Defensieve publicatie als onderdeel van de Octrooistrategie

Defensieve publicatie als onderdeel van de Octrooistrategie

het basisidee van de defensieve publicatie (“Sperrveröffentlichung” in het Duits) is het creëren van een State of the Art of Prior Art die kan worden gebruikt tegen octrooiaanvragen die na de publicatie door concurrenten worden ingediend. Octrooieerbaarheidscriteria van een uitvinding, waaronder nieuwheid en uitvinderswerkzaamheid, worden bepaald met betrekking tot de stand van de techniek, zodat het na publicatie van de uitvindingen niet mogelijk is octrooibescherming op de uitvinding te verkrijgen.

Zo kan de defensieve publicatie van een uitvinding helpen voorkomen dat concurrenten dezelfde uitvinding met succes octrooieren.

1. Definitie van de stand van de techniek (Prior Art)

de definitie van de stand van de techniek (prior art) is grotendeels gestandaardiseerd voor alle octrooistelsels. Volgens Artikel 54, lid 2, EOV omvat de stand van de techniek alles wat vóór de datum van indiening van de Europese octrooiaanvraag door middel van een schriftelijke of mondelinge beschrijving, door gebruik of op enige andere wijze voor het publiek beschikbaar is gesteld. De formulering “of op enige andere wijze” toont aan dat de wijze waarop de uitvinding voor het publiek beschikbaar is gesteld, er niet toe doet. Waar het om gaat is het resultaat.In andere rechtsgebieden bestaan soortgelijke definities; zie bijvoorbeeld § 3 (1) van de Duitse Octrooiwet, 35 U. S. Code § 102 (1), of artikel 14(2) van de Singapore Patents Act.

het is vermeldenswaard dat de Singapore Patents Act een van de meest uitgebreide definities van “Prior Art” bevat, namelijk: “… alle materie (of het nu een product, een proces, informatie over of iets anders is) die op enig moment vóór de prioriteitsdatum van die uitvinding ter beschikking is gesteld aan het publiek (hetzij in Singapore of elders) door middel van een schriftelijke of mondelinge beschrijving, door gebruik of op enige andere wijze”.

2. Waar te publiceren? Waar Niemand Kijkt!

het slechte nieuws van de defensieve publicatie is dat de uitvinding door publicatie beschikbaar wordt voor het publiek, en dus ook voor concurrenten.

hier ligt het dilemma van defensieve publicaties. Aan de ene kant wil je prior art creëren zodat concurrenten de uitvinding niet kunnen patenteren, en aan de andere kant wil je niet dat de concurrent toegang krijgt tot het technische onderwijs dat in de defensieve publicatie wordt beschreven. Idealiter moet de defensieve publicatie beschikbaar zijn voor het publiek, maar tegelijkertijd moeilijk te vinden zijn.

3. On-Linepublicaties

algemeen wordt erkend dat prior art ook on-linepublicaties kan omvatten, die als “anderszins” voor het publiek beschikbaar worden gesteld in de zin van de wettelijke definitie. Moderne online uitgevers, zoals https://www.lulu.com/ of https://priorart.ip.com/, maken het mogelijk om de doorzoekbaarheid van de gepubliceerde documenten aan te passen. Met andere woorden, we kunnen het makkelijker of moeilijker maken voor concurrenten om ons gepubliceerde document te vinden.

ondanks de vergelijkbare definities van Prior Art in verschillende rechtsgebieden, zijn er verschillen in de interpretatie ervan. In de VS bijvoorbeeld kunnen in vergelijking met Europa strengere prior art-criteria gelden. Met name kan onder bepaalde omstandigheden worden aangenomen dat een online gepubliceerd document voor het publiek beschikbaar is in Europa, maar niet in de VS.

indien de doorzoekbaarheid van het document tot een zodanig niveau wordt beperkt dat het praktisch onmogelijk is het document te vinden, kan het nauwelijks worden beschouwd als beschikbaar voor het publiek. Echter, dit soort “publiceren”, dat is meer archivering dan publiceren, kan ook zeer nuttig zijn voor het documenteren van de interne stand van de techniek door het archiveren van documenten. In dat geval kan het Benelux I-DEPOT worden gebruikt.

4. Het nemen van de beslissing om een uitvinding te publiceren

er zijn verschillende opties voor het omgaan met informatieverschaffing over uitvindingen:

  • dien een octrooi-of gebruiksmodel in,
  • Archiveer de uitvinding, bijvoorbeeld om het geheim te houden of om later een vervolg te geven,
  • Publiceer de uitvinding als een defensieve publicatie,
  • Geef de uitvinding vrij of weiger deze, bijvoorbeeld als irrelevant voor het bedrijf.

uitzoeken welke optie het beste past bij de behoeften van het bedrijf is niet altijd een gemakkelijke taak. Naast de octrooieerbaarheidscriteria, zoals nieuwheid en inventiviteit, kunnen verschillende andere factoren – afhankelijk van de Octrooistrategie – de uitkomst van het besluitvormingsproces beïnvloeden, zoals::

  • relevantie voor de markt of productportfolio,
  • technologische haalbaarheid,
  • aantrekkelijkheid voor concurrenten,
  • gemak bij het opsporen van inbreuken en
  • budgettaire beperkingen.

vanwege de verschillende beïnvloedende factoren wordt de beslissing vaak genomen door een team of een Octrooicomité. Maar zelfs voor een team van experts kan de besluitvorming een uitdaging zijn. Daarom worden soms speciaal ontwikkelde programma ‘ s voor de evaluatie van uitvindingen, gebaseerd op waardecijfers en wegingsfactoren, toegepast om het besluitvormingsproces te vergemakkelijken.

in sommige zwart-witte gevallen kan, indien de evaluatie van de uitvinding resulteert in een maximumwaarde of een minimumwaarde, snel worden besloten een octrooi in te dienen of de uitvinding af te wijzen. Voor het middensegment kan publicatie of archivering van de uitvinding echter, met name gezien de budgettaire beperkingen, een betere keuze zijn.

de beschikbare tijd om een beslissing te nemen kan zeer beperkt zijn. Soms is er een strikte termijn voor het nemen van de beslissing, bijvoorbeeld vanwege een tentoonstelling waar de uitvinding moet worden gepresenteerd of omdat een prototype dringend moet worden verzonden. Zelfs zonder een dergelijke dreigende gebeurtenis, werken de besluitvormers vaak onder hoge tijdsdruk vanwege strakke agenda ‘ s. In grote multinationals, bijvoorbeeld, is de beschikbare tijd voor het nemen van een beslissing over uitvindingen onthullers vaak minder dan 10 minuten per uitvinding.

5. Exploitatie van defensieve publicaties

defensieve publicaties worden niet vaak genoemd. Bovendien worden de defensieve publicaties in de meeste gevallen nooit tegen een octrooi gebruikt. De relatief bescheiden rol van de defensieve publicaties heeft verschillende verklaringen:

  • defensieve publicaties verlenen geen afdwingbare monopolierechten die tegen concurrenten kunnen worden gebruikt,
  • defensieve publicaties kunnen gevoelige informatie over de interne knowhow bevatten. Daarom moet men twee keer nadenken alvorens het beschikbaar te stellen voor het publiek,
  • in het geval van moeilijk te vinden publicaties kan de beschikbaarheid voor het publiek in vraag worden gesteld,
  • defensieve publicaties weerspiegelen een exemplaar of momentopname van de stand van de techniek, die voortdurend aan verandering onderhevig is. Daarom kan in de loop van de technologische vooruitgang de relevantie ervan worden beïnvloed.

6. Defensieve publicaties en “Arbeitnehmererfinderrecht”

dit is een zeer Duits aspect van defensieve publicaties. Volgens de “Gesetz über Arbeitnehmererfindungen” (Duitse wet op de uitvinding van werknemers) is de werkgever verplicht een octrooiaanvraag in te dienen indien een werknemer een uitvinding bij de werkgever indient en indien de werkgever de uitvinding “claimt” (bijvoorbeeld voor het bedrijf relevant).

afwijking van deze algemene verplichting van de werkgever om een octrooiaanvraag in te dienen is mogelijk op basis van een speciale overeenkomst met de werknemer.

een dergelijke overeenkomst houdt meestal een forfaitaire betaling in aan de uitvinder door de werkgever wanneer de werkgever de uitvinding relevant acht voor het bedrijf.

alvorens de uitvinding te publiceren, dient de werkgever er in ieder geval voor te zorgen dat alle juridische vragen met betrekking tot de rechten van de werknemer worden opgelost.

7. Openbare veiligheidsproblemen

veel landen hebben voorschriften die het indienen van uitvindingen in het buitenland beperken voordat de overheid haar zegje heeft gedaan over het betreffende onderwerp. Voorbeelden zijn nucleaire technologie, militaire relevante technologie, enz.

voor octrooiaanvragen kan dit worden geregeld door het octrooirecht, bijvoorbeeld in Singapore door Section 34 Singapore Patents Act en in Duitsland door § 50 PatG, German Patent Code. Voor defensieve publicaties kunnen andere voorschriften van toepassing zijn, zoals de Strategic Goods Control Act Singapore of § 94 StGB, strafwetboek van Duitsland.

8. Conclusie

online publiceren is relatief goedkoop en kan effectief worden gebruikt voor het creëren van een prior art citeerbaar tegen octrooiaanvragen van concurrenten. De beschikbaarheid, bijvoorbeeld verspreiding, doorzoekbaarheid, prijs enz. van de online gepubliceerde defensieve publicaties kunnen worden aangepast in overeenstemming met de patentstrategie van de klant.

voordat defensieve publicaties worden gepubliceerd, moeten zij grondig worden gecontroleerd op gevoelige informatie die niet voor het publiek beschikbaar zou moeten komen.

In een team dat onder hoge tijdsdruk werkt, kan het moeilijk zijn om een beslissing te nemen om door te gaan met defensieve publicatie. Tenzij de beslissing om een defensieve publicatie te activeren wordt genomen door de leider van het team.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.