Pros y Contras de la Desalinización

Pros y Contras de la Desalinización

Antes de que la Planta de Desalinización de Carlsbad en el sur de California comenzara a funcionar en 2015, los científicos de UC Santa Cruz reconocieron una importante oportunidad para estudiar los efectos de la salmuera de alta salinidad que se descargaría de la planta a las aguas costeras. A partir de 2014, recopilaron mediciones de los indicadores químicos y biológicos del agua en el área para poder comparar las condiciones antes y después de que la planta comenzara a descargar salmuera en el océano.
Los resultados de su estudio, publicado el 25 de enero en Water, incluyen buenas y malas noticias. La buena noticia es que no encontraron cambios significativos en los organismos que viven en el fondo marino ni en otros indicadores biológicos. Los investigadores atribuyeron esto a la larga historia de actividades industriales en el área, incluida la descarga de agua de refrigeración de una planta de energía adyacente a la planta de desalinización, que ya había perturbado el entorno natural.

La mala noticia en el estudio es que el nivel de salinidad en la zona de descarga excedió el nivel permitido, y el penacho de salinidad se extendió mucho más lejos de la costa de lo permitido por el Plan Oceánico de California. La autora principal, Adina Paytan, profesora de investigación en el Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California en Santa Cruz, dijo que el estudio proporciona información valiosa para los planificadores que consideran dónde ubicar futuras plantas de desalinización y qué tecnologías de descarga usar.

«La desalinización es una solución para satisfacer nuestras necesidades de agua en zonas costeras densamente pobladas. Puede funcionar si se hace bien, y nuestro estudio destaca algunas áreas en las que se puede mejorar la planificación y el monitoreo», dijo Paytan.

Señaló que se tomaron todas las medidas correctas durante los 14 años de planificación de la Planta Desaladora de Carlsbad, incluido el modelado del sistema de descarga para garantizar que la salmuera se diluyera efectivamente al mezclarse con agua del océano. «Hicieron lo que se suponía que debían hacer, y el hecho de que todavía no fuera suficiente significa que de alguna manera los modelos que se utilizan no son lo suficientemente buenos», dijo Paytan.

Hay tecnologías disponibles que podrían reducir el impacto de la salmuera en los niveles de salinidad en el sitio, dijo. Actualmente, la planta mezcla la salmuera con agua de refrigeración de la central eléctrica antes de descargarla a través de un canal que se extiende a unos 50 metros de la costa.

«La descarga combinada es un buen enfoque, pero es posible que necesiten diluirla más», dijo Paytan. «También podrían usar un sistema de difusor, que es básicamente un tubo con muchos agujeros pequeños que extiende la descarga sobre un área más grande para que el potencial de mezcla sea mayor.»

El estudio también sugiere que las plantas de desalinización deben estar ubicadas lejos de áreas donde hay hábitats sensibles o ecosistemas costeros intactos que podrían verse afectados por la descarga de salmuera. «Si quieres menos impacto, también puedes hacerlo donde el entorno natural ya se ha visto afectado por actividades humanas anteriores y en curso», dijo Paytan.
Este artículo se ha vuelto a publicar de materiales proporcionados por la Universidad de California en Santa Cruz. Nota: el material puede haber sido editado por extensión y contenido. Para más información, sírvase ponerse en contacto con la fuente citada.
Referencia
Efectos Biológicos y Físicos de la Descarga de Salmuera de la Planta Desaladora de Carlsbad e Implicaciones para Futuras Construcciones de Plantas Desaladoras. Karen Lykkebo Petersen, Nadine Heck, Borja G. Reguero, Donald Potts, Armen Hovagimian y Adina Paytan. Agua 2019, 11(2), 208; https://doi.org/10.3390/w11020208.

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