L’Étude Des Mathématiques Vous Rendra-T-Elle Plus Riche?

L’Étude Des Mathématiques Vous Rendra-T-Elle Plus Riche?

Les étudiants qui progressent davantage en mathématiques au secondaire ont des salaires plus élevés et sont moins susceptibles d’être au chômage, selon une nouvelle étude de la Fed de Cleveland. Alors, quand Noah Smith et Miles Kimball disent qu’il y a une « personne mathématique » en chacun de nous, écoutez.

L’étude montre que l’avancement de l’algèbre II est fortement corrélé à la fin du secondaire, à l’obtention du diplôme d’études collégiales et à la réussite sur le marché du travail. Voici votre tableau de l’argent, avec les étudiants « faibles en mathématiques » à gauche et les étudiants « élevés en mathématiques » à droite.

Cette conclusion (relativement simple, car l’algèbre II n’est pas particulièrement avancée) s’accorde confortablement avec une constatation de 2001 selon laquelle les cours de mathématiques plus avancés au lycée ont continué à obtenir des niveaux d’éducation plus élevés.

Avant de lancer une pétition à votre gouvernement local pour exiger que chaque lycéen diplômé devienne un pro du calcul, je devrais avertir que même les économistes derrière ces rapports sont prudents quant à leurs implications. « Ce serait une erreur d’exiger que tous les élèves prennent du calcul », disent Heather Rose et Julian R. Bett, les auteurs de l’article « Math Matters » dont le graphique clé est extrait ci-dessus. Premièrement, il n’est pas clair que nos écoles secondaires ont les enseignants nécessaires pour répondre à cette demande de calc. Deuxièmement, si nous imposons des cours de mathématiques très avancés à tous les étudiants, nous pourrions encourager certains étudiants à abandonner tandis que les étudiants en difficulté qui restent encouragent les enseignants à réduire le travail nécessaire pour terminer ces cours.

De plus, pour éviter l’inévitable remarque de la section commentaire, la corrélation n’est pas une causalité. Le fait que l’avancement des mathématiques soit lié à de meilleurs résultats au travail pourrait signifier toutes sortes de choses, y compris, mais sans s’y limiter:

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(1) C’est la causalité, simple et simple: Les mathématiques vous rendent totalement riche. Voulez-vous être riche? Étudier les mathématiques. Cela vous donnera des compétences pour lesquelles vous serez récompensé par des salaires plus élevés dans pratiquement toutes les industries, car les compétences en mathématiques sont intrinsèquement précieuses et leur valeur vous rend plus précieuse.

(2) Détendez-vous, c’est juste une corrélation: Prendre beaucoup de mathématiques est un signe que vous êtes un étudiant intelligent, et les étudiants intelligents ont tendance à gagner plus d’argent, qu’ils aiment ou non les mathématiques. Comme le dit Peter Coy:

Il se pourrait que les gens prennent plus de mathématiques au lycée parce qu’ils sont plus intelligents que leurs camarades de classe qui vont aussi loin dans leurs études, travaillent plus dur, ou les deux. Ils réussissent dans leur carrière en raison de ces qualités, pas parce qu’ils savent que le dérivé de cos(x) est – sin (x). »

(3) C’est un peu des deux: Dans le bassin d’enfants intelligents, ceux qui prennent beaucoup de mathématiques ont tendance à vouloir, ou sont finalement attirés par, le genre d’emplois avec des salaires élevés, et les enfants intelligents qui suivent beaucoup de cours d’anglais (par exemple) ont tendance à vouloir, ou sont finalement attirés vers, des emplois avec des salaires plus bas, même s’ils sont tout aussi « intelligents. »

C’est l’interprétation la plus compliquée, mais aussi celle qui reflète mon expérience personnelle. Les étudiants qui manifestent un intérêt pour les mathématiques et les domaines connexes sont souvent attirés par des opportunités d’emploi mieux rémunérées, comme la finance et le conseil. Cela signifie que, si vous êtes intelligent, peu importe que vous suiviez des cours de mathématiques avancés, dans la mesure où les emplois mieux rémunérés dans la finance, le conseil, le marketing, la comptabilité (vous savez, les affaires) nécessitent des compétences en mathématiques, tandis que d’autres emplois dans le gouvernement, les organismes à but non lucratif et le journalisme, sont peuplés de personnes décemment intelligentes qui (a) n’essaient pas de maximiser leurs revenus et (b) n’auraient pas été beaucoup aidées en mathématiques dans leurs emplois actuels. En d’autres termes, l’équation « mathriches> riches » est un peu de causalité et un peu de corrélation.

Mise à jour: (4) La variable sous-jacente est le revenu: Les étudiants issus de familles à revenu plus élevé dans des régions à revenu plus élevé (qui sont plus susceptibles d’entrer dans de meilleurs collèges et d’avoir accès à des emplois bien rémunérés) sont plus susceptibles d’aller dans des écoles bien financées qui se disputent les meilleurs et les plus brillants étudiants, ce qui signifie qu’ils sont plus susceptibles non seulement d’offrir du calcul, mais aussi de créer une culture de calculateurs dotés de bons enseignants pour rendre le matériel accessible.

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