'Ils ' sont Le Modèle: 'Comment La Machine de développement des joueurs des Dodgers ' Fonctionne

'Ils ' sont Le Modèle: 'Comment La Machine de développement des joueurs des Dodgers ' Fonctionne

Depuis que la Ligue majeure de baseball a divisé les ligues américaine et nationale en trois divisions il y a 25 ans, seules trois équipes ont remporté sept titres de division consécutifs ou plus.

Les Braves de 1991 à 2005 sont le porte-étendard, remportant 14 titres de division consécutifs dans une course qui a commencé sous l’ancien format à deux divisions. Les Yankees de 1998 à 2006 ont suivi, remportant neuf couronnes de division consécutives pour préparer le terrain pour cinq participations à la Série mondiale et trois championnats consécutifs.

Le troisième est les Dodgers actuels.

CONNEXES: Consultez notre classement du système de ferme de la MLB 2020

Les Dodgers ont remporté sept titres consécutifs de la Ligue nationale Ouest depuis 2013, couronnés par un record de franchise de 106 victoires la saison dernière. Ils l’ont fait tout en maintenant un système de ferme parmi les cinq premiers pendant six années consécutives, bien qu’ils n’aient jamais choisi plus haut que le 18e au repêchage. Ils ont vu des étoiles vieillir ou partir en agence libre et les ont remplacées par de jeunes étoiles locales encore et encore.

À l’ère de la taxe de luxe, des plafonds sur les primes de draft et de signature internationale et des choix de draft supplémentaires attribués à des clubs à petits revenus – des contraintes auxquelles les équipes des Braves et des Yankees susmentionnées n’étaient pas soumises — les Dodgers ont prospéré dans un système conçu exactement pour empêcher une telle suprématie d’une seule équipe.

La partie la plus préoccupante pour les clubs adverses ? Sept ans plus tard, les Dodgers ne montrent aucun signe de ralentissement.

« Ils sont le modèle en ce moment », a déclaré un dirigeant de rival NL. « Ils frappent sur tous les cylindres. Ils rédigent très bien. Ils se développent très bien. Ils sont évidemment très bons au niveau de la grande ligue. Ils font tout.

« Avec leurs ressources en plus, c’est certainement une bataille difficile pour le reste d’entre nous. »

***

Comment les Dodgers ont-ils fait? Comment ont-ils réussi à maintenir un mastodonte dans les ligues majeures et un système de ferme d’élite en dessous, une relation souvent inversée? Comment ont-ils réussi à transformer les prospects et les rechapés en étoiles instantanées apparemment chaque année, laissant les autres équipes se gratter la tête et se demander ce qu’elles ont manqué?

La réponse, comme la plupart des choses de la vie, est multiforme.

Aucune discussion sur le succès des Dodgers ne peut être faite sans reconnaître leurs vastes ressources financières. Les Dodgers jouent dans le deuxième plus grand marché du pays, reçoivent en moyenne 334 millions de dollars par an de leur contrat de télévision et ont mené la MLB à chacune des sept dernières saisons.

En tant que tels, les Dodgers avaient la masse salariale la plus élevée ou la deuxième plus élevée de la MLB chaque année de 2013 à 2017 et se sont classés dans le top 10 en 2018 et 2019, selon USA Today.

Mais ils ne sont pas dans une stratosphère à eux seuls. D’autres équipes à revenus élevés ont des finances similaires, et aucune n’a pu égaler le record des Dodgers de victoires constantes tout en maintenant un pipeline de prospects sans fin.

D’un point de vue financier, le niveau d’investissement des Dodgers dans l’acquisition et le développement des joueurs et le bien-être des joueurs les distingue.

Les Dodgers emploient 86 dépisteurs professionnels et amateurs, le quatrième plus grand nombre de toutes les équipes selon le répertoire Baseball America 2020.

Parmi les coordonnateurs, les entraîneurs, les analystes et les directeurs, les Dodgers répertorient 54 employés dans le développement des joueurs, à égalité au septième rang dans le baseball.

Ils sont l’une des deux seules organisations, avec les Red Sox, à se classer parmi les sept premiers dans les deux.

« En tant que personnel, nous sommes en mesure de consacrer beaucoup de temps et d’énergie à identifier les membres du personnel de superstar, à les recruter, à les intégrer et à les développer », a déclaré Will Rhymes, directeur de Dodgers Farm.

 » Nous investissons massivement dans le développement du personnel. Nous avons du chiffre d’affaires parce que chaque année, les gens obtiennent des promotions avec d’autres équipes et cela fait de nous un endroit attrayant pour le haut de gamme du marché. »

L’argent permet aux Dodgers d’attirer parmi les entraîneurs et les membres du personnel de développement les plus nombreux et souvent les meilleurs. Cela leur permet également de fournir à leurs joueurs des ligues mineures une meilleure nutrition et des installations, jetant les bases d’un développement physique supérieur.

Les cinq affiliés de la ligue non complexe des Dodgers – Triple-A Oklahoma City, Double-A Tulsa, Rancho Cucamonga de grande classe A, Great Lakes de faible classe A et Ogden de niveau Recrue – jouent tous dans des terrains de baseball construits au cours des 25 dernières années et se classent parmi les meilleurs de leurs ligues respectives en termes de qualité des installations.

Cette année, les Dodgers auront des chefs itinérants pour chaque affilié, de Ogden au niveau recrue à Double-A Tulsa, une extension d’un programme précédent. Les deux niveaux qui n’ont pas de chef, l’affilié Rookie de la Ligue de l’Arizona et le Triple A d’Oklahoma City, recevront des repas traiteurs de fournisseurs haut de gamme tels que Whole Foods.

« C’est bon de manger », a déclaré Matt Beaty, un joueur de champ intérieur / voltigeur de coin qui a passé une partie de cinq saisons dans le système des Dodgers avant de faire ses débuts dans les ligues majeures l’an dernier. « Beaucoup de gars dans d’autres organisations, ils ne reçoivent que des restes de nourriture pour stands de concession ou du beurre d’arachide et des gelées. Nous avons vraiment de la chance ici dans cette organisation. »

Le résultat, avec le temps, devient clair pour tous.

« Vous entrez et regardez les Dodgers jouer et on remarque à quel point leurs gars sont en forme », a déclaré un dépisteur adverse. « Je pense juste qu’ils sont un peu en avance. »

Le personnel, les installations, la nourriture de haute qualité — ce n’est pas bon marché. Ce que font les Dodgers ne serait pas possible sans l’argent. En même temps, les autres équipes qui ont l’argent ne font pas ce que font les Dodgers.

« Nous avons des joueurs qui sont vraiment jeunes, et souvent le fruit le plus bas est simplement d’aider les gars à mûrir physiquement », a déclaré Rhymes. « Nos performances et notre personnel médical sont excellents. Nous avons l’impression d’avoir la meilleure force et le meilleur conditionnement possible. Combinez cela avec la nutrition (et) beaucoup de sauts que vous voyez chez les joueurs d’année en année viennent simplement d’être en forme fantastique. »

***

L’investissement dans le personnel, les installations et la nutrition n’aurait pas d’importance si les Dodgers n’apportaient pas de joueurs talentueux pour commencer. Sur les fronts amateur et professionnel, ils ont excellé.

Le régime précédent sous l’ancien directeur général Ned Colletti et le directeur du scoutisme Logan White a recruté Joc Pederson, Corey Seager et Cody Bellinger, ainsi que Ross Stripling, Alex Verdugo, Jhamel Cotton, Grant Holmes et Kyle Farmer.

Sous la direction de l’actuel directeur du dépistage Billy Gasparino, qui a pris la relève après la saison 2014, les Dodgers ont recruté Walker Buehler, Will Smith, Dustin May, Tony Gonsolin, Gavin Lux et Beaty pour renforcer et étendre leur fenêtre de compétition.

D’autres recrues sous Gasparino comprennent Devin Smeltzer, Luke Raley, Andre Scrubb, A.J. Alexy, Dean Kremer, Connor Wong, Zach Pop et Rylan Bannon, qui ont tous été utilisés dans des métiers pour acquérir des vétérans clés.

Et puis il y a le côté pro. Justin Turner, Max Muncy et Chris Taylor ont tous atteint les majeures avant de se joindre aux Dodgers, mais ont atteint de nouveaux sommets imprévus à Los Angeles.

La formule, selon des sources de l’organisation non autorisées à s’exprimer sur le compte rendu, est enracinée dans un vieux mantra du scoutisme : le pouvoir vient en dernier.

Du côté pro et amateur, à travers des méthodes traditionnelles de repérage et d’analyse, les Dodgers recherchent agressivement des joueurs athlétiques et polyvalents qui frappent pour la moyenne et ont une solide discipline au plateau, croyant qu’ils peuvent apprendre à ces joueurs à ajouter de la puissance avec des ajustements de swing si les compétences de contact et la qualité au bâton sont déjà présentes.

Muncy, Turner et Taylor ont tous touché au moins.275 avec un.pourcentage de 370 sur la base dans leurs carrières en ligues mineures et avait la vitesse au bâton, la coordination œil-main et la reconnaissance des lancers pour atteindre les majeures. Les Dodgers ont vu ces ingrédients et ont débloqué de nouveaux niveaux avec des ajustements de swing.

Seager, Bellinger et Lux étaient tous des prospects du lycée « hit-over-power » dont les projections de puissance augmentaient progressivement en pro ball. Smith, le plus réussi des recrues universitaires des Dodgers, a frappé.382 avec plus de circuits que de retraits sur des prises à sa dernière saison à Louisville, mais il n’avait que neuf circuits en trois ans combinés. Il a réussi à mettre en œuvre un changement de swing à la demande des Dodgers et a égalé un record des ligues majeures avec 12 circuits à ses 28 premiers matchs en carrière la saison dernière.

Ce qu’ils ont tous en commun, c’est qu’ils étaient ouverts au changement, ce qui revient aux éclaireurs pour évaluer avec précision les caractéristiques du maquillage.

« Il doit y avoir une ouverture à (passer de) bon à grand », a déclaré le gérant des Dodgers, Dave Roberts. « Et je pense que ces gars-là, quand vous avez ce genre d’ouverture, alors vous avez une chance. À leur crédit, ils ont été ouverts à comprendre qu’il y avait plus là-dedans. C’est ce qu’il faut au joueur, et le mérite revient évidemment au joueur et aux entraîneurs. »

***

Une caractéristique des recrues des Dodgers ces dernières années est la façon dont elles se traduisent de manière transparente dans les majeures, apparemment immunisées contre les hauts et les bas qui affligent les recrues des autres équipes.

Seager et Bellinger ont remporté deux fois le prix de la recrue de l’année en 2016 et 2017. Buehler a affiché une moyenne de 2,62 en tant que recrue en 2018. L »année dernière, Les recrues des Dodgers se sont combinées pour un.806 OPÉRATIONS sur plus de 1 000 apparitions de plaques.

Pour cela, les acteurs créditent massivement la culture et la communication.

Les joueurs des Dodgers reçoivent le même format et le même contenu de rapport de repérage dans les majeures qu’ils sont en classe A, ce qui les aide à comprendre ce qu’on leur dit sans courbe d’apprentissage.

Dans une histoire reprise par d’autres joueurs, Beaty a été surpris d’apprendre lorsqu’il a été appelé que les entraîneurs des Dodgers, le personnel de musculation et de conditionnement et les entraîneurs de frappe connaissaient déjà sa routine d’avant-match après avoir parlé avec leurs homologues du Triple-A.

La communication, la synchronisation des informations et l’individualisation des joueurs sont devenues des caractéristiques de l’organisation des Dodgers. L’effet a favorisé une transition facile pour les nouveaux arrivants, qui n’ont pas à se soucier de déchiffrer des rapports de repérage inconnus ou d’ajuster leurs routines d’avant-match. Ils peuvent juste sortir et jouer.

« Le développement réel fait un très bon travail pour ne pas être différent des grandes ligues », a déclaré Seager.  » Ils parlent de ce qu’ils font ici. Ils fonctionnent comme ils le font ici, donc une fois que vous arrivez ici, vous savez déjà à quoi vous attendre et vous savez ce que vous devez être capable de faire. Vous pouvez juste aller là-bas et essayer de performer. »

« Comme la plupart de nos entraîneurs sont décontractés et sans ego, cela aide vraiment », a ajouté Buehler. « Je parle toujours des entraîneurs de ballon d’été ou des entraîneurs de lycée ou des entraîneurs de collège qui essaient de vous marquer. Je ne pense pas que beaucoup de gars le fassent ici, et je pense que cela mène à un effort vraiment collaboratif. »

Qui, selon les Rimes, est par conception.

« Nous ne voulons pas que la première fois que vous vous échauffez dans un enclos des releveurs des ligues majeures soit la première fois que vous recevez des informations de cette manière », a-t-il déclaré. « Autant que nous pouvons en faire une expérience similaire et enlever la nouveauté des choses, mieux c’est.

« En fin de compte, nous essayons de responsabiliser nos joueurs. Nous voulons donc des entraîneurs qui sont positifs et qui illustrent les valeurs que nous pensons importantes chez nos joueurs. Créer des apprenants tout au long de la vie, un QI de base-ball très élevé, des gens qui ont une éthique de travail formidable…C’est l’environnement dans lequel nous voulons que nos joueurs soient. »

La dernière pièce, et celle la plus souvent citée par les joueurs qui se sont joints aux Dodgers ces dernières années, est la culture du club-house.

Au lieu d’être obligés de jouer des rôles subordonnés en tant que recrues ou de rester silencieux en tant que nouveau gars, les joueurs de première année sont encouragés à être eux-mêmes.

« Nous les laissons faire, laissons-les faire leur truc », a déclaré Turner, le chef du club-house des Dodgers. « L’analogie que j’utilise toujours est une analogie de bowling. Nous essayons d’être les pare-chocs et de nous assurer qu’ils continuent de descendre la voie et ne parviennent jamais aux gouttières. S’ils vont sur le côté, nous essayons juste de leur donner un petit coup de pouce et de les garder dans la bonne direction.

« Je n’avais pas trop mal à monter avec les Orioles et les Mets, mais vous entendez certainement beaucoup d’histoires d’horreur — beaucoup de choses que les gars ont dû traverser quand ils sont arrivés pour la première fois. C’est quelque chose que nous ne pensons pas être propice à ce que les gars puissent performer à leur meilleur niveau. Ils sont là pour nous aider à gagner des matchs de balle et c’est ce qui nous importe. Quel que soit l’état d’esprit dans lequel ils doivent être pour nous aider à gagner des matchs, nous voulons qu’ils soient dans cet état d’esprit. »

« Cela n’arrive pas partout », a déclaré Buehler, « et nos gars sont plus à l’aise dans les grandes ligues à cause de cela. »

***

Tout ne s’est pas parfaitement passé pour les Dodgers, bien sûr.

Depuis la signature du voltigeur cubain Yasiel Puig en 2012, les Dodgers ont dépensé plus de 250 millions de dollars sur le marché international et n’ont pas grand-chose à prouver. Le meilleur joueur qu’ils ont signé, le cogneur cubain Yordan Alvarez, a été échangé aux Astros contre Josh Fields moins de deux mois après sa signature.

Leur choix de première ronde en 2017, le voltigeur Jeren Kendall, a frappé.219 dans une saison de répétition au Rancho Cucamonga de grande classe l’année dernière. Ils n’ont pas réussi à signer leur choix de premier tour en 2018, le droitier du lycée J.T. Ginn, qui a fréquenté l’État du Mississippi et a subi une opération Tommy John cette année.

Plus préoccupant, Sports Illustrated a rapporté en octobre 2018 que le ministère de la Justice enquêtait sur les transactions de la MLB sur le marché international des joueurs pour des violations potentielles de la Loi sur les pratiques de corruption à l’étranger, les Dodgers étant en bonne place.

Et sur le terrain, malgré tous les succès des Dodgers, un titre de Série mondiale leur échappe toujours. À 32 ans, la sécheresse du titre des Dodgers est la plus longue depuis le déménagement de la franchise à Los Angeles en 1958. Leurs défaites consécutives en Série mondiale contre les Astros et les Red Sox en 2017 et 2018 ont fait l’objet d’un nuage de soupçons en raison d’allégations de vol de signes, ce qui a accentué les frustrations de la franchise.

Mais alors que la nouvelle décennie s’ouvre, les Dodgers sont dans une position unique pour étendre leur domination.

Ils ont une infrastructure de repérage et de développement en place qui développe continuellement des étoiles locales. L’immense profondeur de perspective qu’ils ont amassée leur permet de continuer à ajouter des joueurs d’impact dans des transactions, tels que Rich Hill et Josh Reddick en 2016, Yu Darvish en 2017, Manny Machado en 2018 et, plus récemment, Mookie Betts et David Price avant cette saison. Ils ont un noyau jeune de talents de superstar, une culture et une infrastructure qui permettent aux joueurs de s’épanouir et la puissance financière pour faire les ajouts qu’ils veulent.

Maintenant, la question est de savoir s’ils peuvent attraper le record des Braves de 14 titres de division consécutifs et, comme ces Braves, enfin surmonter la bosse et gagner cette Série mondiale insaisissable.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.