Dave Koz | thesaxophonist.org

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En una carrera discográfica que abarca casi tres décadas, el saxofonista Dave Koz ha acumulado una impresionante variedad de honores y logros: nueve nominaciones a los GRAMMY®, 11 álbumes No. 1 en la lista Actual de Álbumes de Jazz Contemporáneo de Billboard, numerosas giras mundiales, 13 entradas agotadas de Dave Koz &, presidentes, una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y apariciones en una multitud de programas de televisión, incluyendo «Good Morning America», «The View», «The Tonight Show», «Entertainment Tonight» y más. Artista de platino, Koz también es conocido como humanitario, emprendedor, presentador de radio y defensor de la música instrumental. Tuve el placer de hablar con él en una hermosa tarde de verano y descubrí que, al igual que su música, es contagioso; lleno de energía y emoción. Es imposible no sentirse atraído por Koz. Y ya sea que esté familiarizado con su música o no, no hay duda de que la comunidad del saxofón es afortunada de tenerlo como defensor. Esperamos que disfruten de nuestra entrevista con el increíble Dave Koz.

TS: Estaba leyendo tus antecedentes y me di cuenta de que creciste en una casa judía, hijo de un farmacéutico y dermatólogo. Me hizo pensar mucho en mi propia familia. Puedo escuchar a mi tía Helen diciendo: «puedes tocar el saxofón, pero quieres ser dentista.»¿Cómo terminaste en el campo en el que estás hoy?

DK: (Riendo). Sí, entiendo lo que estás diciendo. Viniendo de una familia judía, tienes esas excepciones parentales, tienes razón. Siempre tocaba música mientras crecía, y me encantaba. No quiero ser demasiado dramático, pero siento que descubrir el saxofón en el momento en que lo hice, muy bien podría haberme salvado la vida. De niño, lidiaba con muchas emociones que no tenía una forma de procesar en ese momento. Encontré música, y la música era mi salvadora. Puse todas mis emociones a través del instrumento. Creo que es por eso que tengo mi carrera, porque había mucha emoción en mi sonido.

Siendo gay y sin poder hablar de ello con nadie, el saxofón se convirtió en mi mejor amigo. Pero nunca, nunca pensé en ello como una carrera. Pensé que era divertido. La gente parecía reaccionar a la música que estaba haciendo, y tuve la oportunidad de tocar los fines de semana con la banda de mi hermano. Tenía un grupo que hacía bodas, bar mitzvahs y fiestas de fraternidad, y yo solo quería tocar en esa banda. Ni siquiera me importaba lo que tocaba en la banda. Fue su sugerencia que tocara el saxofón. Esto fue en los años 70 y principios de los 80, cuando cada canción pop tenía un saxofón.

Después de la secundaria, fui a la universidad como especialista en comunicaciones. Pero hice un trato con mis padres. Le daría a la música seis meses para ver si podía sacar algo de ella. Si no pasara nada, conseguiría un trabajo. Dos semanas después de graduarme, recibí una llamada de un cantante, Bobby Caldwell, quien me invitó a audicionar para su banda.

Fue una gran inspiración para mí y me animó a seguir mi carrera tocando el saxofón. A través de Bobby, conocí a Jeff Lorber quien me dijo que debería hacer mis propios discos. Nunca había pensado en eso antes de que lo mencionara. Jeff y Bobby eran tan especiales. Los veo como a los guías, cuando eres joven y tratas de encontrar tu camino. Aquí estaban a ambos lados de mi camino, guiándome hacia adelante. Ambos vieron algo en mí que ni siquiera sabía que estaba allí; estoy eternamente agradecido.

TS: Estabas en California en un momento en el que había muchas bandas de honor de secundaria, programas universitarios, etc. ¿También estuvo involucrado en esa área?

DK: Sí, estaba activo en una banda de jazz en la escuela secundaria, pero también era una época en la que se cortaban los programas de música. Recuerdo que la única forma de tener una banda de jazz era que se reuniera a las 7 de la mañana, antes de que empezara la escuela. Recuerdo ir en bicicleta a la escuela por la mañana para tocar jazz. Por supuesto, todos participamos en la escuela secundaria y secundaria en competiciones y actuaciones.

TS: Hablaste de tu tiempo con Jeff Lorber, y me recordó a otra colaboración que tuviste con Richard Marx. ¿Puedes hablar de tus experiencias trabajando con él?

DK: Fue una experiencia fantástica desde el punto de vista de que ambos estábamos con el mismo sello discográfico, Capitol Records. Esto fue justo antes de hacer mi primer disco. Yo era el saxofonista de su banda, así como el teclista cuando no estaba tocando los teclados. Recuerdo que hicimos nuestro primer concierto en un pequeño club para tal vez un centenar de personas. Esta gira duró dos años, y al final, estábamos jugando en estadios por más de 10.000. Me mostró el poder de una canción exitosa y cómo podía impulsar una carrera hacia adelante. Es una experiencia completamente diferente a ser un músico de jazz. Todavía lo veo de vez en cuando, y todavía está involucrado en el negocio de la música. Creo que el tiempo me enseñó la importancia de la experiencia colectiva. Nadie es más importante que el todo a la hora de hacer música.

Recientemente he tenido experiencia jugando con los Foo Fighters. No puedes imaginar una experiencia más diferente de la que normalmente me involucra. Pero es maravilloso. No te imaginas lo que es ser saxofonista en una banda de rock como esa. Del mismo modo, nunca han tenido un saxofonista, por lo que es único para ellos.

También he tenido grandes experiencias con este grupo de «fenómeno de Internet» llamado Vulpeck. Son originalmente de la Universidad de Michigan. Acaban de explotar; tanto es así que encabezarán el Madison Square Garden este otoño. De nuevo, nuevos y frescos fans que puedo experimentar, que también pueden experimentar mi forma de tocar. Esta es una audiencia que tal vez no ha estado expuesta al saxofón. Así que eso es ganar, ganar para ellos y para nuestro instrumento.

TS: ¿Encuentra que esta joven generación parece estar abierta a romper normas y muros? Lo veo en el mundo del saxofón clásico, donde las viejas «escuelas» de tocar ahora se polinizan entre sí.

DK: Estoy de acuerdo. Este es un momento muy emocionante para la música, a pesar de que ha sido un momento incómodo para el negocio de la música en los últimos diez años. Pero creo que se está moviendo hacia un lugar muy democrático. Usted no tiene que tener un sello discográfico o gerente, etc. Cualquiera que esté haciendo música viable puede, con solo pulsar un botón, difundir su música al mundo y ser descubierto. Ahora todavía tienes que promocionar tu música, para que la gente sepa que está ahí fuera. Siempre es una pieza complicada del rompecabezas. Pero la música me ha impresionado por completo, especialmente en los últimos años, de una manera que no lo he hecho en bastante tiempo.

Creo que esta próxima ola de música se alimenta a través de los medios de transmisión. Cómo cualquiera puede tener música en cualquier momento y lo emocionante que es para la música en su conjunto. Creo que para un instrumentista, ya sea saxofón o lo que sea, este medio mejora la música.

TS: Ahora, esto puede parecer una pregunta extraña, pero como alguien que tiene un gen de promoción recesiva, tengo que preguntar. ¿Te resulta difícil promocionarte a ti mismo o a tu música?

DK: (Risas). Estoy contigo, pero no creo que mi gen sea recesivo. Me fascina el marketing. Recuerda, estudié comunicaciones, así que es un poco más natural. Durante la mayor parte de mi carrera, he sido locutor de radio. He organizado cruceros y muchas cosas en las que estoy presentando música. Me encanta ser animadora de mi propia música, así como de la música de otras personas. Cuando se trata de música instrumental, esta defensa es particularmente esencial. No recibimos la atención de los principales medios de comunicación de otras formas de música, así que me encanta poder compartir esta gran música con el mundo. Incluso si eres un fanático del rap o escuchas música vocal pop estrictamente, siento que hay espacio en tu lista de reproducción para música instrumental, porque la música se trata del estado de ánimo.

TS: Una de las cosas que encuentro particularmente interesantes de sus eventos de crucero es que invita a muchos compañeros saxofonistas. Desde la comunidad, el lado musical ciertamente tiene sentido,pero francamente no conozco a muchos jugadores que estarían tan abiertos a recibir a tantos otros jugadores.

DK: Sí, el último crucero, tuvimos nueve saxofonistas. Es un récord para nosotros.

TS: Y creo que es ilegal en Iowa, ¿correcto?

DK: (Riendo) Sí, tal vez, no muchos cruceros en Iowa. Pero estaba muy feliz de que esos jugadores fueran parte del evento. Todo el mundo, desde las grandes estrellas como Gerald Albright y Richard Elliot hasta los recién llegados como Jazmin Ghent, que es una voz nueva y un talento fantástico. Hemos tenido el placer de ver a varios jóvenes talentos crecer y desarrollarse con el tiempo. Es algo especial para mí verlo.

TS: Tengo una pregunta de doble cara. Sé que fuiste descubierto por el gran Bruce Lundvall y te empujó a una carrera como artista. Pero a medida que el tiempo ha progresado, también has ido detrás del micrófono como locutor de radio y como propietario de una sola vez de tu propio sello discográfico. ¿Cómo ha influido tu pasado como artista en tu futuro en estas áreas?

DK: Bueno, en cuanto al sello, mis socios y yo vimos una oportunidad, en ese momento, para promover la música jazz. No había muchos sellos que se dedicaran a la promoción del jazz instrumental. Teníamos una oportunidad para probarlo. Lamentablemente, no era el momento adecuado en la industria del «jazz suave», pero sigue siendo una empresa de la que estoy agradecido de haber sido parte. Tengo que estar entre bastidores, ponerme ese sombrero de promoción y trabajar con artistas increíbles. Así que me desarrolló y me informó aún más como artista.

En cuanto al programa de radio, se trata solo de estar con otras personas creativas y hablar. Disfruto promocionando y compartiendo su trabajo con los oyentes. Del mismo modo, aprendo más sobre ellos y, en última instancia, obtengo inspiración de sus experiencias y su música.

Acabamos de hacer un álbum, En vivo desde el crucero de Dave Koz, que fue una forma de embotellar la experiencia del crucero para que la gente que no ha estado en él pueda sentir el ambiente y la emoción de lo que hacemos. Hay algo que sucede cuando tomas a dos mil personas, de todos los ámbitos de la vida, y vives y coexistes en un barco durante el tiempo que lo hacemos. Es indescriptible.

TS: Entonces, estás tratando de capturar la emoción de una actuación en vivo.

DK: Sí, pero más que una simple grabación de un show en vivo. Es difícil de explicar, pero tomas a toda esta gente; negros, blancos, gays, heterosexuales, jóvenes, viejos, Republicanos, Demócratas, y vives y juegas todos los días con los demás. Todos estamos de vacaciones el uno con el otro. Así que hay un nivel de intimidad que existe que es mucho más palpable que solo realizar un espectáculo en vivo. Conoces a la gente, y ellos te conocen a ti. Es una experiencia muy diferente cuando estás con amigos, actuando para amigos. Hay una calidez y confianza que existe. No hay una línea entre los artistas y el público. Estamos todos juntos en esto, y esa es una experiencia extraordinaria. Así que cuando se hace la música, hay una vitalidad y un nivel extra de energía que todos sienten.

TS: Imagino que también le permite a su audiencia ver la humanidad detrás de la música, ver que son personas como son.

DK: Esa es la idea detrás. Y trato de hacer del elemento humano el hilo conductor de todo lo que hago. Desde el programa de radio hasta las actuaciones, si está con nosotros una noche o una semana, se trata del vínculo con la audiencia. Se trata de derribar la pared y las barreras. El poder de la música es tan especial. Especialmente en este tiempo en el que vivimos, con toda la división y el odio, la música es el único elemento que sigue siendo puro y puede unir a todos. Sé que suena a cliché, pero es verdad. Puedes tener dos personas que no están de acuerdo en cada tema, sin embargo, tocas una canción, y puedes crear una conexión, un puente.

TS: Recuerdo cuando recibiste tu dedicatoria del paseo de la fama de Hollywood. La razón por la que recuerdo esto no fue tanto porque eres saxofonista, sino porque Barry Manilow te indujo. Supongo que me sorprendió esto porque ciertamente hemos tenido muchos saxofonistas famosos en nuestra historia, pero no muchos que han cruzado al ámbito de la cultura popular. Pienso en personas como David Sanborn, Kenny G, y por supuesto, en ti. Es decir, mi madre de 91 años puede que no sepa tu nombre, pero muéstrale tu cara, y al instante sabe quién eres. Al estar en ese centro de atención popular, ¿hay alguna presión o exigencia a la que te enfrentes?

DK: Bueno, esa es una pregunta muy interesante. Siento que mi celebridad está en el nivel perfecto para ser honesto contigo. Es de una manera en la que puedo tener mi propia vida sin que se infrinja. Todavía tengo mucha privacidad en mi vida, pero en los momentos en que es necesaria o necesaria, está ahí, lo cual también es genial. Tengo muchos amigos, como Barry, que son grandes estrellas y ¿sabes qué? Todavía me golpean las estrellas. Barry es un gran amigo. Puedo llamar en cualquier momento, pero sigue siendo un héroe mío. En última instancia, se trata realmente de ser un ciudadano del mundo. No se trata de la celebridad para mí.

TS: Hay una última pregunta que me gustaría hacerle. Como defensora de los derechos LGBTQ, sé que tiene una visión particularmente importante de esta causa. Aludiste antes sobre saber que eras gay a una edad temprana. Sé que salió oficialmente en 2004 en una entrevista para la revista Advocate. Sé que este debe haber sido un momento que te cambió la vida, y sé que hay mucha gente que está experimentando lo que pasaste. ¿Puedes hablar de esto y de cómo te ha cambiado?

DK: muchas Gracias por preguntarme sobre esto. Cuando miro hacia atrás en ese momento, es una cosa divertida porque nunca pensé que iba a salir en público. Nací y crecí en un momento en que era inconcebible que la gente supiera que eras gay.

TS: Bueno, también recuerdo que fue una época en la que muchas personas te marcaban o veían como un símbolo sexual en la industria.

DK: (Risas). Bueno, si eso ocurría, supongo que nunca le presté mucha atención. Creé esta montaña de miedo y la ensucié todos los días. Llegó al punto en el que pensé que nunca podría escalarlo. Recuerdo que estaba haciendo una entrevista para una revista gay, y el entrevistador era un amigo mío. Él dijo: «Escucha, no voy a hacerte ninguna pregunta sobre ser gay. Haremos una pieza promocionando tu álbum.»Dije » genial», y eso fue todo. Así que hicimos la entrevista,

y el editor dijo: «Escucha, sabemos que este tipo es gay. Tienes que volver y preguntarle al respecto.»

Así que mi amigo vino a mí y me dijo que lo sentía, pero que no podía publicar el artículo a menos que comentara que era gay. Entonces, me di cuenta de cómo me sentía y era una sensación inusual de libertad. Le dije: «Déjame pensar en esto y luego te llamo.»En ese momento, estaba siendo manejado por las mismas personas que administraban a Melissa Etheridge, por lo que tenían mucha experiencia con esto. Me apoyaron, pero dijeron que si lo iba a hacer, lo haría con The Advocate, que era como la revista Time del mundo gay. Llamé a mi amigo de vuelta y le dije gracias por darme este regalo y que quería hacer una entrevista de presentación con El Defensor.

Me di cuenta de que acababa de llegar al punto en el que estaba dispuesto a arriesgarlo todo solo para vivir una vida plena y normal. No pensé que fuera mucho pedir, vivir la vida con una baraja llena de cartas. Así que hice este anuncio y miré hacia atrás a esta montaña, y me di cuenta de que era un producto de mi imaginación.

No importa a qué le tengas miedo; todos tienen su montaña de miedos que acumulan y dejan que sean más significativos de lo que deberían ser. Te pones del otro lado y te das cuenta de que no hay nada allí. Pensé que todo cambiaría, y nada cambió excepto yo. Y finalmente estaba viviendo una vida auténtica. Si puedes enfrentar tus miedos y superarlos, descubres un poder que no sentías imaginable. Y eso es lo que me pasó a mí. Sentí que podía hacer cualquier cosa. Mi vida se abrió, mi música se abrió, y todo se volvió más majestuoso. Nada de lo que temía que sucediera, llegó a ser. Todo mejoró. Así que fue una excelente lección, la lección de autenticidad.

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