Todo lo que querías saber sobre hipospadias pero tenías demasiado miedo de buscar en Google

Todo lo que querías saber sobre hipospadias pero tenías demasiado miedo de buscar en Google

Hipospadias. Si no te afecta, es probable que nunca hayas oído hablar de la afección, hasta hoy.

De acuerdo con el nuevo libro sobre Adolf Hitler de los historiadores Jonathan Mayo y Emma Craigie, el dictador alemán sufrió no una sino dos anomalías genitales: «un testículo no descendido y una rara afección llamada hipospadias peneales en la que la uretra se abre en la parte inferior del pene.»

Hitler sufría de una condición llamada hipospadias, según los historiadores Jonathan Mayo y Emma Craigie
Hitler sufría de una condición llamada hipospadias, según los historiadores Jonathan Mayo y Emma Craigie crédito: AP

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La condición es una que puede definir la vida de un hombre. En diciembre del año pasado, el Sr. Steve Baker, un seudónimo, habló con franqueza al Daily Mail sobre hipospadias y cómo la malformación genital lo ha preocupado y confundido desde la infancia: «Fue un gran alivio saber que no era el único hombre afectado», declaró Baker en la entrevista. «Desearía que alguien me hubiera dicho lo que estaba mal conmigo porque mi vida podría haber sido muy diferente.»

Pero, ¿qué es hypospadias? Aparte de saber que afecta al pene, se le perdonaría tener poca o ninguna idea de cómo se presenta o manifiesta la afección. Por lo tanto, aquí está la guía definitiva: todo lo que querías saber sobre hipospadias (pero tenías demasiado miedo a Google).

Steve Baker cree ser afligido con una condición poco común; de hecho, 1 de cada 300 hombres sufren de hipospadias
Steve Baker cree ser afligido con una condición poco común; de hecho, 1 de cada 300 hombres sufren de hipospadias crédito: Alamy

¿Qué es?

El hipospadias es un problema congénito que afecta al pene de un hombre. A pesar de ser denominado como una condición, el problema en realidad se presenta de tres maneras distintas.

  1. El orificio a través del cual pasa la orina, el meato, no está situado en la punta del pene como es normal. En cambio, el meato puede presentarse a un lado de la cabeza, a lo largo del pene o en la base cerca del escroto. A pesar de esta malformación, el pene generalmente puede orinar de la misma manera.
  2. Debido al desarrollo incompleto del pene, el prepucio tiende a acumularse en la parte posterior del pene. Esto puede parecer una capucha o dar la ilusión de la circuncisión.
  3. Incluso cuando está completamente erecto, el pene todavía puede estar doblado o ligeramente curvado, lo que puede afectar la actividad sexual. Esta curva suele ser hacia abajo.
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¿Cuántas personas lo padecen?

El urólogo pediátrico Warren Snodgrass cree que, en promedio, 1 de cada 300 niños nacidos tiene alguna forma de hipospadias. Sin embargo, Matthew Jackson, un especialista e investigador de hipospadias, le dice a Telegraph Men que «los estudios apuntan a una incidencia creciente que puede ser tan alta como 1 de cada 125 a 150 niños recién nacidos. Aún no sabemos exactamente por qué estamos viendo un aumento en los casos, pero los hipospadias se están volviendo más comunes.»

Dada la posición incómoda del meato, muchos pacientes con hipospadias no pueden usar urinarios
Dada la posición incómoda del meato, muchos pacientes con hipospadias no pueden usar urinarios crédito: Alamy

¿Cómo afecta a la vida cotidiana?

Los hipospadias se pueden diagnosticar temprano en la vida y, si se detectan, hay un procedimiento quirúrgico que puede corregir el problema. Sin embargo, hay unos pocos desafortunados, como Steve Baker, que no son diagnosticados y tienen que vivir con la condición durante toda su vida.

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En estos casos, hay varias formas en que la hipospadias afecta las actividades diarias. En primer lugar, la micción es mucho más difícil dependiendo de la ubicación del meato. Muchos hombres tienen que sentarse para orinar debido a la ubicación de su meato, y esto puede limitar el uso del inodoro. Los urinarios, por ejemplo, son imposibles de usar para algunos enfermos.

En segundo lugar, la actividad sexual puede ser incómoda. Dada la curvatura del pene y el prepucio no desarrollado, el tener relaciones sexuales puede causar dolor a ambas partes y, por lo tanto, es evitado por muchos pacientes adultos.

Matthew Jackson explica: «Debido a que el orificio que normalmente se encuentra en el extremo del pene se encuentra en algún lugar de la parte inferior del eje, el semen no sale en la misma dirección. El pene puede ser más corto de lo normal y curvado, lo que puede causar problemas mecánicos con la penetración en casos más graves.

» Sin embargo, algunos hombres con hipospadias no tienen dificultades con el sexo», continúa Jackson. «Pero la naturaleza de la afección, que a menudo se oculta por miedo a la vergüenza, significa que es difícil saber exactamente cuántos hombres están preocupados por ella y cuántos no».

¿Qué la causa?

Si bien no hay una causa oficial conocida de hipospadias, hay una serie de factores que se cree que exacerban las posibilidades de desarrollarla en el útero. El pene comienza a desarrollarse después de la octava semana de embarazo, con el defecto en la uretra que ocurre entre la novena y la duodécima semana.

Si las madres son obesas, hay una mayor probabilidad de que sus hijos nazcan con un pene malformado. Del mismo modo, si la madre tiene más de 35 años, ha concebido mediante fecundación in vitro (FIV) o ha tomado suplementos hormonales durante su embarazo, las posibilidades también aumentan.

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Aunque no es una afección hereditaria, los informes muestran que hay un 20 por ciento de probabilidades de que otro miembro cercano de la familia también tenga hipospadias si lo tiene.

La cirugía para corregir hipospadias es más efectiva si la afección se diagnostica temprano
La cirugía para corregir hipospadias es más efectiva si la afección se diagnostica temprano crédito: Getty

¿Se puede corregir?

» La corrección quirúrgica puede ser realizada en la primera infancia por urólogos pediátricos o en la vida posterior por urólogos adultos», dice Jackson. «Es una afección benigna que no pone en peligro la vida y los hombres con hipospadias pueden estar contentos con su pene tal como está y elegir no recibir ningún tratamiento.

«El objetivo quirúrgico básico de la operación es devolver el pene a la apariencia anatómica ‘normal’ haciéndolo más recto y moviendo el orificio desde la parte inferior del eje hacia la punta del glande. Hay muchas maneras diferentes en que los cirujanos pueden hacer esto reconfigurando los tejidos del pene y la uretra mediante incisiones y puntos de sutura, y ocasionalmente injertos.»

También hay medidas preventivas que la madre puede tomar para asegurarse de que su hijo tenga menos probabilidades de nacer con una malformación en primer lugar. Estas medidas incluyen no fumar durante el embarazo, tomar suplementos de ácido fólico durante todo el embarazo (alrededor de 400 a 800 microgramos por día) y mantener un peso saludable y un estilo de vida.

¿Me hace más susceptible a otras afecciones?

No necesariamente, pero pueden presentarse otras afecciones como resultado de los factores que llevaron a los hipospadias. Las hernias inguinales, cuando el tejido graso o una parte del intestino, como el intestino, penetra en la ingle en la parte superior de la parte interna del muslo, y los testículos no descendidos son ejemplos comunes de esto.

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