La Défense Gagne-T-Elle Des Championnats ?

La Défense Gagne-T-Elle Des Championnats ?

Tout fan de football américain aura entendu le dicton « defence wins championships » plus de fois que vous ne vous en souvenez. Fraîchement victorieux du Super Bowl et du match de championnat de l’AFC deux semaines auparavant, les Broncos de Denver sont la quintessence de ce dicton. Dire qu’ils comptaient sur leur défense au Super Bowl serait un euphémisme. Offensivement, les Broncos ont généré cent quatre-vingt-treize verges d’attaque (le total le plus bas jamais atteint par une équipe gagnante du Super Bowl, en fait cinquante verges de moins que l’équipe la plus proche!). Ils ne comptaient pas seulement sur elle, ils vivaient et mouraient par l’exécution de leur défense. Le Super Bowl 50 était un duel entre les défenses classées numéro un et numéro deux de la ligue, ce qui est la munition parfaite pour tout défenseur de l’argument de la « défense gagne des championnats »; mais les chiffres le soutiennent-ils?

Le premier domaine à examiner est le classement défensif et offensif des équipes qui ont atteint le Super Bowl chaque année. Avec cela vient le problème du choix de la métrique à utiliser. La défense totale est mesurée entièrement en fonction des verges autorisées et le score de la défense est simplement les points autorisés en défense. Les deux ont leurs chutes évidentes, ne mesurant vraiment les choses qu’au niveau macro. Avec une défense totale, vous pouvez abandonner beaucoup de yards mais arrêter l’opposition avant qu’elle ne se mette à portée de score; malgré votre succès à votre poste, les statistiques disent le contraire. Alors qu’avec la défense qui marque, vous pourriez être mis en mauvaise position sur le terrain par votre attaque provoquant des revirements ou les équipes spéciales donnant de gros retours, ce qui signifie que vos adversaires peuvent être proches sinon déjà à portée de score sans faute de la défense.

La métrique qui, à mon avis, est beaucoup plus indicative de la qualité du jeu d’une défense est DVOA (Valeur ajustée par rapport à la défense en moyenne). DVOA est une mesure de l’efficacité de la défense ou de l’attaque. Il fonctionne en mesurant le succès par rapport à la moyenne de la ligue sur une base de jeu par jeu. Il élimine beaucoup de défauts avec d’autres mesures et donne une image plus précise en analysant à un niveau de jeu par jeu.

Le tableau ci-dessous montre les classements défensifs et offensifs de toutes les équipes du Super Bowl au cours des 20 dernières années.

La première chose à remarquer est que le rang défensif moyen de l’équipe gagnante et perdante n’est pas si élevé, respectivement 8,35 et 10,45. Seules dix-sept des cinq meilleures défenses ont atteint le Super Bowl sur quarante possibles et seules dix ont gagné. Sur le plan offensif, dix-sept infractions parmi les cinq premières ont atteint le grand jeu, mais cette fois, seules six sont reparties avec le trophée Lombardi. Fait intéressant, la meilleure défense de chaque Super Bowl a gagné onze fois, mais la meilleure attaque n’a gagné que sept fois. Il y a eu six matchs où l’équipe avec la pire attaque et la pire défense a gagné.

Les classements défensifs nous donnent une bonne image de ce qui se passe, mais ils ne montrent pas la répartition des capacités relatives entre eux. Peut-être que la défense numéro un est deux fois plus bonne que la défense numéro deux, mais la défense numéro deux n’est peut-être que 5% meilleure que la défense numéro trois. Pour obtenir une image fidèle, nous devons utiliser les scores DVOA réels. Remarque: un bon score défensif est généralement exprimé comme une valeur négative et un bon score offensif comme une valeur positive. Pour simplifier, j’ai inversé les scores défensifs pour créer une valeur positive pour l’attaque et la défense.

Ces scores DVOA nous donnent un peu plus d’informations. Plus précisément, les cinq meilleures défenses pour aller au Super Bowl ont toutes gagné, les six meilleures infractions (il y avait égalité pour la cinquième) en revanche ne se sont pas si bien comportées. Ils n’ont gagné que deux fois dans ces six occasions. En dessous de ces meilleurs scores, la répartition des gagnants et des perdants est à peu près égale en termes de meilleure attaque et de meilleure défense. Parmi ces cinq meilleures défenses, quatre ont commis des infractions inférieures à la moyenne de la ligue et l’autre n’était que légèrement supérieure à la moyenne de la ligue. Donc, ce que cela nous dit vraiment, c’est que si vous avez une excellente défense de tous les temps et que vous arrivez au Super Bowl, il y a de fortes chances que vous repartiez avec une bague. Présentez-vous avec une grande attaque de tous les temps et tout le monde sait comment vous allez faire.

Ce à quoi cela pourrait se résumer, c’est la cohérence. Pour qu’une défense joue vraiment bien, elle doit compter sur un certain nombre de joueurs qui jouent bien. Pour qu’une attaque de haut niveau réussisse, ils s’appuieront probablement sur un quart-arrière ou un arrière pour être au top de leur forme. Une défense de haut niveau peut probablement absorber un ou deux joueurs faisant des erreurs, une attaque de haut niveau ne peut pas absorber leur quart partant ou leur arrière ayant un mauvais match. Ensuite, nous devons penser au Super Bowl en général, le plus grand match de la vie de nombreux joueurs; les nerfs entrent plus qu’avant; les joueurs sont scrutés dans les moindres détails. Et quels sont les joueurs les plus scrutés ? Qui a le plus de pression sur eux? Les superstars offensives, les quarts et les running backs qui sont censés mener leur équipe à la gloire. Même en tant qu’athlètes professionnels, ils doivent ressentir les nerfs au sommet de leur carrière. Comme nous l’avons mentionné ci-dessus, une défense peut absorber un ou deux joueurs nerveux qui ont un jour de congé, mais une attaque ne peut pas, ce qui peut expliquer en partie la raison pour laquelle ces infractions les mieux classées se détachent sur la grande scène.

Enfin, si nous regardons les DVOA offensifs et défensifs combinés, nous pouvons voir qu’en fait les équipes perdantes du Super Bowl étaient en moyenne légèrement meilleures que l’équipe gagnante, et si nous regardons chaque match individuel, c’est une égalité à dix chacune, en termes de victoire de la meilleure ou de la pire équipe.

J’ai pensé qu’il serait utile de jeter un bref coup d’œil à la saison régulière pour voir si l’efficacité défensive était plus importante que l’efficacité offensive. Après avoir effectué une régression sur l’ensemble des DVOAS offensifs et défensifs de la saison régulière au cours des vingt dernières saisons, les données montrent que les DVOAS défensifs n’ont que 2,1% d’effet de plus sur le pourcentage de victoires d’une équipe que les DVOAS offensifs, ce qui est à peine suffisant pour le rendre significatif. Si nous décomposons cela en trois groupes de pourcentage de victoires, nous obtenons des résultats très intéressants.

Cela montre en fait que pour les équipes qui terminent avec un pourcentage de victoires supérieur à 66,7%, l’attaque a une importance beaucoup plus grande pour leur pourcentage de victoires que la défense. D’un autre côté, pour les équipes qui gagnent moins de 33,3% de leurs matchs, la défense est beaucoup plus importante que leur pourcentage de victoires.

La défense gagne-t-elle vraiment des championnats ? Eh bien, pas vraiment. L’histoire montre que, contrairement à une grande attaque, si vous avez une excellente défense et parvenez à atteindre le Super Bowl, vous avez de fortes chances de gagner. Cependant, plus généralement, les données montrent une répartition très mitigée des résultats, beaucoup d’équipes défensives médiocres ont gagné et beaucoup de bonnes équipes défensives ont perdu. De nombreuses équipes de moyenne ordinaire ont des atouts et souvent contre des équipes classées loin et au-dessus de leur niveau. Le bref aperçu des résultats de la saison régulière montre que l’attaque a plus d’incidence sur le classement final des équipes qui participent aux séries éliminatoires que la défense. La seule certitude est en fait l’incertitude et cela fait de belles histoires.

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