Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Nasjonalitet: Amerikansk. Født: Fort Meade, Maryland, 31. Oktober 1959. Utdanning: Boston University, Ba 1981. Familie: Gift Med Ellen Marie Lackermann i 1985. Karriere: Lærerassistent i fysikkavdeling, Boston University, 1979; forskningsassistent, Ames Laboratory, Us Department Of Energy, Ames, Iowa, 1978-79; forsker, Corporation for A Cleaner Commonwealth( environmental group), Boston, 1980; kontorist i bibliotek, University Of Iowa, Iowa City, 1981-83; forfatter. Agent: Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, New York, New York 10128, Usa

Publikasjoner

Romaner

The Big U. New York, Vintage, 1984.

Stjernetegn: Øko-Thrilleren. New York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Snøkrasj. New York, Bantam, 1992.

The Diamond Age: Eller, En Ung Dame Illustrert Primer. NewYork, Bantam, 1995.

Cryptonomicon. New York, Avon, 1999.

Andre

I Begynnelsen … Var Kommandolinjen (sakprosa). New York, Avon, 1999.

* * *

Neal Stephenson har blitt Den mest fremtredende post-cyberpunk-forfatteren, utfordrende Og fortrenger Den ledende figuren I cyberpunk-feltet, William Gibson. Post-cyberpunk-romanen tar for gitt, og bygger på nøkkelelementene I Gibsons fiktive verden-cyberspace—virtuell virkelighet og et forringet politisk, kulturelt og sosialt miljø som krysses av en ensom, marginal helt. Stephenson store romaner er preget av komplekse, multiple, flettede tomter; av en stil som er generelt livlig og kraftfull, om noen ganger banal; av en mengde teknologiske, matematiske, vitenskapelige og kulturelle referanser som kan bli topptunge; og av en bravura fantasi som beveger seg bakover og fremover i tid, utdyper faktiske historiske hendelser og ekstrapolerer fra dagens sosiale trender til en forestilt fremtid. Stephenson har beveget seg utenfor rammen av sjanger eller kultfiksjon for å etablere seg som en bestselgende forfatter som ser ut til å fange tempoet og stilen til en verden som blir forvandlet av informasjonsteknologi.

Etter en første roman, The Big U, som ikke hadde noen innvirkning, produserte Stephenson en økologisk thriller, Zodiac, med Sangamon Taylor, en kampanje kjemiker og en slags miljømessig privat øye som jobber for En Greenpeace-stil miljøgruppe, og som gjør det til sitt oppdrag å avsløre store og kraftige selskaper som dumper giftig avfall. Når Taylor sjekker Tilstanden Til Boston Harbor, oppdager Han en farlig gift som kan ødelegge hele jorden—men når Han offentlig prøver å identifisere selskapet som er ansvarlig, forsvinner alle spor av giften. Romanen følger hans forsøk på å bevise selskapets skyld, en søken som involverer—i det som vil bli en karakteristisk Stephenson mix—forretningsmenn, FBI, Satanister og Mafiaen. I Zodiac kombinerer En spennende thriller med science fiction for å produsere et potent symbol på forestående miljøkatastrofe.

Det var Hans tredje roman, Snow Crash, som etablerte Stephenson som den viktigste post-cyberpunk-forfatteren. Fra åpningssidene, hvor En Deliverator, desperat etter å levere en pizza innen tretti minutter eller lider av alvorlige konsekvenser Fra Mafiaen, finner seg bremset av En Kourier, en kvinnelig skateboarder som har festet seg til bilen sin med en elektromagnet, vi er i en rask, feberaktig, frykt-ridd fremtid, der Internett har blitt Metaverset, Gaten har erstattet Informasjonsmotorveien, USA har kollapset økonomisk i en gruppe bystater, OG Mafiaen, nå en akseptabel forretningsorganisasjon, men fortsatt i stand til å innpode dyp frykt, masterminds hva er nå en major industri-pizza levering. Deliverator – hvis funksjon i romanen er komisk fremhevet av hans navn, Hiro Protagonist – er også en freelance hacker og, I Metaverse, en samurai fekter, som setter ut for å finne kilden Til et nytt stoff, Snow Crash, som har ødelagt sinnet Til Da5id, Hiros venn og grunnleggeren Av Metaverse protokollen. Hiro er hjulpet i denne oppgaven Av Y. T.-skateboarder med elektromagnet-og romanen sporer, noe skjematisk, den eksistensielle utviklingen av begge disse tegnene som det følger deres dramatiske eventyr. Som plottlinjer og kulturelle referanser sprer seg—det er for eksempel mye bruk Av Sumerisk mytologi i senere kapitler—Stephenson har noen problemer med å holde sin roman sammen og bringe den til en tilfredsstillende konklusjon; men for mye av fortellingen feier hans oppfinnsomme kraft og energien i hans stil leseren sammen. Av Alle Stephensons romaner så langt har Snow Crash tiltrukket det største volumet av kritisk kommentar.

Diamantalderen; Eller, en Ung Dames Illustrerte Primer demonstrerer Stephensons interesse for fortiden så vel som fremtiden, selv om det er fortiden rekonstruert i det tjueførste århundre, hvor neo-Victorians regjerer Atlantis/Shanghai og Det Konfucianske rettssystemet-der dommeren også er detektiv, jury og noen ganger bøter—fortsatt opererer. Men John Percival Hackworth, en nanoteknolog, skaper en ulovlig kopi av En Ung Dame Illustrert Primer, som til tross for Sin Svært Viktorianske tittel, er ment å lære jenter å tenke på en selvstendig måte. Denne kopien kommer i hendene på et foreldreløst barn, Nell, som bruker det til å utdanne seg selv. Romanen vever passasjer fra Primeren med en sensitiv utforskning Av Nells utviklende kunnskap og forståelse av den merkelige verden hun bor i – en verden Som Hackworth, ved å skape et «vått Nett» i menneskets blod, håper å forvandle. Romanen er mindre hektisk, mer målt , Enn Snøkrasj; Men Som i tidligere arbeid, Stephenson finner det vanskelig å oppnå en tilfredsstillende slutt. Igjen, derimot, han bærer leseren sammen for mye av historien.

I 1999 produserte Stephenson Sin mest forseggjorte og komplekse roman Ennå, Cryptonomicon, som vever fortid og nåtid og legger ut tråder mot mulige futures. De to tidssonene i romanen er 1940-og 1990—tallet. i Andre Verdenskrig er Det matematiske geniet Lawrence Waterhouse og Den amerikanske marineavhengige Bobby Shaftoe—sammen med den virkelige homofile matematikeren Alan Turing-medlemmer av Detachment 2702, En Alliert gruppe som arbeider for å dechiffrere Nazistiske kommunikasjonskoder mens de ikke lar fienden få vite at kodene deres har blitt sprakk. På 1990-tallet jobber Randy Waterhouse, Lawrences barnebarn, Og Amy Shaftoe, Bobbys barnebarn, sammen for å skape et fristed for gratis lagring og utveksling av data, og for å søke etter gull som En Gang var besatt Av Nazistene. Selv Om Stephenson håndterer interweaving av tidssonene godt, har Han igjen problemer med å konkludere en roman som, som han selv sier, er en stor tangle av sammenhengende temaer: kryptografi, språk, datamaskiner og penger. Denne gangen planlegger han imidlertid en oppfølger, eller kanskje en rekke oppfølgere, og han jobber allerede med en roman Kalt Quicksilver, som igjen er opptatt av kryptografi, men satt for 300 år siden. Cryptonomicon tok Stephenson på bestselgerlistene og provoserte sammenligninger med thomas Pynchons verk. Denne sammenligningen er for tidlig: Stephenson har ikke nådd den rangen ennå, men det vil være interessant å se om han nærmer seg Det Med Quicksilver.

—Nicolas Tredell

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.