Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Nacionalidad: Estadounidense. Nacimiento en Fort Meade, Maryland, 31 de octubre de 1959. Educación: Universidad de Boston, B. A. 1981. Familia: Se casó con Ellen Marie Lackermann en 1985. Carrera: Asistente docente en el departamento de física, Universidad de Boston, 1979; asistente de investigación, Laboratorio Ames, Departamento de Energía de los Estados Unidos, Ames, Iowa, 1978-79; investigador, Corporación para una Comunidad Más Limpia (grupo ambiental), Boston, 1980; empleado en biblioteca, Universidad de Iowa, Iowa City, 1981-83; escritor. Agente: Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, Nueva York, Nueva York 10128, EE.UU.

Publicaciones

Novelas

The Big U. Nueva York, Vintage, 1984.

Zodiac: El Eco-Thriller. Nueva York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Accidente de nieve. Nueva York, Bantam, 1992.

La Era del Diamante: O, Cartilla Ilustrada De Una Joven. NewYork, Bantam, 1995.

Criptonomicón. Nueva York, Avon, 1999.

Otro

Al principio Was Era la Línea de comandos (no ficción). Nueva York, Avon, 1999.

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Neal Stephenson se ha convertido en el novelista post-cyberpunk más destacado, desafiando y desplazando a la figura líder en el campo del cyberpunk, William Gibson. La novela post-cyberpunk da por sentado y se basa en los elementos clave del mundo ficticio de Gibson: el ciberespacio, la realidad virtual y un entorno político, cultural y social degradado atravesado por un héroe solitario y marginal. Las principales novelas de Stephenson se caracterizan por tramas complejas, múltiples y entrelazadas; por un estilo generalmente animado y contundente, aunque a veces banal; por una plétora de referencias tecnológicas, matemáticas, científicas y culturales que pueden llegar a ser pesadas; y por una imaginación valiente que se mueve hacia atrás y hacia adelante en el tiempo, elaborando sobre eventos históricos reales y extrapolando de las tendencias sociales actuales a un futuro imaginado. Stephenson ha ido más allá de los confines de la ficción de género o de culto para establecerse como un autor superventas que parece captar el ritmo y el estilo de un mundo que está siendo transformado por la tecnología de la información.

Después de una primera novela, The Big U, que no tuvo impacto, Stephenson produjo un thriller ecológico, Zodiac, con Sangamon Taylor, un químico en campaña y una especie de detective ambiental que trabaja para un grupo ambiental al estilo de Greenpeace, y que hace de su misión exponer a grandes y poderosas empresas que arrojan desechos tóxicos. Comprobando el estado de Boston Harbor, Taylor descubre una toxina peligrosa que puede destruir toda la tierra, pero cuando intenta identificar públicamente a la compañía responsable, todo rastro de la toxina desaparece. La novela sigue su búsqueda para demostrar la culpabilidad de la compañía, una búsqueda que involucra—en lo que se convertirá en una mezcla característica de Stephenson—a empresarios, el FBI, satanistas y la Mafia. En Zodiac, un thriller convincente se combina con la ciencia ficción para producir un potente símbolo de una catástrofe ecológica inminente.

Fue su tercera novela, Snow Crash, la que estableció a Stephenson como el escritor clave post-cyberpunk. Desde las primeras páginas, donde un Repartidor, desesperado por entregar una pizza en treinta minutos o sufrir graves consecuencias de la Mafia, se ve ralentizado por un Kourier, una patinadora femenina que se ha unido a su automóvil con un electroimán, nos encontramos en un futuro febril y lleno de miedo, en el que Internet se ha convertido en el Metaverso, la calle ha reemplazado a la Supercarretera de la Información, los EE. UU. se han derrumbado económicamente en un lote de ciudades-estado, y la Mafia, ahora una organización empresarial aceptable pero aún capaz de infundir miedo profundo, cerebros lo que ahora es un industria principal-entrega de pizza. El Entregador, cuya función en la novela se destaca cómicamente por su nombre, Protagonista de Hiro, también es un hacker independiente y, en el Metaverso, un espadachín samurai, que se propone encontrar la fuente de una nueva droga, Snow Crash , que ha destruido la mente de Da5id, amigo de Hiro y fundador del protocolo del Metaverso. Hiro es ayudado en esta tarea por Y. T., el patinador con el electroimán, y la novela traza, de manera un tanto esquemática, el desarrollo existencial de ambos personajes a medida que sigue sus dramáticas aventuras. A medida que proliferan las líneas argumentales y las referencias culturales, por ejemplo, se hace mucho uso de la mitología sumeria en capítulos posteriores, Stephenson tiene algunas dificultades para mantener su novela unida y llevarla a una conclusión satisfactoria; pero para gran parte de la narrativa, su poder inventivo y la energía de su estilo arrastran al lector. De todas las novelas de Stephenson hasta ahora, Snow Crash ha atraído el mayor volumen de comentarios críticos.

La Edad de los Diamantes; O, la Cartilla Ilustrada de una Joven demuestra el interés de Stephenson en el pasado y en el futuro, aunque es el pasado reconstruido en el siglo XXI, donde los neovictorianos gobiernan Atlantis / Shanghai y el sistema de justicia confuciano, en el que el juez también es detective, jurado y, a veces, verdugo, todavía opera. Pero John Percival Hackworth, un nanotecnólogo, crea una copia ilícita de la Cartilla Ilustrada de una Joven, que, a pesar de su título victoriano, pretende enseñar a las niñas a pensar de manera independiente. Esta copia llega a manos de una niña huérfana, Nell, que la usa para educarse. La novela entrelaza pasajes de la Cartilla con una exploración sensible del conocimiento y la comprensión en desarrollo de Nell del extraño mundo en el que habita, un mundo que Hackworth, al crear una «red húmeda» en la sangre de la raza humana, espera transformar. La novela es menos agitada, más mesurada, que Snow Crash ; pero como en la obra anterior, a Stephenson le resulta difícil lograr un final satisfactorio. Una vez más, sin embargo, lleva al lector a lo largo de gran parte de la historia.

En 1999, Stephenson produjo su novela más elaborada y compleja hasta la fecha, Cryptonomicon, que entrelaza pasado y presente y produce hilos hacia futuros posibles. Las dos zonas horarias de la novela son las décadas de 1940 y 1990. En la Segunda Guerra Mundial, el genio matemático Lawrence Waterhouse y el adicto a la morfina y los marines estadounidenses Bobby Shaftoe, junto con el matemático gay de la vida real Alan Turing, son miembros del Destacamento 2702, un grupo aliado que trabaja para descifrar los códigos de comunicación nazis sin dejar que el enemigo sepa que sus códigos han sido descifrados. En la década de 1990, Randy Waterhouse, nieto de Lawrence, y Amy Shaftoe, nieta de Bobby, trabajan juntos para crear un refugio para el almacenamiento gratuito y el intercambio de datos, y para buscar oro que una vez fue poseído por los nazis. Aunque Stephenson maneja bien el entrelazamiento de las zonas horarias, una vez más tiene problemas para concluir una novela que es, como él mismo dice, una gran maraña de temas interrelacionados: criptografía, lenguaje, computadoras y dinero. Esta vez, sin embargo, planea una secuela, o tal vez una serie de secuelas, y ya está trabajando en una novela llamada Quicksilver, una vez más preocupada por la criptografía, pero ambientada hace 300 años. Cryptonomicon llevó a Stephenson a las listas de éxitos de ventas y provocó comparaciones con las obras de Thomas Pynchon. Esta comparación es prematura: Stephenson aún no ha alcanzado ese rango, pero será interesante ver si se acerca a él con Quicksilver.

—Nicolas Tredell

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