Industrializzazione e salute

Industrializzazione e salute

Abstract

Nel corso della storia e della preistoria il commercio e la crescita economica hanno sempre comportato gravi sfide per la salute della popolazione. Le ortodossie del dopoguerra della teoria della transizione demografica ed epidemiologica e il consenso di Washington hanno incoraggiato l’opinione che l’industrializzazione cambia necessariamente tutto questo e che le moderne forme di rapida crescita economica forniranno in modo affidabile una maggiore salute della popolazione. Una revisione più attenta delle prove demografiche e antropometriche storiche dimostra che questo è empiricamente falso, e una semplificazione eccessiva fallace. Tutte le nazioni sviluppate documentate hanno subito i “quattro Ds” di interruzione, privazione, malattia e morte durante le loro storiche industrializzazioni. Il caso storico britannico ben documentato viene esaminato in dettaglio per esaminare i principali fattori coinvolti. Ciò dimostra che le divisioni e i conflitti politici e ideologici—e la loro successiva risoluzione a favore degli interessi sanitari delle maggioranze della classe operaia-erano fattori chiave per determinare se l’industrializzazione esercitasse un effetto netto positivo o negativo sulla salute della popolazione.

L’industrializzazione si riferisce a un processo che si è verificato nella storia di tutti gli stati nazionali economicamente “sviluppati” e che rimane un’aspirazione per la maggior parte dei governi di quelle molte popolazioni che rimangono oggi relativamente sottosviluppate. Attraverso l’industrializzazione l’economia di un paese si trasforma in modo drammatico, in modo che i mezzi con cui produce beni materiali siano sempre più meccanizzati, poiché il lavoro umano o animale è sempre più sostituito da altre fonti di energia prevalentemente minerali in applicazione diretta alla produzione di beni utili1. L’industrializzazione è un caso speciale del fenomeno quasi universale del commercio umano e del cambiamento economico. Si riferisce a un periodo di marcata intensificazione di tale attività, che in tutti i casi noti ha portato a un cambiamento irreversibile nell’economia di un paese, dopo il quale la produzione e il commercio internazionale di merci rimane permanentemente a un livello di intensità molto più elevato. Ciò è dovuto in gran parte al fatto che l’aumento fattoriale delle capacità produttive reso possibile dal cambiamento tecnologico dell’alimentazione elettrica comporta contemporaneamente una vasta gamma di trasformazioni di accompagnamento nei rapporti sociali di lavoro, commercio, comunicazione, consumo e modelli di insediamento umano e quindi, inevitabilmente, implica anche profondi cambiamenti culturali, ideologici e politici.

Sarebbe straordinario se un processo così approfondito non avesse una serie di implicazioni significative per la salute. Due delle relazioni più antiche e consolidate tra attività economica, o commercio, e salute della popolazione sono riconosciute come mediate dalle implicazioni epidemiologiche, in primo luogo, dall’interazione sociale regolare tra popolazioni precedentemente non esposte all’ecologia della malattia reciproca e, in secondo luogo, dall’insediamento permanente sempre più denso di popolazioni, che si verifica sotto forma di città che occupano punti nodali o strategici nelle reti commerciali. Entrambe queste relazioni sono sempre state intese come negative, in termini di salute delle popolazioni esposte2–4. Si è sempre capito che il richiamo e i benefici materiali dello scambio economico tra popoli che possiedono risorse diverse e producono merci diverse comportano rischi maggiori dello scambio di malattie potenzialmente fatali. I documenti storici delle prime città-stato moderne d’Italia, ad esempio, dimostrano l’attenzione dei loro governi verso una serie di problemi di salute pubblica che hanno a che fare con i problemi sanitari della vita urbana affollata e le minacce periodiche di epidemie importate5. La progressiva espansione del commercio internazionale e intercontinentale, compreso naturalmente nelle persone stesse, nei secoli successivi fu caratterizzata da una sequenza di epidemie di malattie infettive straordinariamente letali, la più tragica di tutte per le popolazioni indigene delle Americhe. Così uno degli storici più eminenti della Francia ha notoriamente scritto dell’era del crescente commercio mondiale dal 14 ° secolo al 17 ° come l’era di ‘l’unificazione microbienne du monde’6.

Tuttavia, nonostante questi rischi per la salute negativi ben noti e di lunga data associati all’urbanizzazione e al commercio, al contrario il processo di industrializzazione è stato generalmente considerato avere un rapporto molto più positivo con la salute umana. C’è ovviamente una ragione intuitiva molto ovvia per questo. È ampiamente compreso che l’industrializzazione era un processo storico di avvio necessario sperimentato da tutte le società di oggi “riuscite” e ad alto reddito pro capite. Questi sono generalmente tra le popolazioni con la più alta aspettativa di vita alla nascita nel mondo di oggi. Ciò è stato reso possibile dalla tecnologia medica avanzata, dal migliore approvvigionamento alimentare e dall’aumento degli standard di vita materiale come risultato del continuo processo di crescita economica che tutti hanno sperimentato sin dall’industrializzazione. L’inferenza logica apparentemente convincente è che l’industrializzazione ha migliorato il benessere e la salute umana. Questa conclusione è stata più volte sostenuta nel corso del 20 ° secolo da una serie di interpretazioni basate sulla ricerca del rapporto tra salute e il tipo di crescita economica sostenuta resa possibile dall’industrializzazione7-13. Lo studio della storia economica britannica ha svolto un ruolo particolarmente cruciale nell’informare questa valutazione generalmente positiva, in parte perché è stato il primo stato nazionale ad industrializzarsi, ma anche per la qualità e la quantità eccezionalmente elevate dei suoi dati storici medici, epidemiologici e demografici nonché economici. Ciò è dovuto principalmente al fatto che lo stato-nazione britannico, come entità che crea e preserva i record, ha mantenuto la sua integrità per molti secoli, con conseguente sopravvivenza di una relativa abbondanza di prove.47

L’importanza preponderante di una caduta secolare della mortalità come primo e principale dividendo del benessere derivante dall’industrializzazione è stata una caratteristica centrale del consenso ortodosso per tutto il secolo scorso. All’inizio del 20 ° secolo, era ovvio che una rapida crescita della popolazione aveva accompagnato il processo di industrializzazione nella storia di ogni paese moderno. In Svezia, l’unico paese le cui statistiche ufficiali vitali attendibilmente raggiunto di nuovo al 18 ° secolo, era anche evidente che la crescita della popolazione del 19 ° secolo era stato principalmente a causa della diminuzione della mortalità, riflettendo il miglioramento della salute della popolazione.48 Nel 1926 apparvero due monografie di ricerca indipendenti sulla britannia7,8, ciascuna che documentava tutti gli importanti progressi nelle conoscenze e nelle istituzioni mediche, avvenuti dalla fine del 17 ° fino all’inizio del 19 ° secolo. Questi sono stati ritratti come i primi frutti di miglioramento della salute dello stesso spirito fiorente di ricerca scientifica razionale che aveva prodotto progressi concomitanti nella tecnologia e nell’industria. Nel 1929, era stata abbozzata una grande teoria generale della “transizione demografica”, che sarebbe diventata l’ortodossia internazionale dominante dello “sviluppo” per tutto il dopoguerra era14-16. Ciò prevedeva che tutti i paesi industrializzati passassero necessariamente attraverso un modello evolutivo lineare di tre fasi. Il primum mobile della crescita economica ha causato direttamente un calo degli alti tassi di mortalità che caratterizzano la fase uno, aumentando gli standard di vita e attraverso la maggiore capacità della società di beneficiare della scienza medica, dell’igiene e dei servizi igienico-sanitari. Di conseguenza, durante la fase transitoria due, i tassi di crescita della popolazione sono aumentati rapidamente fino a quando, nella fase finale tre, i genitori hanno adeguato il loro tradizionale comportamento pro-fertilità riducendo i loro tassi di natalità per riflettere le nuove circostanze di tassi di sopravvivenza molto più elevati per la loro prole.

Nel 1970, la teoria della transizione è stato apparentemente ulteriormente elaborato da due contributi influenti. In primo luogo, il concetto di transizione epidemiologica di Omran specificava tre tipi di regime epidemiologico tipici delle tre fasi della transizione demografica17. Carestie e pestilenze dominavano la fase preindustriale di alta mortalità, seguita da “pandemie sfuggenti” mentre le società di transizione si industrializzavano, diventavano più ricche e la loro tecnologia medica avanzava. Infine, le società più sviluppate e ad alta aspettativa di vita della terza fase erano afflitte principalmente da un residuo di “malattie degenerative e causate dall’uomo”. In secondo luogo, l’ampiamente letto The Modern Rise of Population di Thomas McKeown sosteneva che la causa principale del declino della mortalità conseguente all’industrializzazione, come specificato nel modello di transizione, non era la scienza e la tecnologia medica, ma principalmente l’aumento degli standard di vita10. L’effetto benefico della crescita economica sulla salute della popolazione è stato inizialmente trasmesso principalmente attraverso un graduale aumento dell’apporto nutrizionale pro capite reso possibile da un migliore approvvigionamento alimentare e dall’aumento dei redditi reali (potere d’acquisto). McKeown ha fondato questa conclusione sulla sua pionieristica analisi epidemiologica della serie storica di dati dettagliati sulla causa di morte disponibili per l’intera popolazione di Inghilterra e Galles dalla metà del 19 ° secolo.

Sebbene la tesi di McKeown, nella misura in cui era basata sull’evidenza, si applicasse solo alla storia epidemiologica di un paese, le sue scoperte furono comunque considerate ampiamente generalizzabili. Ciò era in parte dovuto alle capacità persuasive di McKeown e ai suoi dati epidemiologici straordinariamente dettagliati. E ‘ stato anche il risultato di una diffusa assunzione, che ha pervaso il dopoguerra e che continua ad essere influente, che la transizione demografica o epidemiologica è di per sé un processo singolare, generico, che si è verificato più volte dopo l’industrializzazione nelle storie di tutti i paesi sviluppatiesa. Da questo presupposto risulta che può quindi essere adeguatamente studiato attraverso un singolo esempio ben documentato. Ne consegue anche che i paesi attualmente non industrializzati degli anni ‘ 70 potrebbero trarre profitto da tale modello e modellare le loro politiche di sviluppo di conseguenza.

1970 hanno visto anche la nascita di un risorgente, monetarismo e economia neoclassica, che, nel corso degli anni 1980, ha sostituito il social-democratico ‘Keynesiano’ con il neo-liberale ‘Washington consensus dominante programmatico serie di ricette politiche per informare il macro-economiche e politiche di credito dei governi occidentali, e le banche e le grandi istituzioni di Bretton Woods della Banca Mondiale e del FMI, che si trova a Washington. L’esistenza di McKeown ben pubblicizzata lavoro ha reso molto più facile da premere in avanti il neo-liberale agenda economica nel corso degli anni 1980, con l’obiettivo di massimizzare il capitalista, il libero mercato di crescita economica, non solo nel ‘Primo Mondo’, ma anche in tutto il mondo per i paesi meno sviluppati, in quanto McKeown pare avesse dimostrato che il miglioramento del tenore di vita facilitata dall’industrializzazione era stato la causa principale della transizione epidemiologica in passato.

C’erano sempre state importanti voci dissenzienti, che contestavano la validità generale del lavoro di McKeown, in particolare l’importante ricerca statistica transnazionale di Sam Preston. Ciò ha indicato che nel corso del 20 ° secolo gli aumenti degli investimenti complessivi delle società in tecnologie e servizi per la promozione della salute-gran parte organizzati e finanziati dallo Stato—erano una fonte più significativa di guadagni nell’aspettativa di vita media rispetto al loro aumento del reddito pro capitale18,19. Tuttavia, questo non era il messaggio che gli economisti neoliberali volevano ascoltare, intenti come erano a ‘rotolare indietro’ lo stato e liberare il mercato. Inoltre, durante gli 1980, l’enfasi di McKeown sull’importanza della nutrizione ha anche attirato l’attenzione del professionista di più alto profilo della storia economica. Il premio Nobel Robert Fogelb ha pubblicato una serie di documenti di ricerca durante la fine degli anni 1980 e l’inizio degli anni 1990 che ha presentato una nuova fonte di dati sanitari storici a lungo termine: le prove antropometriche delle altezze e dei pesi delle reclute militari americane12,20,21. Egli ha sostenuto, lungo le linee McKeownite, che questo ha anche dimostrato che gli input nutrizionali erano il più importante motore della salute della popolazione durante le fasi iniziali dell’industrializzazione. Così, nell’importante Rapporto sullo sviluppo mondiale per il 1991, redatto sotto la direzione generale del leader neoliberista Lawrence Summers, il lavoro di Fogel è stato dato risalto e McKeown è stato citato, ma non c’era alcun riferimento alle analisi alternative di Preston22.

Tuttavia, in Gran Bretagna gli anni ’80 hanno visto anche la pubblicazione di un nuovo importante lavoro di ricostruzione demografica storica a lungo termine, che ha radicalmente sottovalutato le ipotesi cruciali della teoria della “transizione” e quindi, anche dell’interpretazione di McKeown dei dati epidemiologici britannici dalla metà del 19 ° secolo in poi. Il Cambridge Group for the History of Population and Social Structure è riuscito a ricostruire la storia della popolazione dell’Inghilterra, comprese le tendenze nazionali in termini di mortalità e fertilità, sulla base di un campione del 4% dei dati contenuti nei 10.000 registri parrocchiali dell’Inghilterra fino alla loro istigazione da parte di Enrico VIII nel 153823. Il loro lavoro ha dimostrato, in primo luogo, che l’Inghilterra prima dell’industrializzazione non era un regime di alta carestia e pestilenza mortalità come previsto nel pensiero di transizione. In secondo luogo, il quadruplicamento della popolazione inglese, che ha avuto luogo durante l’industrializzazione tra il 1700 e il 1870, è stato guidato principalmente dall’aumento della fertilità del matrimonio e solo in misura relativamente lieve da un modesto calo della mortalità. Intorno al 1700, l’aspettativa di vita alla nascita era stata di circa 36 anni e nel 1871 si attestava ancora a non più di 41 anni. A seguito di questo sforzo pionieristico, c’è stato un enorme flusso di ulteriori ricerche primarie che sfruttano i registri parrocchiali della Gran Bretagna e molte altre prove rilevanti, che hanno confermato queste due scoperte principali24.

McKeown aveva supposto, dal punto di vista della modernizzazione e del pensiero di transizione, che nell’affrontare i modelli epidemiologici della mortalità in calo, che poteva tracciare dai dati ufficiali della causa di morte del Cancelliere generale da ca. 1851 in poi, stava analizzando una singola tendenza secolare, che sarebbe iniziata durante la fine del 18 ° secolo, quando si credeva che la rivoluzione industriale britannica fosse iniziata. Tuttavia, una delle ulteriori conclusioni importanti emerse dalla ricerca degli storici demografici fu che la serie di dati di McKeown iniziò nel mezzo di uno strano periodo di stasi della mortalità della nazione. L’aspettativa media nazionale di vita alla nascita era migliorata in modo adeguato e graduale durante il 18 ° secolo per raggiungere un livello di circa 41 anni entro il 1811, ma da allora in poi non è riuscito a registrare ulteriori miglioramenti al di sopra di quel livello fino al 1870. Ciò significava che durante tutto il periodo in cui l ” economia britannica ha sperimentato la sua storicamente senza precedenti, tassi di crescita economica sostenuta, mentre la sua economia a vapore alimentato la sua strada verso la predominanza commerciale globale durante il lungo boom metà vittoriana, tassi di mortalità complessiva non è riuscito a migliorare a tutti. Sebbene la salute fosse apparentemente migliorata moderatamente durante le fasi iniziali di lenta crescita economica nel xviii secolo, quando l’industrializzazione su vasta scala arrivò con la diffusione della tecnologia del vapore, delle fabbriche e del trasporto ferroviario, non ci furono quindi ulteriori guadagni netti in salute per due generazioni. Questo nonostante il fatto che i salari reali medi dei lavoratori, che non mostravano alcun miglioramento generale prima del 1811, iniziarono a salire definitivamente per tutto il resto del xix secolo25. Questa cronologia è tutto sbagliato per la tesi McKeown. La mortalità è diminuita nel xviii secolo senza il beneficio di un aumento del potere d’acquisto per il cibo (il costo fluttuante del cibo era la principale voce di bilancio che influenzava l’andamento dei salari reali medi ricostruiti), mentre la salute generale non è riuscita a migliorare tra il 1811 e il 1871, nonostante un maggiore potere d’acquisto.

Ulteriori ricerche su un corpo indipendente di prove, British anthropometric data, hanno confermato che i miglioramenti del tardo 18 ° secolo nei risultati in altezza sono stati ridotti e poi addirittura invertiti durante il secondo trimestre del 19 ° secolo26. Da questa e da altre ricerche demografiche dettagliate sui modelli urbani di mortalità durante questo periodo risulta ora chiaro che la ragione principale del fallimento dell’aspettativa di vita media nazionale di registrare ulteriori guadagni tra il 1811 e il 1871 era dovuta principalmente al deterioramento delle condizioni di salute nelle città industrializzate della Gran Bretagna (Szreter e Mooney27). Tutte le prove disponibili per una varietà di città di dimensioni molto diverse, da un Carlisle o un Wigan a Glasgow, mostra gli stessi modelli e tendenze. Aspettative di vita urbana, anche se avevano probabilmente migliorato durante la fine del 18 ° secolo, erano ben al di sotto della media nazionale entro la fine del primo quarto del 19 ° secolo. Successivamente hanno sperimentato una crisi particolarmente profonda persistente per due decenni durante gli anni 1830 e 1840, seguita da un ritorno ai livelli pre-crisi (cioè ancora ben al di sotto della media nazionale statica) negli anni 1850 e 1860. Dal 1870 in poi, aspettative di vita urbana finalmente ha cominciato a salire al di sopra dei livelli del 19 ° secolo e, così facendo, spinto la media nazionale su una tendenza al rialzo, troppo (Gran Bretagna da questo momento essendo diventato una società prevalentemente urbana).

Così, al contrario dominante del 20 ° secolo, il consenso, l’unico abbondantemente documentato storici caso, la gran Bretagna, mostra che l’industrializzazione aveva fortemente negativo impatto diretto sulla salute della popolazione, concentrata soprattutto fra le famiglie relativamente impotenti, profughi migranti, che ha fornito una gran parte della forza lavoro in rapida crescita industriale della città e cities28. Secondo questo punto di vista, l’industrializzazione non è un caso particolare, ma è conforme al modello più generale, nel corso della storia umana, che i periodi di crescente attività economica, perché associati all’aumento del commercio e dell’insediamento urbano, sono anche intrinsecamente produttivi di maggiori rischi per la salute. In effetti, l’industrializzazione, poiché è così estesa nella sua scala economica di trasformazione, potrebbe esercitare i suoi effetti negativi sulla salute più drammaticamente e rapidamente di qualsiasi forma storicamente precedente di aumenti più moderati del commercio e dell’attività economica.

Ci sono diversi modi per cercare di spiegare queste scoperte sulla Gran Bretagna del xix secolo in modo tale da respingere questa conclusione e preservare invece la convinzione che l’industrializzazione è, ancora, un caso speciale e ha avuto un’influenza positiva sulla salute. Tuttavia, ognuno di questi collassa a un esame più attento. Non è, ad esempio, il caso che tali effetti negativi sulla salute come le città britanniche sperimentate negli anni 1830 e 1840 fossero “semplicemente” il risultato della dimensione urbana o della velocità di crescita o della conoscenza inadeguata della tecnologia che preserva la salute in quel momento. Sono state colpite città di tutte le dimensioni, da soli 20.000 a oltre 100.000 abitanti. La maggior parte delle città è cresciuta non più velocemente in questi due decenni di qualsiasi due dei precedenti sei o sette decenni. Né c’era un inevitabile deficit di conoscenza o di “apprendimento”. La tecnologia per la costruzione dell’approvvigionamento idrico urbano e l’importanza dei servizi igienico-sanitari e fognari era ben compresa, come mostra la sommatoria delle conoscenze di Edwin Chadwick pubblicata nel 184229; l’importanza dell’igiene personale, del buon cibo e della pulizia dell’ambiente personale era anche ben compresa come Haines et al hanno ingegnosamente dimostrato30.

La tesi eterodossa è che l’industrializzazione stessa, come tutte le forme di crescita economica, esercita effetti intrinsecamente negativi sulla salute della popolazione tra le comunità più direttamente coinvolte nelle trasformazioni che essa comporta. Il caso di questa proposta apparentemente paradossale diventa molto più forte quando ci si rende conto che in quasi tutti i casi noti di industrializzazione delle odierne economie sviluppate di successo, le loro tendenze demografiche o antropometriche storiche mostrano lo stesso modello “marchio di fabbrica” di un’inflessione negativa nelle tendenze sanitarie durante i decenni in cui l’industrializzazione ha colpito maggiormente le loro popolazioni. Questo è vero, per esempio, di studi che sono stati pubblicati su popolazioni in USA, Germania, Francia, Olanda, Giappone, Australia, Canada e Sweden31 (Svezia è stato a volte considerato come un’eccezione, ma la ricerca più recente ha dimostrato che i senza terra svedese rurale popolazione ha subito significative conseguenze per la salute durante il secondo quarto del 19 ° secolo, quando la loro economia agricola per la prima volta esposto a pressioni commerciali che necessiti di un aumento della produttività, mentre verso la fine del secolo è stato il ruolo cruciale svolto avanzate dal governo di salute pubblica nel 1870 nell’anticipare i problemi di salute dell’urbanizzazione industriale, che ha ridotto al minimo tali effetti negativi quando la Svezia ha sperimentato la propria industrializzazione) 32,33.

Tuttavia, è anche vero che in ognuno di questi casi, come in gran Bretagna, un periodo durante il quale la salute della popolazione è stata compromessa dall’industrializzazione è stato risolto in definitiva, quindi, che la crescita economica alla fine è venuto per essere accompagnata generalmente crescenti di salute—anche nella più grande città più densamente popolate, con la conseguente aspettativa di vita per le società di oggi. Il punto analitico cruciale, di enorme rilevanza politica, è che questa potenziale capacità della crescita economica postindustriale di fornire la base materiale per una salute generale migliorata della popolazione non è intrinseca al processo di industrializzazione o di crescita economica in sé.

Come dimostra un’attenta attenzione alla relazione storica tra industrializzazione e salute nel caso della Gran Bretagna e della maggior parte degli altri paesi, le conseguenze dirette della rapida crescita economica sulla salute sono probabilmente negative, per una serie di ragioni epidemiologiche a lungo comprese. In effetti, il tipo di trasformazione drammatica associata all’industrializzazione di un’economia è particolarmente probabile che sia negativo nel suo impatto immediato sulla salute e sul benessere a causa della natura profondamente dirompente di questo cambiamento. L’interruzione è contemporaneamente multidimensionale: le relazioni sociali e familiari, i codici morali, gli standard etici di comportamento, gli ambienti fisici e costruiti, le forme di governo, le ideologie politiche e la legge stessa sono tutti gettati nel flusso e nel tumulto quando una società sperimenta l’industrializzazione e i conseguenti movimenti di popolazione che ne derivano. Tali interruzioni tendono a causare forme di privazione sociale a sorgere, che può portare alla malattia e, infine, alla morte per gli individui più sfortunati ed emarginati—spesso bambini, migranti o minoranze etniche. Questi sono i “quattro DS” della rapida crescita economica: interruzione, privazione, malattia e morte34. Possono essere affrontati solo attraverso la mobilitazione politica della società per ideare nuove strutture, che possono rispondere alle forze di rottura e rimediare alle loro conseguenze. Ciò richiede in genere, come minimo, massicci investimenti in infrastrutture sanitarie preventive urbane e un sistema normativo e di ispezione di accompagnamento, insieme a un sistema di sicurezza sociale umano.

Il classico problema catch-22, per le società che vivono le disorientanti trasformazioni dell’industrializzazione, è che la politica stessa è profondamente sconvolta, poiché il processo solleva, per definizione, una varietà di nuovi potenti gruppi di “interesse” commerciali e commerciali, tipicamente molto divisi tra loro su linee etniche, regionali, industriali o religiose, per sfidare le classi dirigenti in carica. Nella società britannica e nelle sue città industriali, un’effettiva paralisi della volontà politica si verificò per due generazioni tra il 1830 e il 1870 circa, mentre i successivi governi nazionali e locali evitavano ostinatamente il costoso problema degli investimenti nelle infrastrutture sanitarie preventive urbane, anche di fronte alle ricorrenti visite al colera. L’ideologia di default di questa epoca, ‘laissez-faire, laissez passer’, rifletteva la saggezza politica che in una società così socialmente spaccata di vigorosi interessi concorrenti, ‘ogni uomo per se stesso’ era l’unica proposizione generale che poteva comandare l’assenso. In una “shopocrazia” ancora antidemocratica, dominata dai voti di coloro che cercano precariamente di tenere la testa alta in un’economia di mercato sulle montagne russe, gli unici governi eleggibili sono stati quelli che hanno promesso di mantenere l’imposta sul reddito nazionale o le aliquote locali al minimo assoluto-le grida di battaglia elettorale più comuni sono state “ridimensionamento” e “economia” 35. Di conseguenza, mentre i “vincitori” di questa società investivano e giocavano enormi quantità di capitale nella mania ferroviaria, non vi erano investimenti collettivi adeguati nemmeno nelle infrastrutture sanitarie urbane di base delle fognature e dell’acqua pulita e della pavimentazione stradale (cruciali per la salute in un’economia trainata da cavalli)36. Mentre la classe dirigente paternalistica aveva presieduto alla fine del 18 ° secolo su un sistema di sicurezza sociale nazionale sempre più generoso, la vecchia legge povera, la spesa è stata ridotta sotto il sistema deterrente “workhouse” della Nuova legge povera del 1834,riflettendo l’evaporazione della fiducia sociale tra le classi in questa società sconvolta e divisa37, 38.

Dopo aver ritardato per tutto il tempo che hanno osato, dal 1867 al 1928, in risposta alla classe operaia maschile organizzata e alla successiva pressione politica femminista, la classe dirigente britannica ha approvato una sequenza di quattro importanti atti di enfanchisement che alla fine hanno concesso il voto a tutti gli adulti di entrambi i sessi su base Dal 1867 in poi, questo ha iniziato a trasformare l’aritmetica elettorale e la politica dei bisogni sanitari e di sicurezza sociale della classe del lavoro salariato nella società. Il cambiamento dell’economia politica si è verificato prima a livello comunale. Sotto il suo visionario sindaco Joseph Chamberlain, un magnate industriale,la città di Birmingham ha aperto la strada a un programma di “socialismo del gas e dell’acqua” mentre i suoi oppositori lo denigravano39, 40. I servizi monopolistici locali sono stati acquistati, costruiti e gestiti dalla città per fornire entrate per un’infrastruttura sanitaria e sociale preventiva in espansione. Una volta che Chamberlain aveva dimostrato sia la fattibilità elettorale che pratica di questa nuova economia politica, tutte le altre grandi città e, infine, anche le città più piccole, hanno seguito l’esempio nei successivi tre decenni41. Le città furono abbellite, ma anche, in modo cruciale, i tassi di mortalità urbana crollarono quando le spese delle autorità locali per le esigenze sanitarie e ambientali dei loro elettori di massa si moltiplicarono al punto che nel 1905 l’importo totale speso dai governi locali vigorosi superò effettivamente (per l’unica volta nella storia registrata in Gran Bretagna) il totale speso dal governo centrale42. Nel dicembre del 1905, la “Nuova amministrazione liberale” vinse una schiacciante vittoria alle elezioni generali e inaugurò una nuova era di attivismo statale con una serie di misure centralizzate e finanziate, come pensioni di vecchiaia, scambi di lavoro, un servizio di ispezione medica scolastica, pasti scolastici gratuiti per i bisognosi e assicurazione nazionale contro la malattia e la disoccupazione per i lavoratori. La politica degli interessi della classe operaia era così trasmutata dalla scena municipale a quella nazionale in Gran Bretagna, qualcosa che alla fine avrebbe portato alla promulgazione dello stato sociale.

Le lezioni della storia, quindi, sono che tutti gli scambi economici comportano rischi per la salute e che l’industrializzazione in genere si traduce in un cocktail particolarmente concentrato di tali rischi per la salute. Da un punto di vista politico, è particolarmente importante che le società attualmente non industrializzate non siano né incoraggiate né costrette ad entrare nel processo di industrializzazione senza una chiara comprensione delle difficili prospettive che devono affrontare per almeno una generazione mentre subiscono questo processo profondamente dirompente. Può anche essere possibile per evitare indesiderati quarto ‘D’ della morte, e forse anche la terza ” D ” della malattia, dato sufficientemente attento e approfondito sforzo per gestire e rispondere alle forme di degrado in cui la rapida crescita economica produce, trasforma la comunità e relazioni—qualcosa che la Svezia potrebbe avere raggiunto durante l’ultimo quarto del 19 ° secolo. Come il caso svedese, anche il caso storico britannico suggerisce che forme di governo locale estremamente impegnate, ben informate, ben finanziate, decentrate e democraticamente reattive possono essere più importanti dello stato centrale per gestire efficacemente le immediate conseguenze negative sulla salute dell’industrializzazione. Tuttavia, in ultima analisi, la redistribuzione delle risorse e l’autorità dello stato centrale in una società democratica, diventerà senza dubbio importante per garantire a lungo termine la crescita economica sostenuta, continua ad essere un beneficio per la salute e il benessere di tutta la popolazione, piuttosto che semplicemente una fonte di crescente ricchezza privata per una piccola percentuale di individui favorito dalla nascita e dalla possibilità, che è una tendenza insita nel normale funzionamento non regolamentata, il libero mercato, il capitalismo.

La nozione apparentemente intuitivamente ovvia che la crescita economica dell’industrializzazione deve essere chiaramente benefica per la salute si è quindi dimostrata basata su una semplificazione fuorviante della storia economica e demografica, sebbene apparentemente supportata da interpretazioni storiche ed epidemiologiche della storia ormai obsolete. Ora è sempre più sottolineata storici e ricercatori che la politica e il governo hanno giocato un ruolo importante nel garantire che la ricchezza accumulata dalla socialmente dirompenti e processi competitivi di mercato, la crescita economica è riciclato e distribuiti in tutta una società per garantire che contribuisce in modo più equo alla popolazione complessiva, la salute e il benessere di la grande maggioranza dei cittadini coinvolti nel processo di produttori e consumers43,44. Purtroppo non ci sono ancora segnali sufficienti che questa intesa stia informando la strategia delle più importanti istituzioni internazionali che influenzano il futuro corso dello sviluppo mondiale, in particolare l’FMI e l’OMC (la Banca mondiale è stata particolarmente più ambivalente nel suo approccio dal Rapporto sullo sviluppo mondiale del 1997). Le prescrizioni politiche per i paesi più poveri del mondo devono riconoscere che la loro capacità statale e di governo locale è stata pericolosamente decimata durante gli ultimi due decenni di fondamentalismo neoliberale e del libero mercato45, 46.

a

Tale pensiero di transizione è parte integrante di un’ideologia di “modernizzazione” più generale, un insieme di idee che tracciano la loro genealogia al progetto post-illuminista per diffondere la libertà, la ragione scientifica e la democrazia nel mondo, che rimane una forza motivante profondamente influente nella storia globale contemporanea, in particolare fornendo la logica etica per il progetto di “sviluppo” internazionale.

b

Fogel aveva raggiunto la fama negli anni 1970, con il suo co-autore Stanley Engerman attraverso il loro pionieristico quantitativa econometrici storia di schiavitù, che sorprendentemente ha concluso che la schiavitù era un efficiente sistema economico e che la maggior parte dei neri schiavi del sud hanno goduto di un tenore di vita superiore liberato salariati nel nord industriale nel pre-guerra civile: Fogel RW, Engerman SL, Tempo sul Lordo. Londra: Wildwood House, 1974.

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