 106 victorias la temporada pasada. Lo han hecho al tiempo que mantienen un sistema de granjas de los cinco primeros por seis años consecutivos a pesar de que nunca cosecharon más de 18 en el draft. Han tenido estrellas que envejecen o se van en agencia libre y las han reemplazado con estrellas jóvenes de cosecha propia una y otra vez.

En la era del impuesto de lujo, los límites en los bonos de reclutamiento e internacionales y las selecciones de reclutamiento adicionales otorgadas a clubes de bajos ingresos, restricciones a las que los equipos de los Bravos y Yankees mencionados anteriormente no estaban sujetos, los Dodgers han prosperado en un sistema diseñado exactamente para evitar tal supremacía de un solo equipo.

¿La parte más preocupante para los clubes rivales? Siete años después, los Dodgers no muestran signos de desaceleración.

«Son el modelo en este momento», dijo un ejecutivo rival de NL. «Están golpeando todos los cilindros. Están dibujando muy bien. Se están desarrollando muy bien. Obviamente son muy buenos en las grandes ligas. Lo están haciendo todo.

» Con sus recursos encima, definitivamente es una batalla cuesta arriba para el resto de nosotros.»

***

¿Cómo lo han hecho los Dodgers? ¿Cómo han logrado mantener a un gigante en las grandes ligas y un sistema de granjas de élite debajo de él, una relación que a menudo se invierte? ¿Cómo han logrado convertir a los prospectos y reencauchados en estrellas instantáneas aparentemente anualmente, dejando que otros equipos se rasquen la cabeza y se pregunten qué se perdieron?

La respuesta, como la mayoría de las cosas de la vida, es multifacética.

No se puede discutir el éxito de los Dodgers sin reconocer sus vastos recursos financieros. Los Dodgers juegan en el segundo mercado más grande de la nación, reciben un promedio de 3 334 millones anuales de su contrato de televisión y han liderado la asistencia de MLB en cada una de las últimas siete temporadas.

Como tal, los Dodgers tuvieron la nómina más alta o la segunda más alta en MLB cada año desde 2013 hasta 2017 y se clasificaron en el top 10 tanto en 2018 como en 2019, según USA Today.

Pero no están en una estratosfera por sí mismos. Otros equipos de altos ingresos tienen finanzas similares, y ninguno ha sido capaz de igualar el récord de los Dodgers de ganar consistentemente mientras mantiene una cartera de prospectos sin fin.

Desde un punto de vista financiero, el nivel de inversión de los Dodgers en la adquisición y el desarrollo de jugadores y también el bienestar de los jugadores los diferencia.

Los Dodgers emplean a 86 scouts profesionales y amateurs, el cuarto más grande de cualquier equipo según el Directorio de Baseball America de 2020.

Entre coordinadores, entrenadores, analistas y directores, los Dodgers enumeran a 54 empleados en el desarrollo de jugadores, empatados en el séptimo lugar más en béisbol.

Son una de las dos únicas organizaciones, junto con los Medias Rojas, en clasificarse entre las siete primeras en ambas.

«Como personal, podemos dedicar mucho tiempo y energía a identificar a los miembros del personal superestrella, reclutarlos, traerlos y desarrollarlos», dijo el director de Dodgers farm, Will Rhymes.

» Invertimos mucho en el desarrollo del personal. Tenemos facturación porque cada año la gente recibe promociones con otros equipos y nos convierte en un lugar atractivo para la gama alta del mercado.»

El dinero permite a los Dodgers atraer a los más, y a menudo a los mejores, entrenadores y personal de desarrollo. También les permite proporcionar a sus jugadores de ligas menores una mejor nutrición e instalaciones, sentando las bases para un desarrollo físico superior.

Las cinco filiales de liga no complejas de los Dodgers-Triple-A Oklahoma City, Doble-A Tulsa, clase Alta A Rancho Cucamonga, Clase baja A Grandes Lagos y Ogden de nivel Novato-juegan en estadios construidos en los últimos 25 años y se encuentran entre las mejores de sus respectivas ligas en términos de calidad de instalaciones.

Este año, los Dodgers tendrán chefs itinerantes para cada afiliado, desde Ogden de nivel novato hasta Tulsa de Doble A, una expansión de un programa anterior. Los dos niveles que no tienen chef, el afiliado de nivel novato de la Liga de Arizona y el Triple A de Oklahoma City, recibirán comidas servidas de proveedores de alta gama, como Whole Foods.

» Es una buena comida», dijo Matt Beaty, un infielder/jardinero de esquina que pasó parte de cinco temporadas en el sistema de los Dodgers antes de hacer su debut en grandes ligas el año pasado. «Muchos de los chicos de otras organizaciones, solo reciben comida sobrante en el puesto de concesión o mantequilla de maní y jaleas. Definitivamente tenemos suerte aquí en esta organización.»

El resultado, con el tiempo, se vuelve claro para que todos lo vean.

«Entras y ves a los Dodgers jugar y se nota lo bien que están en forma sus chicos», dijo un explorador oponente. «Creo que están un poco por delante.»

El personal, las instalaciones, la comida de alta calidad, no es barato. Lo que hacen los Dodgers no sería posible sin el dinero. Al mismo tiempo, otros equipos que tienen el dinero no hacen lo que hacen los Dodgers.

«Tenemos jugadores que son muy jóvenes, y muchas veces la fruta más baja es simplemente ayudar a los chicos a madurar físicamente», dijo Rhymes. «Nuestro rendimiento y personal médico son excelentes. Sentimos que tenemos la mejor fuerza y acondicionamiento que hay. Combínalo con la nutrición (y) muchos de los saltos que ves en los jugadores de año en año simplemente provienen de estar en forma fantástica.»

***

La inversión en personal, instalaciones y nutrición no importaría si los Dodgers no estuvieran trayendo jugadores talentosos para empezar. Tanto en los frentes amateur como profesional, han sobresalido.

El régimen anterior bajo el ex gerente general Ned Colletti y el director de exploración Logan White reclutaron a Joc Pederson, Corey Seager y Cody Bellinger, así como a Ross Stripling, Alex Verdugo, Jarel Cotton, Grant Holmes y Kyle Farmer.

Bajo el actual director de exploración Billy Gasparino, que asumió el control después de la temporada 2014, los Dodgers han reclutado a Walker Buehler, Will Smith, Dustin May, Tony Gonsolin, Gavin Lux y Beaty para reforzar y ampliar su ventana competitiva.

Otros reclutas bajo Gasparino incluyen a Devin Smeltzer, Luke Raley, Andre Scrubb, A. J. Alexy, Dean Kremer, Connor Wong, Zach Pop y Rylan Bannon, todos los cuales fueron utilizados en oficios para adquirir veteranos clave.

Y luego está el lado profesional. Justin Turner, Max Muncy y Chris Taylor llegaron a las grandes ligas antes de unirse a los Dodgers, pero alcanzaron nuevas e imprevistas alturas en Los Ángeles.

La fórmula, según fuentes de la organización no autorizadas para hablar en el registro, tiene sus raíces en un viejo mantra de exploración: el poder viene en último lugar.

Tanto en el lado profesional como en el amateur, a través de métodos de exploración tradicionales y basados en análisis, los Dodgers buscan agresivamente jugadores atléticos y versátiles que golpeen por promedio y tengan una fuerte disciplina de plato, creyendo que pueden enseñar a esos jugadores a agregar potencia con ajustes de swing si las habilidades de contacto y la calidad al bate ya están presentes.

Muncy, Turner y Taylor golpearon al menos .275 con a .370 por ciento en base en sus carreras de ligas menores y tenían la velocidad de bate, la coordinación mano-ojo y el reconocimiento de lanzamiento para llegar a las mayores. Los Dodgers vieron esos ingredientes y desbloquearon nuevos niveles con ajustes de swing.

Seager, Bellinger y Lux eran todos prospectos de secundaria «hit-over-power» cuyas proyecciones de potencia aumentaron progresivamente en pro ball. Smith, el recluta universitario más exitoso de los Dodgers, golpeó .382 con más bases por bolas que ponches en su última temporada en Louisville, pero solo tuvo nueve jonrones en tres años combinados. Implementó con éxito un cambio de swing a petición de los Dodgers y empató un récord de grandes ligas con 12 jonrones en sus primeros 28 partidos de su carrera la temporada pasada.

Lo que todos tienen en común es que estaban abiertos al cambio, lo que hace un círculo de vuelta a los exploradores que miden con precisión las características del maquillaje.

» Tiene que haber una apertura para (pasar de) bueno a genial», dijo el mánager de los Dodgers, Dave Roberts. «Y creo que esos chicos, cuando tienes ese tipo de apertura, entonces tienes una oportunidad. Para su crédito, han estado abiertos a entender que hay más ahí dentro. Eso es lo que se necesita del jugador, y el crédito obviamente va al jugador y a los entrenadores también.»

***

Una característica de los novatos de los Dodgers en los últimos años es la fluidez con que se traducen a las grandes ligas, aparentemente inmunes a los altibajos que afligen a los novatos de otros equipos.

Seager y Bellinger ganaron los premios de Novato del Año consecutivos en 2016 y 2017. Buehler registró una efectividad de 2.62 como novato en 2018. El año pasado, los novatos de los Dodgers se combinaron para un .806 operaciones en más de 1.000 apariciones de placas.

Para eso, los jugadores abrumadoramente acreditan la cultura y la comunicación.

A los jugadores de los Dodgers se les presenta el mismo formato y contenido de informe de exploración en las grandes ligas que en la Clase A baja, lo que les ayuda a comprender lo que se les dice sin una curva de aprendizaje.

En una historia repetida por otros jugadores, Beaty se sorprendió al saber cuando lo llamaron que los entrenadores de los Dodgers, el personal de fuerza y acondicionamiento y los entrenadores de bateo ya conocían su rutina previa al juego después de hablar con sus homólogos en Triple-A.

La comunicación, la sincronización de información y la individualización del jugador se han convertido en sellos distintivos de la organización de los Dodgers. El efecto ha fomentado una transición fácil para los recién llegados, que no tienen que preocuparse por descifrar informes de exploración desconocidos o ajustar sus rutinas previas al juego. Pueden salir a jugar.

«El desarrollo real hace un muy buen trabajo al no ser diferente de las grandes ligas», dijo Seager. «Hablan de lo que hacen aquí. Funcionan como lo hacen aquí arriba, así que una vez que llegas aquí ya sabes qué esperar y sabes lo que necesitas para ser capaz de hacer. Puedes salir y tratar de actuar.»

«Lo relajado y sin ego que son la mayoría de nuestros entrenadores, realmente ayuda», agregó Buehler. «Siempre hablo de entrenadores de pelota de verano, entrenadores de escuela secundaria o entrenadores universitarios que intentan poner su sello en ti. No creo que muchos chicos hagan eso aquí, y creo que lleva a un esfuerzo realmente colaborativo.»

Que, según Rimas, es por diseño.

«No queremos que la primera vez que estés calentando en un bullpen de grandes ligas sea la primera vez que se te presente información de esa manera», dijo. «En la medida en que podamos hacer que sea una experiencia similar y quitar la novedad de las cosas, mejor.

» Al final del día, estamos tratando de empoderar a nuestros jugadores. Por lo tanto, queremos entrenadores que sean positivos y que ejemplifiquen los valores que creemos que son importantes en nuestros jugadores. Creando aprendices de por vida, un coeficiente intelectual de béisbol muy alto, gente con una ética de trabajo tremenda…Ese es el entorno en el que queremos que estén nuestros jugadores.»

La pieza final, y la más citada por los jugadores que se han unido a los Dodgers en los últimos años, es la cultura de la casa club.

En lugar de ser forzados a roles serviles como novatos o esperar permanecer callados como el chico nuevo, se anima a los jugadores de primer año a ser ellos mismos.

«Simplemente los dejamos en paz, los dejamos hacer lo suyo», dijo Turner, líder de la casa club de los Dodgers. «La analogía que siempre uso es una analogía de bolos. Tratamos de ser los parachoques y asegurarnos de que sigan moviéndose por el carril y nunca lleguen a las canaletas. Si van de lado, solo tratamos de darles un pequeño empujón y mantenerlos de vuelta en la dirección correcta.

«No estaba tan mal con los Orioles y los Mets, pero definitivamente escuchas muchas historias de terror, muchas cosas que los chicos tuvieron que pasar cuando aparecieron por primera vez. Eso es algo que no creemos que sea propicio para que los chicos puedan rendir al máximo. Están aquí para ayudarnos a ganar juegos de pelota y eso es lo que nos importa. Cualquiera que sea el estado mental en el que necesiten estar para ayudarnos a ganar juegos de pelota, queremos que estén en ese estado mental.»

» Eso no sucede en todas partes», dijo Buehler, » y nuestros chicos se sienten más cómodos en las grandes ligas debido a ello.»

***

No todo ha ido perfectamente para los Dodgers, por supuesto.

Desde que fichó al jardinero cubano Yasiel Puig en 2012, los Dodgers han gastado más de 250 millones de dólares en el mercado internacional y tienen poco que mostrar por ello. El mejor jugador que firmaron, el bateador cubano Yordan Álvarez, fue traspasado a los Astros por Josh Fields menos de dos meses después de firmar.

Su selección de primera ronda de 2017, el jardinero Jeren Kendall, acertó .219 en una temporada repetida en el Rancho Cucamonga de Clase A el año pasado. No firmaron su elección de primera ronda de 2018, el derechista de secundaria J. T. Ginn, que asistió a Mississippi State y se sometió a una cirugía Tommy John este año.

De mayor preocupación, Sports Illustrated informó en octubre de 2018 que el Departamento de Justicia estaba investigando las transacciones de MLB en el mercado internacional de jugadores por posibles violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, con los Dodgers figurando de manera prominente.

Y en el campo, para todo el éxito de los Dodgers, un título de la Serie Mundial todavía les escapa. Con 32 años, la sequía del título de los Dodgers es la más larga desde que la franquicia se mudó a Los Ángeles en 1958. Sus pérdidas consecutivas de la Serie Mundial contra los Astros y los Medias Rojas en 2017 y 2018 han caído bajo una nube de sospechas debido a acusaciones de robo de carteles, lo que aumenta las frustraciones de la franquicia.

Pero a medida que se abre la nueva década, los Dodgers están en una posición única para extender su carrera de dominio.

Cuentan con una infraestructura de exploración y desarrollo que desarrolla continuamente estrellas de cosecha propia. La inmensa profundidad de prospectos que han acumulado les permite seguir agregando jugadores de impacto en operaciones, como Rich Hill y Josh Reddick en 2016, Yu Darvish en 2017, Manny Machado en 2018 y, más recientemente, Mookie Betts y David Price antes de esta temporada. Tienen un núcleo joven de talentos superestrellas, una cultura e infraestructura que permite a los jugadores prosperar y el poder financiero para hacer cualquier adición que deseen.

Ahora, la pregunta es si pueden atrapar el récord de los Bravos de 14 títulos de división consecutiva y, como esos Bravos, finalmente superar la joroba y ganar esa esquiva Serie Mundial.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.