Dharmapala: El Gran Emperador de Bengala

Dharmapala: El Gran Emperador de Bengala

Las universidades budistas de la antigua India como Nalanda, Vikramshila, Somapura, Odantapura y otras, se encontraban en el Reino de Bengala. Esto no fue una coincidencia, ya que este gran sistema educativo solo pudo florecer aquí gracias al patrocinio extendido por la poderosa dinastía Pala que gobernó Bengala y Bihar entre los siglos VIII y XII d.C. En su apogeo, los Palas controlaban un vasto imperio que abarcaba partes de Nepal en el norte, Bangladesh en el Este y Bihar en el sur. Su capital fue la antigua ciudad de Gaur, cuyos restos se encuentran en la India y Bangladesh, ya que una frontera internacional la atraviesa. El mayor gobernante de la dinastía Pala fue Dharmapala, que expandió el imperio en su mayor extensión y capturó la ciudad imperial de Kanauj.

El historiador difiere en cuando Dharmatala ascendió al trono. RC Majumdar estima su reinado de 770 a 810 d. C., mientras que DC Sircar estima que fue de 775 a 812 d.C. Pero lo que sí sabemos es que poco después de ascender al trono, Dharmapala tuvo que enfrentarse a dos enemigos formidables, los Gurjara-Pratiharas del Oeste y los Rashtrakutas del Decán, todos los cuales estaban tratando de controlar Kanauj.

En el siglo VIII, Kanauj en la actual Uttar Pradesh, fue el centro de las batallas más viciosas de la época. En la refriega, por el control de esta otrora capital imperial de Harsha, había 3 gobernantes tirando de diferentes direcciones: los Gurjara-Pratiharas del Oeste, los Rashtrakutas del Decán y los Pala de Bengala. Conocida como la gran lucha tripartita de la época, una breve victoria aquí llevó al entonces rey Pala Dharmapala a declararse el Señor del Norte. Esta es la primera referencia al rey que dejaría una gran huella, como fundador de algunas de las mejores universidades de la India medieval temprana.

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