Cómo el Abogado Defensor Dean Strang Está Haciendo Que Estados Unidos Vuelva a ser Grande

Cómo el Abogado Defensor Dean Strang Está Haciendo Que Estados Unidos Vuelva a ser Grande

Los monólogos épicos y conmovedores. Esas gafas con marco de alambre. El corazón del cruzado latiendo debajo de ese suéter de punto de cable usado sobre los jeans de papá sangrando en nombre de la justicia para el asesino convicto Steven Avery.

Puede o no tener una mano en la continua saga legal del hombre Avery de Wisconsin, quien el martes presentó una nueva apelación luchando contra su condena en el preocupante juicio por asesinato que se narra en la exitosa serie de documentales de Netflix Making a Murderer. («No quiero comentar nada presente o futuro», dijo sobre la nueva presentación de Avery, que culpó a los jurados y a los abogados defensores de su juicio de 2007 y las apelaciones posteriores.)

Pero si hay un hombre con el poder de hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande en 2016, es Dean Strang, el abogado de modales suaves de Madison, Wisconsin, con un don para la elocución cuya pasión y empatía han hecho que el país se preocupe por los abogados en masa por primera vez en mucho, mucho tiempo.

Hoy en día, Making a Murderer’s unlikely star es un abogado defensor en activo que también ha enseñado y escrito sobre derecho. Escribió un libro sobre Clarence Darrow, un bombardeo anarquista de Milwaukee en 1917 y el juicio obsesionado con los medios que resultó. Strang ahora pasa sus días dirigiendo su propia firma, StrangBradley, fuera de Madison. Aunque podría fácilmente convertir su recién descubierta base de fans en algo grande, Strang insiste durante una conversación telefónica reciente que no está en absoluto interesado en perseguir la política.

» ¡No voy a postularme para un cargo!»exclamó, lo que en sí mismo sugiere que no es la primera vez que alguien pregunta.

Strang y su co-abogado Jerry Buting se dispararon a la fama después de diciembre. 18 lanzamiento de Making a Murderer, emergiendo como las dos figuras más nobles de la serie de 10 partes llena de sospechosos de asesinato, pruebas cuestionables, abogados ineptos, agentes de la ley sospechosos, un fiscal espeluznante, familias afligidas y jueces poco comprensivos.

Durante el juicio de Avery adoptaron una rutina de policía bueno/policía malo, irónica, dado que su teoría de defensa principal era que las fuerzas de seguridad locales incriminaron a Avery por el asesinato y mutilación de la fotógrafa Teresa Halbach en 2005, cuyo vehículo y huesos quemados fueron descubiertos en la propiedad de su familia.

La dinámica Strang / Buting, una suave y conmovedora, la otra un maestro de la gota de micrófono de examen cruzado, hizo que los abogados de mediana edad con gafas fueran iconos instantáneos. Su idealismo desfavorecido compartido por lo que muchos perciben como un sistema legal roto fue contagioso y francamente inspirador, más aún después de la condena de Avery.

Strang recordó el precio que le costó el juicio de seis semanas. Fue tan agotador, que tuvo que «desconectarse» inmediatamente del mundo, tanto que nunca vio el juicio posterior del sobrino de Avery, Brendan Dassey, hasta que él mismo vio hacer un asesino.

«Había estado allí y había perdido el caso», recordó, con una nota de tristeza en su voz. «La gente me ha estado preguntando,’ ¿Es genial verte a ti mismo ? Y yo digo: «¡No! En realidad, no está bien cuidarse a sí mismo. Especialmente, ya sabes, en algo que fue una experiencia difícil y que al final perdí. Fue un fracaso profesional significativo.

«Imagina que estás en tu segundo matrimonio», se rió suavemente. «El primero no funcionó. Seguiste adelante, conociste a alguien más, te volviste a casar, ahora eres feliz. ¿Cuánto tiempo pasarías viendo el video de tu primera boda? Bueno, no es una analogía perfecta.»

Strang ha estado en la pista de prensa este mes para Avery, al tiempo que reconoce que su antiguo cliente puede por necesidad cuestionar la defensa que él y Buting montaron, ya que Avery persigue una nueva apelación y/o juicio a la luz de nuevas revelaciones y viejos sospechosos que las autoridades nunca persiguieron seriamente. Buting, mientras tanto, ha estado en el extranjero ya que la docuseries y el caso Avery han explotado y se han convertido en una obsesión nacional.

Para ambos hombres, el amor que están recibiendo por Hacer fanáticos de un Asesino es un 180 por las críticas y correos de odio que recibieron solo por representar a Avery hace dos décadas.

» O eres un abogado defensor o no lo eres», le dijo Strang a un reportero en 2007, quitando el telón de las presiones de defender a un cliente como Avery. «Si eres un abogado defensor, eres alguien que instintivamente y como cuestión o principio y creencia real dice:’ Estoy del lado del tipo que todos buscan. Estoy del lado del tipo que está fuera. Estoy del lado del tipo que la gente odia. Estoy de su lado por instinto.'»

«Espero que en última instancia no seamos odiados», dijo Buting en el mismo artículo, años antes de Hacer un Asesino haría héroes de las águilas legales. «Pero espero que la gente vea otro lado de este caso, pase lo que pase.»

«en su Mayoría se ha sentido halagador, pero yo no diría que reivindicar o incluso validar,» Strang, dijo, reflexionando sobre la nueva compatibilidad para Avery caso. «Ha sido halagador, porque en 2006 y 2007, durante el juicio, casi todos los correos electrónicos, llamadas o cartas que recibíamos eran desagradables o desagradables, y ahora esta es la otra cara de la moneda. La gran mayoría de lo que he recibido ha sido bastante halagador, amable y considerado.»

Mientras los atracones devoraban la adictiva serie, muchos espectadores también desarrollaron un gran enamoramiento de Strang, cuya sensible articulación de frustración frente a la injusticia hizo comparaciones con todos, desde Atticus Finch hasta Stephen Colbert y Kyle Chandler.

Strang todo menos se sonroja a través del teléfono cuando menciono a sus legiones de devotos de Internet. Se mantiene alejado de las redes sociales, pero recibe los memes y artículos cuando sus amigos los envían por correo electrónico burlonamente. Los fanáticos de Hacer un asesino están tan obsesionados con la serie que ha recibido varias consultas de reporteros irlandeses sobre una estatua que se ve en algunas de sus entrevistas frente a la cámara, sentada curiosamente en su oficina.

Bien, misterio resuelto: «La respuesta a eso es que hay un maravilloso abogado de defensa criminal en Milwaukee que ha sido amigo mío durante más de 31 años, y me lo dio como regalo en algún momento», dijo Strang. «Nunca he visto una cerilla de lanzamiento, ¿o cómo la llamarías? Nunca he jugado al hurling never ¡Nunca he estado en Irlanda!»

Cuando le puse al corriente en el Tumblr de StrangCore dedicado a sus llamativos looks de moda de los años 90, como se ve en Making a Murderer (relajándose en un sofá descalzo en mezclilla, por ejemplo), soltó una ráfaga de risas estruendosas. «Algunas personas necesitan hacer más», fue su respuesta desconcertada. «Sobre todo lo que sea, lo dejo pasar por encima de mi cabeza.»

Su esposa de casi tres años, sin embargo, «piensa que es muy divertido! Aparte de cuando ella está como, ‘Estas mujeres no deben meterse conmigo'», se rió. «¡Lo cual es cierto! No quieres meterte con ella.»

La atención que la Fabricación de un Asesino trajo al mundo de Strang ha provocado tanto adulaciones de clubes de fans como una oportunidad para que el abogado, aún dedicado, discuta los temas que lo preocupan, tanto en los casos Avery y Dassey como en el estado actual del sistema judicial estadounidense: pobreza, clase, prensa y el papel que desempeña la desigualdad socioeconómica en las perspectivas legales del acusado.

«No todos los casos plantean todos esos problemas o incluso algunos de ellos, pero son muchos los casos que plantean uno o más», dijo Strang. «Y algunos de ellos son solo puntos perennes e inevitables de conflicto en los valores que sostenemos. Por ejemplo, usted quiere una prensa y una cobertura mediática desenfrenadas, libres y animadas en este país. No quiero que el gobierno restrinja funcionalmente la información y el periodismo. Al mismo tiempo, queremos un juicio justo para todos los acusados. Y esas cosas pueden chocar. Esos valores importantes pueden chocar entre sí y luego se vuelve muy difícil encontrar un equilibrio.»

Como los cineastas Moira Demos y Laura Ricciardi señalan en Making a Murderer, un medio frenético puede hacer que la corte de la opinión pública se salga de control, contaminando un grupo de jurados. Strang no tiene miedo de jugar al abogado del diablo, haciendo referencia a lo que seguramente se convertirá en uno de los mayores casos criminales de celebridades de todos los tiempos.

» ¿Cómo se presumirá la inocencia de Bill Cosby dentro de meses cuando vaya a juicio en Pensilvania?»preguntó Strang. «¿ Qué miembro del jurado que tiene inteligencia adulta funcional encontrará que no tiene alguna opinión sobre si Bill Cosby es culpable o inocente antes de escuchar al primer testigo testificar? Eso no significa que silenciemos a la prensa. Pero significa que nos quedamos con el problema de, ¿cómo podemos asegurar que Bill Cosby tenga un juicio justo como cualquier otra persona tiene derecho a tener?»

Espera que los fanáticos de un Asesino canalicen su fascinación e indignación por el caso Avery para hacer preguntas cruciales sobre el sistema de justicia penal.

» ¿Por qué se trata a tantos adolescentes como adultos en el sistema de justicia penal? ¿Por qué imponemos sentencias de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional?»preguntó. «Eso es solo una sentencia de muerte lenta. ¿Por qué hacemos eso, especialmente en un caso donde realmente hay preguntas serias sobre la culpa, para ambos?

«¿Por qué tenemos un sistema de justicia penal en el que el norte del 90 por ciento de las personas acusadas de un delito en cualquier parte de este país no tienen suficiente dinero para contratar a un abogado que los defienda, y mucho menos para montar el resto de la defensa?»continuó, elevando su voz. «¿Por qué es eso? ¿Qué papel juega la clase en nuestro sistema de justicia penal, tanto en las perspectivas de ser acusado como en las perspectivas de un resultado?

«Una vez que estás hablando de clase, ¿cómo separar eso por completo en una sociedad estadounidense de la raza o la etnia, o los recién llegados como inmigrantes? Eso es lo que te vincula estrechamente a ser desproporcionadamente miembro de la subclase socioeconómica en este país», dijo.

» Esta pequeña historia del condado de Manitowoc plantea todos esos problemas y más. ¿Es tolerable, en un sistema que valora un juicio justo y una presunción de inocencia, permitir a los fiscales dar conferencias de prensa detalladas espeluznantes antes del juicio que son tan gráficas y vívidas que les está diciendo a los niños que salgan de la sala y no vean la televisión? Hay un gran número de preguntas de las que los periodistas pueden hablar y que, honestamente, la gente debería estar hablando a través de las mesas de la cena.»

Strang dice que estaba «decepcionado» por la reciente declaración del gobernador de Wisconsin, Scott Walker, de que no concedería a Avery un indulto, ni vería a un asesino. (Strang representó a un cliente no identificado que era «un aliado político del gobernador Walker» en un caso no relacionado, argumentando en contra de los estatutos de John Doe que otorgaban a los fiscales poderes extraordinarios para investigaciones secretas en el estado.)

«Lamento mucho que este gobernador anunciara muy temprano, o incluso justo antes de su primer mandato, que no habría clemencia ejecutiva mientras fuera gobernador», lamentó Strang. «No está solo. Los gobernadores estadounidenses en su mayoría han dejado de usar ese poder y de usar la dignidad de su cargo de esa manera para ayudar a las personas que se han rehabilitado a sí mismas o que merecen un acto de misericordia como parte de la justicia.

» Es desafortunado, porque la clemencia, por tiempo inmemorial, es una prerrogativa ejecutiva y solo una prerrogativa ejecutiva. Los tribunales no se sientan para administrar clemencia. Los tribunales no se sientan para introducir un papel para la justicia en los años posteriores a una condena, los ejecutivos sí lo hacen. Y es desafortunado verlos esquivar la dignidad de su cargo en ese sentido», continuó, teorizando que la ambición gubernatorial de la Casa Blanca es la culpable de la tendencia.

» Actos de decencia, actos de misericordia, actos de gracia soberana a un gobernador es el máximo representante individual del gobierno estatal, y el gobierno sin gracia, el gobierno sin misericordia, es un señor supremo bastante duro.»

El legado de Strang podría haber sido muy diferente si hubiera seguido su trayectoria profesional original: «¡Quería ser un dibujante editorial!»se reveló, riendo suavemente. «Cuando fui a la escuela de derecho, pensé que nunca pondría un pie en un tribunal, civil o penal.»O convertirse en el Atticus Finch de esta generación.

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