Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Kansallisuus: Amerikkalainen. Syntynyt: Fort Meade, Maryland, 31. Lokakuuta 1959. Koulutus: Bostonin Yliopisto, B. A. 1981. Perhe: avioitui Ellen Marie Lackermannin kanssa vuonna 1985. Ura: Opetusassistentti fysiikan laitoksella, Bostonin yliopisto, 1979; tutkimusassistentti, Ames Laboratory, U. S. Department of Energy, Ames, Iowa, 1978-79; tutkija, Corporation for a Cleaner Commonwealth (environmental group), Boston, 1980; virkailija kirjastossa, University of Iowa, Iowa City, 1981-83; kirjailija. Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, New York, New York 10128, USA.

Julkaisut

Romaanit

The Big U. New York, Vintage, 1984.

Zodiac: The Eco-Thriller. New York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Lumimyrsky. New York, Bantam, 1992.

Timanttikausi: tai, nuoren naisen kuvitettu pohjamaali. NewYork, Bantam, 1995.

Cryptonomicon. New York, Avon, 1999.

muut

alussa … oli komentorivi (tietokirja). New York, Avon, 1999.

* * *

Neal Stephensonista on tullut cyberpunkin jälkeisen ajan merkittävin kirjailija, joka haastaa ja syrjäyttää kyberpunk-alan johtohahmon William Gibsonin. Kyberpunkin jälkeinen romaani pitää itsestään selvänä ja perustuu Gibsonin fiktiivisen maailman avaintekijöihin-kyberavaruuteen, virtuaalitodellisuuteen ja rappeutuneeseen poliittiseen, kulttuuriseen ja sosiaaliseen ympäristöön, jota kulkee yksinäinen, marginaalinen sankari. Stephensonin suurille romaaneille on ominaista monimutkaiset, moninaiset, toisiinsa kietoutuvat juonet; tyyli, joka on yleensä vilkas ja voimakas, joskin joskus banaali; by lukuisia teknologisia, matemaattisia, tieteellisiä ja kulttuurisia viittauksia, jotka voivat tulla top-raskas; ja bravura mielikuvitus, joka liikkuu taaksepäin ja eteenpäin ajassa, laatimalla todellisia historiallisia tapahtumia ja ekstrapoloimalla nykyisten sosiaalisten suuntausten osaksi kuviteltu tulevaisuus. Stephenson on siirtynyt genre-tai kulttifiktion rajojen ulkopuolelle vakiinnuttaakseen asemansa menestyskirjailijana, joka tuntuu tarttuvan tietotekniikan mullistaman maailman tahtiin ja tyyliin.

esikoisromaanin The Big U, joka ei tehnyt vaikutusta, jälkeen Stephenson tuotti ekologisen trillerin Zodiac, jossa Sangamon Taylor, kampanjoiva kemisti ja eräänlainen ympäristön yksityisetsivä, joka työskentelee Greenpeace-tyyliselle ympäristöryhmälle, ja joka ottaa tehtäväkseen paljastaa suuria ja voimakkaita yrityksiä, jotka dumppaavat myrkyllistä jätettä. Tarkastaessaan Bostonin sataman tilaa Taylor löytää vaarallisen myrkyn, joka saattaa tuhota koko maapallon—mutta kun hän yrittää julkisesti tunnistaa vastuussa olevan yhtiön, Kaikki myrkkyjäljet katoavat. Romaani seuraa hänen pyrkimys todistaa yhtiön syyllisyyttä, pyrkimys, joka liittyy-mitä tulee tyypillinen Stephenson sekoitus-liikemiehiä, FBI, satanistit, ja Mafia. Zodiac, vakuuttava trilleri yhdistyy scifi tuottaa voimakas symboli lähestyvä ekokatastrofi.

hänen kolmas romaaninsa ”Snow Crash” vakiinnutti Stephensonin keskeiseksi kyberpunkin jälkeiseksi kirjailijaksi. Aloitussivuilta, joissa vapauttaja, joka epätoivoisesti toimittaa pizzan kolmessakymmenessä minuutissa tai kärsii mafian hirvittävistä seurauksista, huomaa, että häntä hidastaa Kourija, naispuolinen rullalautailija, joka on kiinnittynyt autoonsa sähkömagneetilla, olemme nopealiikkeisessä, kuumeisessa, pelon riivaamassa tulevaisuudessa, jossa Internet on tullut Metaverseksi, katu on korvannut tiedon valtaväylän, Yhdysvallat on romahtanut taloudellisesti erääksi kaupunkivaltioista, ja Mafia, joka on nyt hyväksyttävä liike-elämän organisaatio, mutta joka pystyy silti herättämään syvää pelkoa, masterminds mitä on nyt suurteollisuus-pizzatoimitus. Deliverator—jonka tehtävää romaanissa hänen nimensä, Hiro protagonisti, koomisesti korostaa-on myös freelance-hakkeri ja Metaversumissa samuraimiekkailija, joka lähtee etsimään uuden lääkkeen, Snow Crashin, lähdettä, joka on tuhonnut Da5idin , Hiron ystävän ja Metaverse-protokollan perustajan mielen. Hiroa auttaa tässä tehtävässä Y. T.—sähkömagneetilla varustettu skeittaaja-ja romaani jäljittää, hieman kaavamaisesti, molempien hahmojen eksistentiaalista kehitystä seuratessaan heidän dramaattisia seikkailujaan. Juoniketjujen ja kulttuuristen viittausten lisääntyessä—myöhemmissä luvuissa käytetään paljon esimerkiksi sumerilaista mytologiaa-Stephensonin on hieman vaikea pitää romaaniaan koossa ja saattaa se tyydyttävään päätökseen; mutta suuressa osassa kertomusta hänen kekseliäs voimansa ja hänen tyylinsä energia saa lukijan mukaansa. Kaikista Stephensonin romaaneista tähän mennessä Snow Crash on kerännyt eniten kriittistä kommentointia.

Timanttikausi; Tai, nuori nainen kuvitettu Primer osoittaa Stephenson kiinnostusta menneisyyteen sekä tulevaisuuteen, vaikka se on menneisyys rekonstruoitu 2000-luvulla, jossa neo-Victorians hallita Atlantis / Shanghai ja kungfutselainen oikeusjärjestelmä—jossa tuomari on myös etsivä, valamiehistö, ja joskus pyöveli-edelleen toimii. Nanoteknologi John Percival Hackworth luo kuitenkin luvattoman kopion nuoren naisen kuvitetusta Primerista, jonka tarkoituksena on hyvin viktoriaanisesta tittelistään huolimatta opettaa tyttöjä ajattelemaan itsenäisesti. Kopio päätyy orpolapsen, Nellin, käsiin, joka käyttää sitä kouluttautumiseen. Romaani kietoo alkukohtaukset herkällä tutkimuksella Nellin kehittyvään tietoon ja ymmärrykseen oudosta maailmasta, jossa hän asuu—maailmasta, jonka Hackworth, luomalla ”märän verkon” ihmiskunnan veressä, toivoo muuttavansa. Romaani on vähemmän hektinen ja mitoitetumpi kuin Snow Crash,mutta kuten aiemmassakin teoksessa, Stephensonin on vaikea saada tyydyttävää loppua. Jälleen kerran hän kuitenkin kuljettaa lukijaa mukanaan suuren osan tarinasta.

vuonna 1999 Stephenson laati tähän mennessä taidokkaimman ja monimutkaisimman romaaninsa Cryptonomicon, joka kietoo menneisyyden ja nykyisyyden toisiinsa ja katkaisee lankoja kohti mahdollisia tulevaisuuksia. Romaanin kaksi aikavyöhykettä ovat 1940—luku ja 1990-luku. toisessa maailmansodassa matemaattinen nero Lawrence Waterhouse ja Yhdysvaltain merijalkaväen ja morfiinin addikti Bobby Shaftoe—sekä tosielämän homo matemaatikko Alan Turing-ovat jäseniä Detachment 2702: ssa, liittoutuneiden ryhmässä, joka pyrkii tulkitsemaan natsien viestintäkoodeja, mutta ei kerrota viholliselle, että heidän koodinsa on murrettu. 1990-luvulla Lawrencen pojanpoika Randy Waterhouse ja Bobbyn pojantytär Amy Shaftoe luovat yhdessä turvasataman, jossa voi tallentaa ja vaihtaa tietoja ilmaiseksi sekä etsiä kultaa, joka oli aikoinaan natsien hallussa. Vaikka Stephenson käsittelee aikavyöhykkeiden yhdistämistä hyvin, hänellä on jälleen kerran vaikeuksia saada valmiiksi romaani, joka on, kuten hän itse sanoo, suuri toisiinsa liittyvien teemojen vyyhti: kryptografia, kieli, tietokoneet ja raha. Tällä kertaa hän kuitenkin suunnittelee jatko-osaa, tai ehkä useita jatko-osia, ja hän työstää jo romaania nimeltä Quicksilver, joka käsittelee jälleen kryptografiaa mutta sijoittuu 300 vuoden taakse. Cryptonomicon nosti Stephensonin bestseller-listoille ja herätti vertailuja Thomas Pynchonin teoksiin. Vertailu on ennenaikaista: Stephenson ei ole vielä yltänyt tuohon sijoitukseen, mutta on mielenkiintoista nähdä, lähestyykö hän sitä Quicksilverillä.

– Nicolas Tredell

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.