¿La Defensa Gana Campeonatos?

¿La Defensa Gana Campeonatos?

Cualquier fanático del fútbol americano habrá escuchado el dicho «la defensa gana campeonatos» más veces de las que recuerda. Recién llegados de una victoria dominante en el Super Bowl y el partido por el Campeonato de la AFC dos semanas antes, los Broncos de Denver son el epítome de ese dicho. Decir que confiaron en su defensa en el Super Bowl sería quedarse corto. Ofensivamente, los Broncos generaron ciento noventa y tres yardas de ofensiva (el total más bajo de un equipo ganador en el Super Bowl, de hecho, ¡cincuenta yardas menos que el equipo más cercano!). No solo confiaron en él, sino que vivieron y murieron por el desempeño de su defensa. El Super Bowl 50 fue un enfrentamiento entre las defensas clasificadas número uno y número dos en la liga, que es la munición perfecta para cualquier defensor del argumento de «la defensa gana campeonatos»; pero, ¿los números lo respaldan?

La primera área a examinar es la clasificación defensiva y ofensiva de los equipos que han llegado al Super Bowl cada año. Con esto viene el problema de elegir qué métrica usar. La defensa total se mide completamente en base a las yardas permitidas y la defensa puntuable es simplemente los puntos permitidos en la defensa. Ambos tienen sus fallas obvias, solo midiendo realmente las cosas a un nivel macro. Con defensa total, podrías renunciar a muchas yardas, pero detener a los oponentes antes de que entren en el rango de puntuación; a pesar de tener éxito en tu trabajo, las estadísticas dicen lo contrario. Mientras que con la defensa de puntuación, podrías ser puesto en una mala posición de campo por tu ofensiva causando pérdidas de balón o los equipos especiales dando grandes ganancias, lo que significa que tus oponentes pueden estar cerca, si no ya en el rango de puntuación, sin culpa de la defensa.

La métrica que creo que es mucho más indicativa de lo bien que juega una defensa es DVOA (Valor ajustado por Defensa Por Encima de la Media). DVOA es una medida de eficiencia de la defensa u ofensiva. Funciona midiendo el éxito en comparación con el promedio de la liga, juego por juego. Elimina muchos de los fallos con otras mediciones y proporciona una imagen más precisa mediante el análisis a nivel de juego por juego.

La siguiente tabla muestra las clasificaciones defensivas y ofensivas de todos los equipos del Super Bowl durante los últimos 20 años.

Lo primero que hay que notar es que el rango defensivo promedio del equipo ganador y el equipo perdedor no es tan alto, 8.35 y 10.45 respectivamente. Solo diecisiete de las cinco mejores defensas han llegado al Super Bowl de un total de cuarenta posibles y solo diez han ganado. En el lado ofensivo, diecisiete de las cinco primeras ofensivas han llegado al gran juego, pero esta vez solo seis se han llevado el trofeo Lombardi. Curiosamente, la mejor defensa en cada Super Bowl ha ganado once veces, pero la mejor ofensiva solo ha ganado siete veces. Ha habido seis partidos en los que el equipo con peor ataque y peor defensa ha ganado.

Las clasificaciones defensivas nos dan una buena imagen de lo que está pasando, pero no muestran la distribución de la habilidad relativa entre sí. Tal vez la defensa número uno sea el doble de buena que la defensa número dos, pero la defensa número dos solo puede ser un 5% mejor que la defensa número tres. Para obtener una imagen real, necesitamos usar las partituras reales de DVOA. Nota: un buen puntaje defensivo generalmente se expresa como un valor negativo y un buen puntaje ofensivo como un valor positivo. Para simplificar, he invertido los puntajes defensivos para hacer un valor positivo tanto para la ofensiva como para la defensa.

Estos DVOA puntuaciones nos dan un poco más de información. Específicamente, las cinco mejores defensas para ir al Super Bowl han ganado, las seis mejores ofensas (hubo un empate para la quinta), por otro lado, no les fue tan bien. Solo ganaron dos veces en esas seis ocasiones. Por debajo de esos puntajes más altos, la distribución de ganadores y perdedores es bastante igual en términos de mejor ataque y defensa. De esas cinco defensas principales, cuatro llevaron a cabo ofensas que se desempeñaron por debajo del promedio de la liga y la otra fue solo un poco por encima del promedio de la liga. Así que lo que esto realmente nos dice es que si tienes una gran defensa de todos los tiempos y llegas al Super Bowl, lo más probable es que te vayas con un anillo. Con una gran ofensa y nadie sabe cómo va a hacer.

A lo que esto podría llegar es a la consistencia. Para que una defensa juegue realmente bien, tiene que depender de un número de jugadores que jueguen bien. Para que una ofensiva superior tenga éxito, lo más probable es que dependa de un mariscal de campo o corredor para estar en plena forma. Una defensa superior probablemente puede absorber a uno o dos jugadores que cometen errores, una ofensiva superior no puede absorber a su quarterback inicial o corredor que tiene un mal juego. Luego tenemos que pensar en el Super Bowl en general, el juego más importante de la vida de muchos jugadores; los nervios se activan más que antes; los jugadores son examinados hasta el más mínimo detalle. ¿Y qué jugadores son los más examinados? ¿Quién tiene más presión sobre ellos? Las superestrellas ofensivas, los mariscales de campo y los corredores que se supone que deben llevar a su equipo a la gloria. Incluso como atletas profesionales, deben estar sintiendo los nervios en la cima de su carrera. Como hemos comentado anteriormente, una defensa que puede absorber un nervioso jugador o dos que tiene un día de descanso, pero una ofensa no que puede ser parte de la razón por la que estas ranking de los principales delitos despegarán en el gran escenario.

Finalmente, si miramos el DVOA ofensivo y defensivo combinado, podemos ver que en realidad los equipos perdedores en el Super Bowl fueron en promedio un poco mejores que el equipo ganador, y si miramos cada enfrentamiento individual es un empate a diez cada uno, en términos de si gana el mejor o el peor equipo.

Pensé que sería útil echar un vistazo breve a la temporada regular para ver si la eficiencia defensiva era más significativa que la eficiencia ofensiva. Después de correr regresión en todos los DVOA ofensivos y defensivos de la temporada regular durante las últimas veinte temporadas, los datos muestran que el DVOA defensivo solo tiene un 2,1% más de efecto en el porcentaje de victorias de un equipo que el DVOA ofensivo, lo que no es suficiente para hacerlo significativo. Si dividimos esto en tres bandas de porcentaje de victorias, obtenemos resultados muy interesantes.

En realidad, esto demuestra que para los equipos que terminan con un porcentaje de victorias superior al 66,7%, la ofensiva tiene una importancia mucho mayor para su porcentaje de victorias que la defensa. Por otro lado, para los equipos que ganan por debajo del 33,3% de sus partidos, la defensa es mucho más significativa para su porcentaje de victorias.

¿Así que la defensa realmente gana campeonatos? Bueno, en realidad no. La historia muestra que, en marcado contraste con una gran ofensiva, si tienes una gran defensa y logras llegar al Super Bowl, es muy probable que ganes. Sin embargo, de manera más general, los datos muestran una distribución muy mixta de resultados, muchos equipos defensivos pobres han ganado y muchos equipos defensivos buenos han perdido. Muchos equipos promedio han ganado y, a menudo, contra equipos clasificados por encima de su nivel. La breve visión de los resultados de la temporada regular muestra que la ofensiva tiene más influencia en la clasificación final de los equipos que llegan a los playoffs que la defensa. La única certeza es, de hecho, la incertidumbre y eso hace que algunas grandes líneas de la historia.

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