Jean-Pierre | thesaxophonist.org

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Au cours d’une carrière d’enregistrement qui s’étend sur près de trois décennies, le saxophoniste Dave Koz a accumulé un éventail étonnamment impressionnant d’honneurs et de réalisations: neuf nominations aux GRAMMY®, 11 albums n ° 1 du classement des albums de jazz contemporains actuels de Billboard, de nombreuses tournées mondiales, 13 Dave Koz à guichets fermés & Friends At Sea cruises, des performances pour plusieurs présidents, une étoile sur le Hollywood Walk of Fame et des apparitions dans une multitude d’émissions de télévision, y compris « Good Morning America », « The View », « The Tonight Show », « Entertainment Tonight » et plus encore. Artiste vendu au platine, Koz est également connu comme humanitaire, entrepreneur, animateur de radio et défenseur de la musique instrumentale. J’ai eu le plaisir de parler avec lui par un bel après-midi d’été et j’ai trouvé qu’il, comme sa musique, est contagieux; plein d’énergie et d’excitation. Il est impossible de ne pas être attiré par Koz. Et que vous connaissiez sa musique ou non, il ne fait aucun doute que la communauté du saxophone a la chance de l’avoir comme défenseur. Nous espérons que vous apprécierez notre interview avec l’incroyable Dave Koz.

TS : Je lisais sur votre parcours, et j’ai remarqué que vous avez grandi dans un foyer juif, fils d’un pharmacien et d’un dermatologue. Cela m’a fait beaucoup penser à ma propre famille. J’entends ma tante Helen dire :  » Tu peux jouer du saxophone, mais tu veux être dentiste. »Comment avez-vous fini par être dans le domaine dans lequel vous vous trouvez aujourd’hui?

DK : (Rire). Oui, je comprends ce que tu dis. Venant d’une famille juive, vous avez ces exceptions parentales, vous avez raison. J’ai toujours joué de la musique en grandissant, et j’ai adoré ça. Pour ne pas devenir trop dramatique, mais j’ai l’impression que découvrir le saxophone à l’époque où je l’ai fait, aurait très bien pu me sauver la vie. Enfant, je faisais face à beaucoup d’émotions que je n’avais pas de moyen de traiter à l’époque. J’ai trouvé la musique, et la musique était mon sauveur. Je viens de mettre toutes mes émotions à travers l’instrument. Je pense que c’est finalement pour ça que j’ai ma carrière parce qu’il y avait beaucoup d’émotion dans mon son.

Ayant grandi gay et ne pouvant en parler avec personne, le saxophone est devenu mon meilleur ami. Mais je n’y ai jamais pensé comme une carrière. Je pensais juste que c’était amusant. Les gens semblaient réagir à la musique que je faisais, et j’ai eu l’occasion de jouer le week-end avec le groupe de mon frère. Il avait un groupe qui faisait des mariages, des bar mitzvahs et des fêtes de fraternité, et je voulais juste jouer dans ce groupe. Je me fichais même de ce que je jouais dans le groupe. C’était sa suggestion que je joue du saxophone. C’était dans les années 70 et au début des années 80 quand chaque chanson pop avait un saxophone dedans.

Après le lycée, je suis allé à l’université en tant que major des communications. Mais j’ai passé un accord avec mes parents. Je donnerais six mois à la musique pour voir si je pouvais en tirer quelque chose. Si rien ne se passait, je trouverais un emploi. Deux semaines après mon diplôme, j’ai reçu un appel d’un chanteur, Bobby Caldwell, qui m’a invité à auditionner pour son groupe.

Il m’a énormément inspiré et m’a encouragé à poursuivre ma carrière en jouant du saxophone. Grâce à Bobby, j’ai rencontré Jeff Lorber qui m’a dit que je devrais faire mes propres disques. Je n’avais jamais pensé à ça avant qu’il en parle. Jeff et Bobby étaient si spéciaux. Je les regarde comme des guides, quand tu es jeune et que tu essaies de trouver ton chemin. Ici, ils étaient des deux côtés de mon chemin, me guidant vers l’avant. Ils ont tous deux vu en moi quelque chose que je ne savais même pas qu’il y avait là; je suis éternellement reconnaissant.

TS: Vous étiez en Californie à une époque où il y avait beaucoup de groupes d’honneur du lycée, de programmes universitaires, etc. Étiez-vous également impliqué dans ce domaine?

DK: Oui, j’étais actif dans un groupe de jazz au lycée, mais c’était aussi une époque où les programmes de musique étaient coupés. Je me souviens que la seule façon d’avoir un groupe de jazz était de se réunir à 7 heures du matin, avant le début de l’école. Je me souviens donc d’avoir fait du vélo pour aller à l’école le matin pour jouer du jazz. Bien sûr, nous étions tous impliqués au lycée et au collège dans des compétitions et des performances.

TS: Vous parlez de votre temps avec Jeff Lorber, et cela m’a rappelé une autre collaboration que vous aviez avec Richard Marx. Pouvez-vous parler de vos expériences de travail avec lui?

DK: Ce fut une expérience fantastique du point de vue que nous étions tous les deux avec le même label, Capitol Records. C’était juste avant que je fasse mon premier disque. J’étais le saxophoniste de son groupe, ainsi que le claviériste quand il ne jouait pas de claviers. Je me souviens que nous avons fait notre premier concert dans un petit club pour peut-être une centaine de personnes. Cette tournée a duré deux ans, et à la fin, nous jouions dans des arènes pour plus de 10 000 personnes. Cela m’a montré la puissance d’une chanson à succès et comment elle pouvait propulser une carrière vers l’avant. C’est une expérience totalement différente de celle d’un musicien de jazz. Je le vois encore de temps en temps, et il est toujours impliqué dans le secteur de la musique. Je pense que ce temps m’a appris l’importance de l’expérience collective. Personne n’est plus important que l’ensemble lorsqu’on fait de la musique.

Récemment, j’ai eu de l’expérience en jouant avec les Foo Fighters. Vous ne pouvez pas imaginer une expérience plus différente que celle dans laquelle je suis généralement impliqué. Mais c’est merveilleux. Vous ne pouvez pas imaginer ce que c’est d’être saxophoniste dans un groupe de rock comme ça. De même, ils n’ont jamais eu de saxophoniste, c’est donc unique pour eux.

J’ai également eu de grandes expériences avec ce groupe de « phénomène Internet » appelé Vulpeck. Ils sont à l’origine de l’Université du Michigan. Ils viennent d’exploser; à tel point qu’ils seront la tête d’affiche du Madison Square Garden cet automne. Encore une fois, de nouveaux fans que je fais l’expérience, qui font également l’expérience de mon jeu. C’est un public qui n’a peut-être pas été exposé au saxophone. C’est donc gagnant, gagnant pour eux et pour notre instrument.

TS : Trouvez-vous que cette jeune génération semble ouverte à briser les normes et les murs? Je le vois dans le monde du saxophone classique où les vieilles « écoles » de jeu se croisent maintenant.

DK: Je suis d’accord. C’est une période très excitante pour la musique, même si cela a été une période inconfortable pour le secteur de la musique au cours des dix dernières années. Mais je pense qu’il se dirige vers un lieu très démocratique. Vous n’avez pas besoin d’avoir une maison de disques ou un manager, etc. Toute personne qui fait de la musique viable peut, en appuyant simplement sur un bouton, diffuser sa musique dans le monde entier et être découverte. Maintenant, vous devez toujours promouvoir votre musique, pour que les gens sachent qu’elle existe. C’est toujours une pièce délicate du puzzle. Mais j’ai été complètement époustouflé par la musique, surtout ces dernières années, d’une manière que je n’ai pas été depuis un certain temps.

Je pense que cette prochaine vague de musique est alimentée par le média en streaming. Comment tout le monde peut avoir de la musique à tout moment et à quel point c’est excitant pour la musique dans son ensemble. Je pense que pour un instrumentiste, que ce soit du saxophone ou autre, ce médium rend la musique meilleure.

TS: Maintenant, cela peut sembler une question étrange, mais en tant que personne qui a un gène de promotion récessif, je dois demander. Trouvez-vous difficile de promouvoir vous-même ou votre musique?

DK: (Rire). Je suis avec toi, mais je ne pense pas que mon gène soit récessif. Je suis fasciné par le marketing. Rappelez-vous, j’étais major de la communication, donc ça vient un peu plus naturellement. Pendant la plus grande partie de ma carrière, j’ai été animateur de radio. J’ai organisé des croisières et beaucoup de choses où je présente de la musique. J’aime être une pom-pom girl pour ma propre musique ainsi que pour la musique des autres. En matière de musique instrumentale, cette défense est particulièrement essentielle. Nous ne recevons pas l’attention des médias traditionnels que d’autres formes de musique font, alors j’aime pouvoir partager cette grande musique avec le monde. Même si vous êtes un fan de rap ou que vous écoutez strictement de la musique vocale pop, je pense qu’il y a de la place sur votre liste de lecture pour la musique instrumentale, car la musique est une question d’humeur.

TS: Une des choses que je trouve particulièrement intéressantes à propos de vos événements de croisière est que vous invitez beaucoup d’autres joueurs de saxophone. Du côté de la communauté, le côté musical est certainement logique, mais franchement, je ne connais pas beaucoup de joueurs qui seraient si ouverts à accueillir autant d’autres joueurs.

DK : Oui, la dernière croisière, nous avions neuf saxophonistes. C’est un record pour nous.

TS : Et je pense que c’est illégal dans l’Iowa, n’est-ce pas?

DK : (Riant) Oui, peut-être, pas trop de croisières dans l’Iowa. Mais j’étais si heureux que ces joueurs fassent partie de l’événement. C’était tout le monde, des mégastars comme Gerald Albright et Richard Elliot aux nouveaux venus comme Jazmin Ghent, qui est une toute nouvelle voix et un talent fantastique. Nous avons eu le plaisir de voir plusieurs jeunes talents grandir et se développer au fil du temps. C’est une chose spéciale pour moi.

TS: J’ai une sorte de question à double face. Je sais que vous avez été découvert par le grand Bruce Lundvall et que vous vous êtes lancé dans une carrière d’artiste. Mais au fil du temps, vous êtes également passé derrière le micro en tant qu’animateur de radio et en tant que propriétaire de votre propre maison de disques. Comment votre passé d’artiste a-t-il influencé votre avenir dans ces domaines ?

DK : Eh bien, concernant le label, mes partenaires et moi avons vu une opportunité, à l’époque, de promouvoir la musique jazz. Il n’y avait pas beaucoup de labels qui se consacraient à la promotion du jazz instrumental. Nous avions une fenêtre pour l’essayer. Malheureusement, ce n’était tout simplement pas le bon moment dans l’industrie du « smooth jazz », mais c’est toujours une entreprise dont je suis reconnaissant d’avoir fait partie. Je dois être dans les coulisses, mettre ce chapeau de promotion et travailler avec des artistes incroyables. Cela m’a donc développé et informé encore plus en tant qu’artiste.

Quant à l’émission de radio, il s’agit simplement d’être avec d’autres créatifs et de parler. J’aime promouvoir et partager leur travail avec les auditeurs. De même, j’en apprends plus sur eux et je m’inspire finalement de leurs expériences et de leur musique.

Nous venons de faire un album, Live from the Dave Koz Cruise, qui était un moyen de mettre en bouteille l’expérience de la croisière afin que les gens qui n’y ont pas participé puissent ressentir l’ambiance et l’excitation de ce que nous faisons. Il y a quelque chose qui se produit lorsque vous prenez deux mille personnes, de tous les horizons et que vous vivez et coexistez sur un navire pendant le temps que nous le faisons. C’est indescriptible.

TS: Vous essayez donc de capturer l’excitation d’une performance live.

DK : Oui, mais plus encore qu’un simple enregistrement d’un spectacle en direct. C’est difficile à expliquer, mais vous prenez tous ces gens; noir, blanc, gay, hétéro, jeune, vieux, républicain, démocrate, et vous vivez et jouez tous les jours les uns avec les autres. Nous sommes tous en vacances les uns avec les autres. Il y a donc un niveau d’intimité qui est beaucoup plus palpable que de simplement faire un spectacle en direct. Vous apprenez à connaître les gens, et ils apprennent à vous connaître. C’est tellement une expérience différente lorsque vous êtes avec des amis, que vous jouez pour des amis. Il y a une chaleur et une confiance qui existent. Il n’y a pas de frontière entre les interprètes et le public. Nous sommes tous ensemble, et c’est une expérience extraordinaire. Ainsi, lorsque la musique est faite, il y a une vitalité et un niveau d’énergie supplémentaire que tout le monde ressent.

TS : J’imagine que cela permet aussi à votre public de voir l’humanité derrière la musique, de voir que vous êtes juste des gens comme ils sont.

DK: C’est l’idée derrière cela. Et j’essaie de faire de l’élément humain le fil conducteur de tout ce que je fais. De l’émission de radio aux performances, si vous êtes avec nous un soir ou une semaine, c’est sur le lien avec le public. Il s’agit de briser le mur et les barrières. Le pouvoir de la musique est si spécial. Surtout à cette époque, dans laquelle nous vivons, avec toute la division et la haine, la musique est le seul élément qui est encore pur et qui peut unir tout le monde. Je sais que cela semble cliché mais c’est vrai. Vous pouvez avoir deux personnes qui ne sont pas d’accord sur chaque problème, mais vous jouez une chanson et vous pouvez créer une connexion, un pont.

TS : Je me souviens quand vous avez reçu votre dédicace au Hollywood walk of fame. La raison pour laquelle je me souviens de cela n’était pas tant parce que vous êtes saxophoniste, mais parce que Barry Manilow vous a intronisé. Je suppose que j’ai été surpris par cela parce que nous avons certainement eu beaucoup de saxophonistes célèbres dans notre histoire, mais peu de gens ont traversé l’arène de la culture populaire. Je pense à des gens comme David Sanborn, Kenny G, et bien sûr, vous. Je veux dire, ma mère de 91 ans ne connaît peut-être pas ton nom, mais montre-lui ton visage, et elle sait instantanément qui tu es. Étant sous les projecteurs populaires, y a-t-il des pressions ou des demandes auxquelles vous faites face?

DK: Eh bien, c’est une question vraiment intéressante. Je sens que ma célébrité est au niveau parfait pour être honnête avec vous. C’est d’une manière où je peux avoir ma propre vie sans qu’elle soit violée. J’ai encore beaucoup d’intimité dans ma vie, mais dans les moments où c’est nécessaire ou nécessaire, c’est là, ce qui est aussi génial. J’ai beaucoup d’amis, comme Barry, qui sont de grandes stars et tu sais quoi ? Je suis encore frappé d’étoiles moi-même. Barry est un grand ami. Je peux appeler n’importe quand, mais c’est toujours un de mes héros. En fin de compte, il s’agit vraiment d’être un citoyen du monde. Ce n’est pas à propos de la célébrité pour moi.

TS : Il y a une dernière question que j’aimerais poser. En tant que défenseur des droits des LGBTQ, je sais que vous avez une vision particulièrement importante de cette cause. Vous avez fait allusion plus tôt à savoir que vous étiez gay à un âge précoce. Je sais que vous êtes officiellement sorti en 2004 dans une interview pour le magazine Advocate. Je sais que cela a dû être un moment qui a changé votre vie, et je sais qu’il y a beaucoup de gens qui vivent ce que vous avez vécu. Pouvez-vous en parler et en quoi cela vous a changé?

DK : Merci beaucoup de m’avoir posé des questions à ce sujet. Quand je regarde en arrière à cette époque, c’est une chose drôle parce que je n’aurais jamais pensé sortir publiquement. Je suis née et j’ai grandi à une époque où il était inconcevable de faire savoir aux gens que vous étiez gay.

TS: Eh bien, je me souviens aussi que c’était une époque où beaucoup de gens vous stigmatisaient ou vous considéraient comme un sex-symbol dans l’industrie.

DK: (Rire). Eh bien, si c’est arrivé, je suppose que je n’y ai jamais prêté beaucoup d’attention. J’ai créé cette montagne de peur et j’y ai mis de la saleté tous les jours. C’est arrivé au point où je me suis dit que je ne pourrais jamais l’escalader. Je me souviens que je faisais une interview pour un magazine gay, et l’intervieweur était un de mes amis. Il a dit: « Écoutez, je ne vais pas vous poser de questions sur le fait d’être gay. Nous ferons une pièce de promotion de votre album. » J’ai dit « super », et c’était tout. Nous avons donc fait l’interview,

et l’éditeur a dit: « Écoutez, nous savons que ce gars est gay. Tu dois revenir en arrière et lui poser des questions à ce sujet. »

Alors mon ami est venu me voir et m’a dit qu’il était désolé, mais il ne pouvait pas diriger la pièce à moins que je ne commente le fait d’être gay. Alors, j’ai remarqué ce que je ressentais et c’était un sentiment de liberté inhabituel. J’ai dit: « Laissez-moi réfléchir à cela pour vous revenir. »À l’époque, j’étais gérée par les mêmes personnes qui géraient Melissa Etheridge, donc elles avaient beaucoup d’expérience avec cela. Ils étaient favorables, mais ont dit que si j’allais le faire, faites-le avec l’Avocat, qui était comme le magazine Time du monde gay. J’ai rappelé mon ami et je lui ai dit merci de m’avoir offert ce cadeau et que je voulais réellement faire un entretien de coming-out avec l’avocat.

J’ai réalisé que je venais d’arriver au point où j’étais prêt à tout risquer juste pour vivre une vie normale et pleine. Je ne pensais pas que c’était trop demander, de vivre la vie avec un jeu de cartes complet. J’ai donc fait cette annonce et j’ai regardé en arrière cette montagne, et j’ai réalisé que c’était totalement le fruit de mon imagination.

Peu importe ce dont vous avez peur; chacun a sa montagne de peurs qu’il accumule et laisse devenir plus importante qu’elle ne devrait jamais l’être. Vous arrivez de l’autre côté et réalisez qu’il n’y a rien là-bas. Je pensais que tout allait changer, et rien n’a changé sauf moi. Et je vivais enfin une vie authentique. Si vous pouvez affronter vos peurs et les dépasser, vous découvrez un pouvoir que vous ne sentiez pas imaginable. Et c’est ce qui m’est arrivé. Je sentais que je pouvais tout faire. Ma vie s’est ouverte, ma musique s’est ouverte, et tout est devenu plus majestueux. Rien de ce que je craignais n’arriverait. Tout s’est amélioré. C’était donc une excellente leçon ; la leçon d’authenticité.

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