Crisis de salud mental familiar: La depresión de los padres y la ansiedad durante la COVID-19 también afectarán a los niños

Crisis de salud mental familiar: La depresión de los padres y la ansiedad durante la COVID-19 también afectarán a los niños

Para la mayoría de los padres, decir que la pandemia de la COVID-19 ha sido estresante sería un eufemismo dramático. La combinación de presión financiera, pérdida de cuidado infantil y problemas de salud es extremadamente difícil para las familias. Se espera que los problemas de salud mental aumenten drásticamente como un efecto secundario de la COVID-19 y las medidas que se han puesto en marcha para contenerla.

Las posibles consecuencias a largo plazo para los niños del aumento del estrés, la ansiedad y la depresión de los padres solo están empezando a comprenderse. Sin embargo, investigaciones anteriores nos dicen que los niños expuestos a estos problemas tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud mental por sí mismos, además de desarrollar un mayor riesgo de problemas de aprendizaje y comportamiento y una movilidad económica reducida a lo largo de sus vidas.

Necesitamos desarrollar un enfoque que ayude a los padres ahora y proteja el futuro de los niños.

Aumento de la ansiedad y la depresión de los padres

En nuestros estudios actuales, informamos que las madres embarazadas y las que tienen niños pequeños están experimentando aumentos de tres a cinco veces en los síntomas de ansiedad y depresión autoinformados. Los antecedentes de enfermedad mental, los conflictos domésticos actuales y el estrés financiero se asociaron con una peor salud mental en múltiples grupos de edad infantil. Estas cifras son especialmente preocupantes porque los niños pequeños son muy vulnerables a las enfermedades mentales maternas debido a su dependencia casi total de los cuidadores para satisfacer las necesidades básicas de salud y seguridad.

 Una mujer abraza a un niño que tiene las manos alrededor de la cintura
Abordar la enfermedad mental de los padres no solo ayuda a los padres, sino que también mitiga los efectos dañinos en la salud infantil. ()

Las altas tasas de enfermedad mental de los padres combinadas con que los niños pasan más tiempo en casa debido a la COVID-19 presentan múltiples riesgos, incluidas alteraciones en la función del sistema de estrés de los niños, tasas más altas de problemas de salud física y deficiencias cognitivas.

El estrés de los padres asociado con la enfermedad mental puede llevar a interacciones negativas, incluida la disciplina severa y ser menos receptivo a las necesidades de los niños. Para los padres, la depresión contribuye a los problemas de salud y a la baja calidad de vida. El suicidio es una de las principales causas de muerte para las mujeres en edad de procrear y esperamos que aumente si siguen sin abordarse las altas tasas de problemas de salud mental.

El sistema de salud mental necesita mejoras urgentes

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros líderes de bienestar infantil destacan la naturaleza crítica de dar prioridad a los servicios de salud mental para padres, de manera que los padres puedan desarrollar su capacidad para satisfacer las necesidades de salud y desarrollo de los niños.

Abordar las enfermedades mentales de los padres no solo mitiga los efectos perjudiciales en la salud infantil, sino que también desarrolla las capacidades de los niños para manejar otros factores estresantes, como las transiciones escolares y otros eventos impredecibles.

Existen tratamientos eficaces para las enfermedades mentales de los padres; sin embargo, las altas barreras para acceder a la atención estándar se han vuelto aún mayores durante la COVID-19. Las barreras existentes, como el alto costo de la psicoterapia y la demanda de atención infantil, se han exacerbado debido al distanciamiento físico, el cierre de los servicios existentes y el cierre de guarderías y escuelas.

Siluetas de una mujer sentada, abrazada a sus rodillas, y un bebé gateando contra el contorno de una casa y una imagen de un coronavirus
Existen tratamientos eficaces para la enfermedad mental de los padres, pero el acceso se ha vuelto más difícil durante la COVID-19. (, Canva)

El cambio de las opciones de tratamiento a formatos en línea basados en la evidencia también ha sido lento y requiere inversiones sustanciales para la entrega a gran escala y el perfeccionamiento del programa en respuesta a las necesidades actuales. Otro problema es que la mayoría de los modelos de telesalud existentes no tratan simultáneamente las enfermedades mentales de los padres y los riesgos de la crianza, a pesar de la evidencia sustancial de la importancia de abordar ambos.

En particular, la enfermedad mental de los padres se experimenta de manera desproporcionada en las comunidades racializadas que enfrentan racismo y opresión sistémica. Si no se atienden las necesidades de salud mental y crianza de los hijos, tanto a nivel de la población como en respuesta a las necesidades identificadas por la comunidad, solo se perpetuarán las desigualdades intergeneracionales en materia de salud, como las que experimentan los indígenas y los canadienses negros.

Pequeños pasos que pueden ayudar

Aunque muchas de las causas de la mala salud mental de los padres están fuera de nuestro control, hay pequeños pasos que puedes probar ahora mismo:

Reafirma que tus emociones tienen sentido. Este es un momento de dificultad sin precedentes que viene con estrés, tristeza y ansiedad. No estás solo en estos sentimientos y preguntándote sobre lo que viene después. De manera similar, muchos otros padres se sienten angustiados y tratan de resolver problemas para cuidar de sí mismos y de sus familias.

Habla sobre tus sentimientos. Compartir sus emociones con compañeros de apoyo, amigos, familiares y proveedores de servicios puede ser útil. La lluvia de ideas y la resolución de problemas con otras personas pueden aliviar el estrés y mejorar su estado de ánimo. Solo el simple acto de compartir puede ayudar a normalizar el hecho de que está trabajando duro y aún tiene dificultades para sentirse bien.

Practica la autocompasión. Con demasiada frecuencia somos amables con los demás y crueles o desdeñosos con nuestra propia angustia. Es importante priorizar su propio bienestar y cuidado personal. Si experimentas estrés, ansiedad o depresión, habla y trátate como lo harías con un amigo. Muchas personas no están acostumbradas a tratarse a sí mismas con compasión, pero hay recursos disponibles para ayudarlo a cultivar la autocompasión.

Busque ayuda profesional. Si tiene pensamientos persistentes de autolesión, desesperanza o un aumento en el consumo de alcohol o sustancias que es difícil de manejar, no espere para pedir apoyo. Si su estado de ánimo bajo o ansiedad afecta su funcionamiento en casa, con amigos o en el trabajo durante dos semanas o más, buscar ayuda adicional para superar los desafíos podría ser importante para llegar al lugar donde desea estar.

Se necesitan medidas urgentes sobre factores de riesgo clave

Se necesitan medidas inmediatas para abordar los factores de riesgo clave a nivel de la familia, la comunidad y las políticas.

Ha llegado el momento de elaborar una estrategia nacional de salud mental perinatal y familiar. Se espera que las inversiones en intervención temprana produzcan grandes beneficios para la salud y la economía al evitar que las consecuencias a largo plazo de la enfermedad mental de los padres se arraiguen en el desarrollo biológico y conductual de los niños.

Invertir en salud mental familiar y apoyo a la crianza de los hijos ahora y en múltiples frentes, antes de que los problemas se arraiguen, producirá enormes beneficios. Es una de las prioridades de los gobiernos como parte de la respuesta a la pandemia de COVID-19.

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