Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Nationalité: Américaine. Naissance à Fort Meade, Maryland, le 31 octobre 1959. Formation: Université de Boston, B.A. 1981. Famille: Marié à Ellen Marie Lackermann en 1985. Carrière: Assistant d’enseignement au département de physique, Université de Boston, 1979; assistant de recherche au Laboratoire Ames, Département américain de l’Énergie, Ames, Iowa, 1978-79; chercheur à la Corporation for a Cleaner Commonwealth (environmental group), Boston, 1980; commis à la bibliothèque, Université de l’Iowa, Iowa City, 1981-83; écrivain. Agent: Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, New York, New York 10128, États-Unis

Publications

Romans

Le Grand U. New York, Vintage, 1984.

Zodiac : L’Éco-Thriller. New York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Chute de neige. New York, Bantam, 1992.

L’Âge du Diamant : Ou, L’Amorce Illustrée D’Une Jeune Femme. New York, Bantam, 1995.

Cryptonomicon. New York, Avon, 1999.

Autre

Au début Was Était la Ligne de commande (non-fiction). New York, Avon, 1999.

***

Neal Stephenson est devenu le romancier post-cyberpunk le plus en vue, défiant et déplaçant la figure de proue du domaine cyberpunk, William Gibson. Le roman post—cyberpunk prend pour acquis et s’appuie sur les éléments clés du monde fictif de Gibson: le cyberespace, la réalité virtuelle et un environnement politique, culturel et social dégradé traversé par un héros solitaire et marginal. Les principaux romans de Stephenson sont caractérisés par des intrigues complexes, multiples et entrelacées; par un style généralement vif et énergique, quoique parfois banal; par une pléthore de références technologiques, mathématiques, scientifiques et culturelles qui peuvent devenir très lourdes; et par une imagination courageuse qui recule et avance dans le temps, élaborant des événements historiques réels et extrapolant des tendances sociales actuelles dans un futur imaginé. Stephenson a dépassé les limites du genre ou de la fiction culte pour s’imposer comme un auteur à succès qui semble saisir le rythme et le style d’un monde transformé par les technologies de l’information.

Après un premier roman, The Big U, qui n’a pas eu d’impact, Stephenson a produit un thriller écologique, Zodiac, mettant en scène Sangamon Taylor, un chimiste militant et une sorte de private eye environnemental qui travaille pour un groupe environnemental de type Greenpeace, et qui se donne pour mission de dénoncer les grandes et puissantes entreprises qui déversent des déchets toxiques. En vérifiant l’état du port de Boston, Taylor découvre une toxine dangereuse qui peut détruire toute la terre — mais lorsqu’il tente publiquement d’identifier l’entreprise responsable, toute trace de la toxine disparaît. Le roman suit sa quête pour prouver la culpabilité de l’entreprise, une quête qui implique — dans ce qui deviendra un mélange caractéristique de Stephenson – des hommes d’affaires, le FBI, les satanistes et la Mafia. Dans Zodiac, un thriller convaincant se combine à la science-fiction pour produire un puissant symbole d’une éco-catastrophe imminente.

C’est son troisième roman, Snow Crash, qui a établi Stephenson comme le principal écrivain post-cyberpunk. Dès les premières pages, où un Livreur, désespéré de livrer une pizza dans les trente minutes ou de subir les conséquences désastreuses de la Mafia, se retrouve ralenti par un Kourier, une planchiste qui s’est attachée à sa voiture avec un électroaimant, nous sommes dans un avenir mouvant, fébrile et effrayé, dans lequel Internet est devenu le Métaverse, la Rue a remplacé l’Autoroute de l’Information, les États-Unis se sont effondrés économiquement en un lot de cités-États, et la Mafia, désormais une organisation commerciale acceptable mais toujours capable d’inculquer une peur profonde, des cerveaux ce qui est maintenant un industrie majeure – livraison de pizzas. Le Libérateur – dont la fonction dans le roman est comiquement soulignée par son nom, Hiro Protagoniste — est également un pirate indépendant et, dans le Métaverse, un épéiste samouraï, qui cherche la source d’une nouvelle drogue, Snow Crash, qui a détruit l’esprit de Da5id, l’ami de Hiro et fondateur du protocole Métaverse. Hiro est aidé dans cette tâche par Y.T. – le skateur à l’électroaimant – et le roman retrace, de manière quelque peu schématique, le développement existentiel de ces deux personnages au fur et à mesure de leurs aventures dramatiques. Alors que les intrigues et les références culturelles prolifèrent — il y a, par exemple, beaucoup d’utilisation de la mythologie sumérienne dans les chapitres ultérieurs — Stephenson a quelques difficultés à tenir son roman ensemble et à le mener à une conclusion satisfaisante; mais pendant une grande partie du récit, son pouvoir inventif et l’énergie de son style balayent le lecteur. De tous les romans de Stephenson jusqu’à présent, Snow Crash a attiré le plus grand volume de commentaires critiques.

L’Âge du Diamant; Ou, l’Introduction illustrée d’une Jeune femme démontre l’intérêt de Stephenson pour le passé ainsi que pour l’avenir, bien que ce soit le passé reconstruit au XXIe siècle, où les néo-Victoriens règnent sur Atlantis / Shanghai et le système de justice confucéen – dans lequel le juge est également détective, jury et parfois bourreau — fonctionne toujours. Mais John Percival Hackworth, un nanotechnologue, crée une copie illicite de l’Amorce illustrée d’une Jeune femme, qui, malgré son titre très victorien, est destinée à apprendre aux filles à penser de manière indépendante. Cette copie tombe entre les mains d’une orpheline, Nell, qui l’utilise pour s’éduquer. Le roman entremêle des passages de l’Amorce avec une exploration sensible des connaissances et de la compréhension en développement de Nell du monde étrange qu’elle habite — un monde que Hackworth, en créant un « filet humide » dans le sang de la race humaine, espère transformer. Le roman est moins mouvementé, plus mesuré, que Snow Crash; mais comme dans l’œuvre précédente, Stephenson a du mal à parvenir à une fin satisfaisante. Une fois de plus, cependant, il entraîne le lecteur pendant une grande partie de l’histoire.

En 1999, Stephenson a produit son roman le plus élaboré et le plus complexe à ce jour, Cryptonomicon, qui entremêle passé et présent et jette des fils vers des futurs possibles. Les deux fuseaux horaires du roman sont les années 1940 et les années 1990.Pendant la Seconde Guerre mondiale, le génie mathématique Lawrence Waterhouse et le marine américain et toxicomane à la morphine Bobby Shaftoe — ainsi que le mathématicien gay Alan Turing – sont membres du Détachement 2702, un groupe allié qui travaille à déchiffrer les codes de communication nazis tout en ne laissant pas l’ennemi savoir que leurs codes ont été fissurés. Dans les années 1990, Randy Waterhouse, le petit-fils de Lawrence, et Amy Shaftoe, la petite-fille de Bobby, travaillent ensemble pour créer un refuge pour le stockage et l’échange gratuits de données, et pour rechercher de l’or qui était autrefois possédé par les nazis. Bien que Stephenson gère bien l’entrelacement des fuseaux horaires, il a une fois de plus du mal à conclure un roman qui est, comme il le dit lui-même, un gros enchevêtrement de thèmes interdépendants: cryptographie, langage, ordinateurs et argent. Cette fois, cependant, il prévoit une suite, ou peut-être un certain nombre de suites, et il travaille déjà sur un roman appelé Quicksilver, une fois de plus préoccupé par la cryptographie mais se déroulant il y a 300 ans. Cryptonomicon a emmené Stephenson dans les classements des best-sellers et a provoqué des comparaisons avec les œuvres de Thomas Pynchon. Cette comparaison est prématurée: Stephenson n’a pas encore atteint ce rang, mais il sera intéressant de voir s’il l’aborde avec Quicksilver.

— Nicolas Tredell

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.