Crise de santé mentale familiale: La dépression parentale et l’anxiété pendant la COVID-19 affecteront également les enfants

Crise de santé mentale familiale: La dépression parentale et l’anxiété pendant la COVID-19 affecteront également les enfants

Pour la plupart des parents, dire que la pandémie de COVID-19 a été stressante serait un euphémisme dramatique. La combinaison de la pression financière, de la perte de services de garde d’enfants et des problèmes de santé est extrêmement difficile pour les familles. Les problèmes de santé mentale devraient augmenter considérablement en tant qu’effet secondaire de la COVID-19 et des mesures mises en place pour la contenir.

Les conséquences potentielles à long terme sur les enfants d’une augmentation du stress parental, de l’anxiété et de la dépression commencent seulement à être comprises. Cependant, des recherches antérieures nous indiquent que les enfants exposés à ces problèmes sont plus susceptibles de souffrir eux-mêmes de problèmes de santé mentale, en plus de développer un risque accru de problèmes d’apprentissage et de comportement et une mobilité économique réduite tout au long de leur vie.

Nous devons développer une approche qui aide les parents maintenant et protège l’avenir des enfants.

Escalade de l’anxiété et de la dépression parentales

Dans nos études actuelles, nous rapportons que les mères enceintes et celles qui ont de jeunes enfants connaissent une augmentation de trois à cinq fois des symptômes d’anxiété et de dépression autodéclarés. Les antécédents de maladie mentale, les conflits familiaux actuels et le stress financier étaient associés à une mauvaise santé mentale chez plusieurs groupes d’âge d’enfants. Ces chiffres sont particulièrement préoccupants car les jeunes enfants sont très vulnérables aux maladies mentales maternelles en raison de leur dépendance quasi totale à l’égard des soignants pour répondre aux besoins de santé et de sécurité de base.

 Une femme embrasse un garçon qui a les mains autour de la taille
La lutte contre la maladie mentale des parents aide non seulement le parent, mais atténue également les effets nocifs sur la santé de l’enfant. ()

Les taux élevés de maladie mentale des parents combinés au fait que les enfants passent plus de temps à la maison en raison de la COVID-19 présentent de multiples risques, notamment des altérations du fonctionnement du système de stress des enfants, des taux plus élevés de problèmes de santé physique et de déficiences cognitives.

Le stress parental associé à la maladie mentale peut entraîner des interactions négatives, y compris une discipline sévère et une moins grande réactivité aux besoins des enfants. Pour les parents, la dépression contribue à des problèmes de santé et à une mauvaise qualité de vie. Le suicide est l’une des principales causes de décès chez les femmes en âge de procréer et nous nous attendons à ce qu’il augmente si les taux élevés de problèmes de santé mentale continuent d’être négligés.

Le système de santé mentale a besoin d’une amélioration urgente

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) et d’autres responsables de la protection de l’enfance soulignent la nature critique de la priorité accordée aux services de santé mentale des parents afin que les parents puissent renforcer leurs capacités à répondre aux besoins de santé et de développement des enfants.

La lutte contre la maladie mentale des parents atténue non seulement les effets néfastes sur la santé des enfants, mais renforce les capacités des enfants à gérer d’autres facteurs de stress, tels que les transitions scolaires et d’autres événements imprévisibles.

Des traitements efficaces existent pour la maladie mentale des parents; cependant, les obstacles élevés à l’accès aux soins standard sont devenus encore plus élevés pendant la COVID-19. Les obstacles existants tels que le coût élevé de la psychothérapie et les demandes de garde d’enfants ont été exacerbés en raison de la distanciation physique, de la fermeture des services existants et de la fermeture des garderies et des écoles.

 Silhouettes d'une femme assise, étreignant ses genoux, et d'un bébé rampant contre le contour d'une maison et une image d'un coronavirus
Il existe des traitements efficaces pour la maladie mentale des parents, mais l’accès est devenu plus difficile pendant COVID-19. (, Canva)

Le passage des options de traitement aux formats en ligne fondés sur des données probantes a également été lent et nécessite des investissements substantiels pour la prestation à grande échelle et l’amélioration des programmes en réponse aux besoins actuels. Un autre problème est que la plupart des modèles de télésanté existants ne traitent pas simultanément la maladie mentale des parents et les risques parentaux, malgré des preuves substantielles de l’importance de traiter les deux.

Notamment, la maladie mentale des parents est ressentie de manière disproportionnée dans les communautés racialisées qui font face à la fois au racisme et à l’oppression systémique. Le fait de ne pas répondre aux besoins en matière de santé mentale et de parentalité à la fois au niveau de la population et en réponse aux besoins identifiés par la communauté ne fera que perpétuer les inégalités intergénérationnelles en matière de santé, comme celles vécues par les Canadiens autochtones et noirs.

Petites étapes qui peuvent aider

Bien que de nombreuses causes de la mauvaise santé mentale des parents soient hors de notre contrôle, vous pouvez essayer de petites étapes dès maintenant:

Réaffirmez que vos émotions ont un sens. C’est une période de difficulté sans précédent qui s’accompagne de stress, de tristesse et d’anxiété. Vous n’êtes pas seul dans ces sentiments et vous vous demandez ce qui va suivre. De nombreux autres parents se sentent également en détresse et essaient de résoudre les problèmes de la façon de prendre soin d’eux-mêmes et de leurs familles.

Parlez de vos sentiments. Partager vos émotions avec des partenaires de soutien, des amis, des membres de la famille et des fournisseurs de services peut être utile. Le brainstorming et la résolution de problèmes avec les autres peuvent atténuer le stress et améliorer votre humeur. Le simple fait de partager peut aider à normaliser le fait que vous travaillez dur et que vous avez encore du mal à vous sentir bien.

Pratiquez l’auto-compassion. Trop souvent, nous sommes gentils avec les autres et cruels ou dédaigneux de notre propre détresse. Il est important de donner la priorité à votre propre bien-être et à vos soins personnels. Si vous éprouvez du stress, de l’anxiété ou de la dépression, parlez-en et traitez-vous comme vous le feriez avec un ami. Beaucoup de gens ne sont pas habitués à se traiter avec compassion, mais il existe des ressources disponibles pour vous aider à cultiver l’auto-compassion.

Demandez l’aide d’un professionnel. Si vous avez des pensées persistantes d’automutilation, de désespoir ou une augmentation de la consommation d’alcool ou de substances difficiles à gérer, n’attendez pas pour demander de l’aide. Si votre humeur basse ou votre anxiété affecte votre fonctionnement à la maison, avec des amis ou au travail pendant deux semaines ou plus, il peut être important de demander de l’aide supplémentaire pour surmonter les défis afin de vous rendre à l’endroit où vous souhaitez être.

Il faut agir d’urgence sur les principaux facteurs de risque

Il faut agir immédiatement pour s’attaquer aux principaux facteurs de risque à l’échelle de la famille, de la communauté et des politiques.

L’heure est à l’élaboration d’une stratégie nationale de santé mentale périnatale et familiale. On s’attend à ce que les investissements en intervention précoce procurent des avantages économiques et sanitaires élevés en empêchant que les conséquences à long terme de la maladie mentale des parents ne s’intègrent dans le développement biologique et comportemental des enfants.

Investir dans la santé mentale familiale et le soutien parental maintenant et sur plusieurs fronts, avant que les problèmes ne soient enracinés, rapportera d’énormes bénéfices. C’est une priorité que les gouvernements doivent donner dans le cadre de la réponse à la pandémie de COVID-19.

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