¿Estudiar Matemáticas Te Hará Más Rico?

¿Estudiar Matemáticas Te Hará Más Rico?

Los estudiantes que avanzan más en matemáticas de la escuela secundaria tienen salarios más altos y es menos probable que estén desempleados, según un nuevo estudio de la Reserva Federal de Cleveland. Así que cuando Noah Smith y Miles Kimball digan que hay una «persona de matemáticas» en todos nosotros, escuchen.

El estudio muestra que avanzar más allá de Álgebra II se correlaciona fuertemente con terminar la escuela secundaria, graduarse de la universidad y prosperar en la fuerza laboral. Aquí está su gráfico de dinero, con estudiantes de «matemáticas bajas» a la izquierda y estudiantes de «matemáticas altas» a la derecha.

Este hallazgo (relativamente simple como es, ya que Álgebra II no es particularmente avanzado) se ajusta cómodamente a un hallazgo de 2001 de que los cursos de matemáticas más avanzados en la escuela secundaria llegaron a obtener niveles más altos de educación.

Antes de que corra a solicitar a su gobierno local que exija que cada estudiante de secundaria que se gradúe se convierta en un profesional del cálculo, debo advertir que incluso los economistas detrás de estos informes son cautelosos sobre sus implicaciones. «Sería un error exigir que todos los estudiantes tomen cálculo», dicen Heather Rose y Julian R. Bett, los autores del artículo» Math Matters», cuyo gráfico clave está extraído arriba. Primero, no está claro que nuestras escuelas secundarias tengan los maestros necesarios para satisfacer esa demanda de calc. Segundo, si forzamos cursos de matemáticas altamente avanzados a todos los estudiantes, podríamos alentar a algunos estudiantes a que abandonen los estudios, mientras que los estudiantes con dificultades que permanecen alientan a los maestros a suavizar el trabajo requerido para completar esos cursos.

Además, para evitar el inevitable comentario de la sección, la correlación no es causalidad. El hecho de que avanzar en matemáticas esté ligado a mejores resultados laborales podría significar todo tipo de cosas, incluyendo, pero no limitado a:

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(1) Es causalidad, simple y llanamente: Las matemáticas te hacen totalmente rico. ¿Quieres ser rico? Estudia matemáticas. Te dará habilidades por las que serás recompensado con salarios más altos en prácticamente todas las industrias, porque las habilidades matemáticas son inherentemente valiosas y tenerlas te hace más valioso.

(2) Relájate, es solo correlación: Tomar muchas matemáticas es una señal de que eres un estudiante inteligente, y los estudiantes inteligentes tienden a ganar más dinero, les gusten o no las matemáticas. Como dice Peter Coy:

Podría ser que las personas toman más matemáticas en la escuela secundaria porque son más inteligentes que los compañeros de clase que van igual de lejos en su educación, trabajan más duro, o ambas cosas. Tienen éxito en sus carreras debido a esas cualidades, no porque sepan que la derivada de cos(x) es-pecado(x).»

(3) Es un poco de ambas cosas: Dentro del grupo de niños inteligentes, aquellos que toman muchas matemáticas tienden a querer, o eventualmente se sienten atraídos por, el tipo de trabajos con salarios altos, y los niños inteligentes que toman muchas clases de inglés (por ejemplo) tienden a querer, o eventualmente se canalizan hacia, trabajos con salarios más bajos, incluso si son igual de «inteligentes».»

Esta es la interpretación más complicada, pero también la que mapea mi experiencia personal. Los estudiantes que muestran interés en matemáticas y campos relacionados a menudo se ven atraídos a una órbita de oportunidades de trabajo mejor remuneradas, como finanzas y consultoría. Eso significa que, si eres inteligente, sí importa si tomas cursos avanzados de matemáticas, ya que los trabajos mejor pagados en finanzas, consultoría, marketing, contabilidad (ya sabes, negocios) requieren habilidades matemáticas, mientras que otros trabajos en el gobierno, organizaciones sin fines de lucro y periodismo, están poblados por personas decentemente inteligentes que (a) no están tratando de maximizar sus ingresos y (b) no habrían recibido mucha ayuda con las matemáticas en sus trabajos actuales. En otras palabras, la ecuación «matemáticas riches>riquezas» es un poco de causalidad y un poco de correlación.

Actualización: (4) La variable subyacente es el ingreso: Los estudiantes de familias de ingresos más altos en áreas de ingresos más altos (que tienen más probabilidades de ingresar a mejores universidades y tener acceso a empleos bien remunerados) tienen más probabilidades de ir a escuelas bien financiadas que compiten por los mejores y más brillantes estudiantes, lo que significa que es más probable que no solo ofrezcan cálculo, sino que también construyan una cultura de tomadores de cálculo con buenos maestros para hacer que el material sea accesible.

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