Avantages et inconvénients du dessalement

Avantages et inconvénients du dessalement

Avant que l’usine de dessalement de Carlsbad, dans le sud de la Californie, ne commence ses activités en 2015, les scientifiques de l’UC Santa Cruz ont reconnu une opportunité importante d’étudier les effets de la saumure à haute salinité qui serait rejetée de l’usine dans les eaux côtières. À partir de 2014, ils ont collecté des mesures de la chimie de l’eau et des indicateurs biologiques dans la région afin de pouvoir comparer les conditions avant et après que l’usine a commencé à rejeter de la saumure dans l’océan.
Les résultats de leur étude, publiée le 25 janvier dans Water, incluent de bonnes et de mauvaises nouvelles. La bonne nouvelle est qu’ils n’ont trouvé aucun changement significatif dans les organismes vivant sur le fond marin et d’autres indicateurs biologiques. Les chercheurs ont attribué cela à la longue histoire des activités industrielles dans la région, y compris le rejet d’eau de refroidissement d’une centrale électrique adjacente à l’usine de dessalement, qui avait déjà perturbé le cadre naturel.

La mauvaise nouvelle de l’étude est que le niveau de salinité dans la zone de rejet a dépassé le niveau autorisé et que le panache de salinité s’est étendu beaucoup plus loin au large que ce qui est autorisé par le California Ocean Plan. L’auteure principale Adina Paytan, professeure de recherche à l’Institut des sciences marines de l’Université de Santa Cruz, a déclaré que l’étude fournit des informations précieuses aux planificateurs qui envisagent de localiser les futures usines de dessalement et les technologies de décharge à utiliser.

 » Le dessalement est une solution pour répondre à nos besoins en eau dans les zones côtières densément peuplées. Cela peut fonctionner s’il est bien fait, et notre étude met en évidence certains domaines où la planification et le suivi peuvent être améliorés « , a déclaré Paytan.

Elle a noté que toutes les bonnes mesures ont été prises au cours des 14 années de planification de l’usine de dessalement de Carlsbad, y compris la modélisation du système de rejet pour s’assurer que la saumure serait efficacement diluée lorsqu’elle se mélangerait à l’eau de mer. « Ils ont fait ce qu’ils étaient censés faire, et le fait que ce n’était toujours pas suffisant signifie que les modèles utilisés ne sont pas assez bons », a déclaré Paytan.

Des technologies sont disponibles qui pourraient réduire l’impact de la saumure sur les niveaux de salinité sur le site, a-t-elle déclaré. Actuellement, l’usine mélange la saumure avec l’eau de refroidissement de la centrale avant de la décharger par un canal s’étendant à environ 50 mètres au large.

 » La décharge combinée est une bonne approche, mais ils pourraient avoir besoin de la diluer davantage « , a déclaré Paytan. « Ils pourraient également utiliser un système de diffusion, qui est essentiellement un tuyau avec beaucoup de petits trous qui répartit la décharge sur une plus grande surface, de sorte que le potentiel de mélange est plus élevé. »

L’étude suggère également que les usines de dessalement devraient être situées loin des zones où se trouvent des habitats sensibles ou des écosystèmes côtiers intacts qui pourraient être perturbés par le rejet de saumure. « Si vous voulez moins d’impact, autant le faire là où l’environnement naturel a déjà été affecté par des activités humaines antérieures et en cours », a déclaré Paytan.
Cet article a été republié à partir de documents fournis par l’Université de Californie à Santa Cruz. Remarque: le matériel peut avoir été modifié pour la longueur et le contenu. Pour plus d’informations, veuillez contacter la source citée.
Référence
Biological and Physical Effects of Brine Discharge from the Carlsbad Desalination Plant and Implications for Future Desalination Plant Constructions. Elle a été créée en 1996 par le président de la République, le président de la République et le président de la République. Eau 2019, 11(2), 208; https://doi.org/10.3390/w11020208.

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