Le Jury attribue 42 millions de dollars aux « filles DES »

Le Jury attribue 42 millions de dollars aux « filles DES »

NEW YORK (AP) _ Un jury a attribué 42,3 millions de dollars à 11 femmes dont les mères ont pris des pendant leur grossesse, dont huit qui ont été les premières à subir un procès affirmant que le médicament causait des problèmes de reproduction non liés au cancer.

« C’est une grande victoire pour le mouvement pour la santé des femmes », a déclaré Sybil Shainwald, l’avocate qui a intenté les poursuites contre trois petites sociétés pharmaceutiques.

Un avocat de l’une des sociétés a déclaré qu’en raison de la façon dont le juge a organisé le procès, les jurés n’ont pas déterminé si DES avait causé des problèmes de santé des femmes ou si les trois sociétés étaient responsables. Il a dit qu’il combattrait les dommages.

PUBLICITÉ

Mais un avocat des plaignants, Leroy Hersh, a déclaré que le juge avait d’abord fait statuer le jury sur les dommages-intérêts « parce que le reste est pratiquement acquis. » Les juges ont traité les procès de l’amiante de la même manière, a-t-il déclaré.

Le jury d’État a attribué vendredi 12 millions de dollars à une personne atteinte d’un cancer et 10 millions de dollars à deux autres personnes. Les dommages pour les femmes ayant des problèmes de reproduction autres que le cancer allaient jusqu’à 2 millions de dollars.

Parmi les plaignants se trouvait Deborah Shaffer, une documentariste primée aux Oscars (« Witness to War: Dr Charlie Clements », 1985), qui est infertile et a reçu 2 millions de dollars.

DES, ou diéthylstilbestrol, est une hormone synthétique fabriquée par environ 300 sociétés pharmaceutiques, elle a été prescrite à 5 millions de femmes enceintes entre 1947 et 1971 dans le but de réduire les fausses couches.

La Food and Drug Administration a interdit aux femmes enceintes d’utiliser le médicament en 1971, après que les médecins eurent signalé un lien entre les mères qui prenaient des DES et de rares cancers du col de l’utérus et du vagin à cellules claires chez leurs filles. DES reste disponible pour d’autres utilisations.

DES a également été lié au cancer du sein chez les mères, à l’infertilité et à d’autres problèmes de reproduction chez leurs filles, et à l’infertilité et éventuellement aux cancers des testicules chez leurs fils.

Une poignée de personnes atteintes du cancer ont remporté des prix du jury. Mais le dernier cas a été le premier procès pour les femmes qui affirment que le médicament a causé des problèmes de reproduction, a déclaré Hersh, qui s’occupe du contentieux DES depuis 15 ans.

Les défendeurs étaient Emons Industries de York, Pennsylvanie., qui était connu sous le nom d’Amfre-Grant Pharmaceutical lorsqu’il a fait DES; Carnrick Pharmaceutical; et Boyle & Co. de Californie.

Le juge de première instance Ira Gammerman a divisé le procès en deux parties. Dans la première partie, il a ordonné au jury de supposer que DES avait causé les problèmes de santé du demandeur et de déterminer les dommages qu’ils méritaient. Les avocats des deux côtés se sont opposés.

Gammerman a prévu de programmer un procès le mois prochain pour déterminer si DES a causé les problèmes et si les trois sociétés sont responsables. Eric Statman, avocat d’Emons, a déclaré que la société soutiendrait que la réponse aux deux questions est non.

Même si les dommages-intérêts sont maintenus, les demandeurs ne pourraient percevoir qu’un faible pourcentage. Parce que les femmes ne pouvaient pas identifier quelle entreprise a fait le DES que leurs mères ont pris, en vertu de la loi de l’État, les entreprises ne sont responsables que du pourcentage de la part de marché du DES qu’elles avaient commandée. Les jurés n’ont pas été informés de cela, a déclaré Shainwald.

Hersh a déclaré que les 11 plaignants avaient déjà réglé à l’amiable avec de plus grands fabricants de DES, dont le plus grand, Eli Lilly & Co. Il a prédit que les dommages accordés vendredi inciteraient les sociétés pharmaceutiques à offrir des règlements extrajudiciaires plus importants aux « filles DES » ayant des problèmes de reproduction.

Lilly est la défenderesse dans un autre procès qui doit être jugé lundi à New York. Une femme infertile dont la mère a pris DES poursuit en justice pour des dommages punitifs et compensatoires.

Un porte-parole d’Eli Lilly, basé à Indianapolis, n’a pas retourné un message laissé à son domicile samedi.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.