Prothrow-Stith, Deborah 1954–

Prothrow-Stith, Deborah 1954–

Arts, opvoeder, volksgezondheidsfunctionaris

in een oogopslag …

bezocht Harvard Medical School

erkende geweld als een medische noodsituatie

Bridges Academic and Community Public Health

geselecteerde geschriften

bronnen

in September 1987 werd Deborah Prothrow-Stith de eerste vrouwelijke en jongste commissaris voor Volksgezondheid voor het Gemenebest van Massachusetts. In de komende twee jaar werkte ze aan het uitbreiden van behandelingsprogramma ‘ s voor patiënten met verworven immune difficiency syndrome (AIDS), verhoogde financiering voor drugsrehabilitatie, en, misschien wel het belangrijkste, leidde ze de ontwikkeling van een speciale staatsbureau uitsluitend gericht op de preventie van geweld onder jongeren. In 1989, haar baanbrekende inspanningen in Massachusetts leverde haar de Secretary of Health and Human Service Award.Prothrow-Stith, nu assistent-decaan voor overheids-en gemeenschapsprogramma ‘ s aan de Harvard School of Public Health, heeft haar carrière gewijd aan het onderzoeken van geweld als een maatschappelijke ziekte en aan het vinden van een oplossing voor de volksgezondheid. Ze werd zich voor het eerst bewust van de ware dimensies van het probleem, terwijl ze een zes weken durende chirurgische rotatie voltooide op de eerste hulp in het Brigham And Women ‘ s Hospital in Boston tijdens haar derde jaar aan de Harvard Medical School. Geconfronteerd met een eindeloze stroom patiënten die lijden aan mes-en schotwonden, kon ze weinig meer doen dan ze hechten en ze terug de straat op sturen. Toch bleven hun gezichten—en hun smeulende woede-haar achtervolgen. Prothrow-Stith besefte, zoals ze herinnerde in haar veelgeprezen boek, Deadly Consequences, dat er “geen voorgeschreven behandeling voor woede die zou kunnen exploderen in Geweld” en dat ze “geen manier om de patiënt of de gemeenschap te beschermen tegen een uitbarsting van woede had alle reden om te vermoeden zou dodelijk zijn.Rond dezelfde tijd ontdekte Prothrow-Stith dat moord de belangrijkste doodsoorzaak was onder jonge zwarte mannen in de Verenigde Staten, die elk jaar duizenden levens opeisden. “Hoe meer ik leerde, hoe meer ik verontrust werd,” schreef ze. “Ik kon de blindheid van mijn beroep niet begrijpen. Hoe konden artsen een probleem negeren dat zoveel jonge, gezonde patiënten doodde en verminkte?… Twintigduizend doden per jaar overtuigden me ervan dat geweld een volksgezondheidsprobleem was. Voor mij leek het vanzelfsprekend: een ‘kwaal’ die zo velen doodde zou de volle aandacht moeten hebben van artsen en anderen die zich bezighouden met het verbeteren van de gezondheid.”

aangemoedigd door wat ze had waargenomen en gelezen, ontwikkelde Prothrow-Stith haar eigen cursus over geweldpreventie—de

in een oogopslag…

geboren Deborah Boutin Prothrow, 6 februari 1954, in Marshall, TX; dochter van Percy (een verzekeringsdirecteur) en Mildred Prothrow; gehuwd met Charles Stith (een minister), 1975; kinderen: Percy en Mary. Opleiding: Spelman College, B. A., 1975; Harvard University Medical School, M. D., 1979.Boston City Hospital, Massachusetts, senior resident in charge of medical / surgical unit, 1982, staff physician, 1982-87; Health Promotion Center for Urban Youth, City of Boston Department of Health and Hospitals, codirector, 1985-87; Harvard Street Neighborhood Health Center, clinical chief, 1986-87; Commonwealth of Massachusetts, Commissioner of Public Health, 1987-89; Community Care Systems, Inc., vice-president / medisch directeur, 1989-90; Harvard University School Of Public Health, assistent decaan voor overheid en gemeenschapsprogramma ‘ s, 1990—.

prijzen: Secretary of Health and Human Service Award, 1989; Secretary Louis Sullivan Exceptional Achievement in Public Service Award, 1989; Rebecca Lee Award, Massachusetts Department of Public Health, 1990; Hildrus A. Poindexter Distinguished Service Award, Black Caucus of Health Workers, 1992; World Health Day Award, American Association for World Health, 1993. Eredoctoraten van North Adams State College, 1988, en Wheelock College, 1992.

adressen: Office-Harvard University, School of Public Health, 677 Huntington Avenue, 718E, Boston, MA 02115.

zeer eerste in zijn soort-en onderwees het aan leerlingen op een middelbare school in de binnenstad. Die cursus werd later verfijnd en uitgebreid, en vanaf 1992 werd het gebruikt in ongeveer 5.000 scholen in 48 staten en zeven landen. Deborah Prothrow-Stith is” de toonaangevende persoon in de volksgezondheid in geweld preventie vandaag, “epidemioloog Billie Weiss, directeur van Los Angeles’ s blessure Prevention Program, vertelde Sasha Cavander van de Los Angeles Times. “We kijken allemaal naar haar.In 1991 publiceerde Prothrow-Stith Deadly Consequences, een boek dat het perspectief van de volksgezondheid op geweld schetst en praktische suggesties biedt om het tij van zinloze moorden te beteugelen. In de inleiding beschreef Dr.C. Everett Koop, voormalig algemeen chirurg van de Verenigde Staten, het boek als “een routekaart ontworpen om ons te helpen onze kinderen en onze gemeenschappen uit het tragische moeras te leiden waarin zo velen bezwijken.= = Biografie = = Prothrow-Stith werd geboren in Marshall, Texas in 1954. Haar vader, Percy, werkte voor Atlanta Life, toen een van de twee zwarte verzekeringsmaatschappijen in het zuiden. Toen ze vijf was, kreeg hij een promotie, en de familie verhuisde naar Atlanta. Hier genoot ze van wat ze beschreef aan Anita Diamant van Boston Magazine als een” echte middenklasse opvoeding ” in een nieuwe, split-level huis in een geheel zwarte buurt. Prothrow-Stith, een begaafde student, besloot al op jonge leeftijd dat ze dokter wilde worden. “Ik vond de manier waarop mensen daarop reageerden leuk, dus ik bleef het maar zeggen,” zei ze tegen Diamant. Na de integratie van Atlanta ‘ s scholen in 1967, ze woonde voornamelijk white Therrell High, waar ze voelde de angel van racisme voor de eerste keer. Ze bleef echter uitblinken in haar studie en vond emotionele en spirituele ondersteuning in de liefde van een hechte familie en een grote groep kerkvrienden.Begin jaren 70 werd Percy Prothrow benoemd tot chief of Atlanta Life ‘ s Texas operation, en het gezin verhuisde naar Houston. Prothrow-Stith voltooide de middelbare school daar, bij de beste van haar klas. Gezien haar uitstekende academische prestaties en het progressieve sociale klimaat van de tijd—burgerrechten was hoog op de nationale agenda, en Ivy League hogescholen stonden te popelen om getalenteerde minderheid studenten te werven—haar opties waren veel. Ze volgde het advies van haar vader, echter, en koos Spelman College in Atlanta. “Spelman heeft een missie om capabele zwarte vrouwen te produceren die op belangrijke manieren bijdragen aan de samenleving”, vertelde ze Diamant. “Op het moment, als je naar de graduate school, het zou gaan om medische school of rechtenstudie. Omdat ik goed was in wiskunde en Wetenschappen, was ik echt in de richting van geneeskunde geduwd.”

een gezondheids-carrière counselor bij Spelman drong er bij haar op aan om zich aan te melden bij Harvard Medical School, en ze werd snel geaccepteerd. Rond dezelfde tijd ontmoette Prothrow-Stith Charles Stith, die zijn opleiding aan het Atlanta ‘ s Gammon Seminary afrondde en net was aangenomen op Harvard Divinity School. De twee werden verliefd, verhuisde naar Boston, en trouwden in augustus 1975, drie dagen voordat ze begon haar medische opleiding aan Harvard.Prothrow-Stith voer door haar studies, maar vond de sociale omgeving van de universiteit moeilijk te verdragen, vooral na haar positieve ervaringen bij Spelman. “Ik kreeg het gevoel dat Harvard kon schelen of ik afgestudeerd of niet, dat ik was een andere zwarte vrouw die ze laten in en als ik deed prima, dat was prima, en zo niet, Nou, weet je, in ieder geval waren we aardig genoeg om haar te laten hier,” vertelde ze Diamant. “Ik voelde,” voegde ze eraan toe, ” Ik was de integratie van Therrell High School helemaal opnieuw.”Datzelfde jaar was ze verwoest door de dood van haar vader, haar oude gids en inspiratie. Ze zette door met haar werk, echter, en tijdens haar laatste jaar van de medische school, beviel van haar eerste kind, die zij en haar man genaamd Percy.Prothrow-Stiths schrijnende ervaringen in de eerste hulp in Boston City en Peter bent Brigham (nu Brigham en vrouwen) ziekenhuizen tijdens de medische school, samen met de verrassende rapporten die ze had gelezen over moord en jonge zwarte mannen, overtuigde haar al snel dat om een echt verschil te maken als arts, ze een veel bredere, op de volksgezondheid gerichte focus voor haar werk zou moeten vinden. Hoewel zwarten slechts 12 procent van de bevolking uitmaken, zijn ze goed voor 50 procent van de moorden in de Verenigde Staten elk jaar. Voor zwarte mannen van 18 tot 24 jaar is moord de belangrijkste doodsoorzaak. Volgens Cavander hebben zwarte mannen die in Harlem wonen ” een lagere levensverwachting dan jonge mannen in Bangladesh, het armste land ter wereld.”

erkende geweld als een medische noodsituatie

met dodelijke gevolgen, herinnerde Prothrow-Stith aan de krachtige ervaringen die haar carrière vorm gaven en leidde tot haar eigen unieke medische specialiteit. “Ik wilde de krachten begrijpen die zo veel naar de eerste hulp stuurden-versneden, beschoten, bloedend en dood,” schreef ze. “Waarom werden er zoveel jonge mannen met messen en geweren geslagen? Wat kan er gedaan worden om het bloedbad te stoppen?… Toen ik begon na te denken over geweld in een medische context, zag ik het probleem niet als een probleem dat, laten we zeggen, betere chirurgische technieken vereiste, maar als een probleem dat de creatie van volksgezondheidsstrategieën vereiste, zoals gezondheidseducatie in de klas; gezondheidseducatie via de massamedia; gemeenschapsbewustzijn; screening in ziekenhuizen voor risicobepaling. Ik was onder de indruk van de manier waarop deze strategieën werden gebruikt om roken, hart-en vaatziekten, loodvergiftiging, kindermisbruik en andere bedreigingen voor de volksgezondheid te bestrijden. Ik wilde dat deze strategieën werden toegepast en geëvalueerd om ook het geweld van adolescenten te verminderen.Tijdens haar laatste jaar van de medische school werkte Prothrow-Stith samen met haar adviseur, Dr.George Lamb, om een prototype van een programma voor geweldpreventie te ontwerpen voor tieners in de binnenstad. Het doel van de cursus, die ze onderwees aan adolescenten op een Boston-area high school, was om jonge mannen te waarschuwen voor hun speciale risico ‘ s en om hen te introduceren in constructieve manieren van omgaan met woede en agressie. Tests die aan studenten voor en na de cursus werden toegediend, toonden aan dat het programma hen een veel groter bewustzijn van het probleem gaf en hen ertoe bracht hun houding over het gebruik van geweld als een middel om conflicten op te lossen te herzien.

na het ontvangen van haar M. D. van Harvard University Medical School in 1979, prothrow-Stith voltooide haar stage en residency in Boston City Hospital. In 1982 accepteerde ze daar een staffunctie en bleef ze de volgende vijf jaar in die functie. “Mijn ervaringen in de Harvard ziekenhuizen waren goed in termen van de medische kennis die ik heb opgedaan, maar ze motiveerden me niet in termen van het geven van me een reden om het te doen,” vertelde ze Diamant. “Met de stedelijke zwarte bevolking in City krijg je het gevoel dat wat je doet iets heel belangrijks betekent.Hoewel ze veel voldoening vond in haar werk als ziekenhuisarts, verlangde Prothrow-Stith ernaar terug te keren naar haar onderzoek en onderwijs op het gebied van geweldpreventie. Ze kreeg de kans om dit te doen in 1984, toen haar voormalige mentor, George Lamb, die onlangs was benoemd tot directeur van Boston ’s Department of Health and Hospitals, vroeg om haar hulp bij het schrijven van een subsidievoorstel dat in de financiering zou brengen voor lokale programma’ s gericht op adolescente geneeskunde. Een driejarige subsidie van het American College Of Physicians stelde haar in staat om een verscheidenheid aan gezondheidsprojecten voor adolescenten in de omgeving van Boston op te zetten en te leiden, waaronder een tien-sessie cursus over geweldpreventie aan de Jeremiah E. Burke High School in economisch depressieve Dorchester. Een van de belangrijkste onderdelen van de cursus was een video-opgenomen skit, waarin studenten gespeeld gevechten en vervolgens geanalyseerd de complexe sociale en culturele redenen achter hen.Prothrow-Stith ’s succes in de klas leidde tot optredens op een aantal prime-time televisieprogramma’ s, waaronder een Phil Donohue-serie getiteld The Human Animal en een Walter Cronkite news special. Voordat ze de baan van Massachusetts Commissioner of Public Health in 1987 aannam, was ze klinisch hoofd van het Harvard Street Neighborhood Health Center in Roxbury, waar ze diep betrokken raakte bij de kwestie van tienerzwangerschappen. Haar uitgesproken steun voor de distributie van anticonceptie in schoolklinieken deed wenkbrauwen fronsen bij opvoeders en schoolbestuurders in de stad, maar ze weigerde terug te trekken uit een positie die ze zag als onderdeel van een brede inzet voor preventieve geneeskunde.In het begin van de jaren tachtig had de kwestie van geweld in de Amerikaanse samenleving een plaats verworven op de nationale agenda, en de Centers for Disease Control had een speciale afdeling voor Geweldepidemiologie opgericht, gewijd aan de studie en preventie van moord. Vandaag de dag is geweldspreventie een erkende specialiteit voor zorgprofessionals. “Terwijl ik in de eerste hulp was om de gewonden op te lappen, public health officials in Atlanta… en in Washington, DC in verschillende federale kantoren waren op zoek naar statistieken met betrekking tot ‘morbiditeit en mortaliteit’ (letsel en dood) en kwam tot een aantal verrassende conclusies met betrekking tot de prevalentie van geweld in onze natie,” schreef Prothrow-Stith in Deadly Consequences. “De statistieken toonden duidelijk aan dat letsel, niet ziekte was de belangrijkste bedreiging voor de gezondheid van jonge Amerikanen in het laatste deel van de eeuw … gedreven vooruitstrevende volksgezondheidsfunctionarissen om de missie van de volksgezondheid te herdefiniëren en hun inspanningen te heroriënteren.”

hoewel jonge zwarte mannen de onevenredige slachtoffers van moord zijn, wijst Prothrow-Stith er snel op dat geweld geen raciale grenzen kent. “Onze kinderen doden elkaar omdat we geweld onderwijzen, we bevorderen het,” vertelde ze Cavander. “Als samenleving denken we dat het gerechtvaardigd is, pijnloos, onschuldig. Van de media tot de films tot het presidentschap, de boodschap is dezelfde. We hebben nu een geweldige President, voorafgegaan door een ‘Make My Day’. Kick-butt was hoe Bush sprak over Géraldine Ferraro en Saddam Hussein. ‘Maak Mijn Dag!’is wat Reagan zei tegen Kadafi.”Amerikaanse mensen, voegde ze eraan toe, zijn “verliefd op geweld.”

Bridges Academic and Community Public Health

in haar huidige baan als assistent-decaan voor overheids-en gemeenschapsprogramma ‘ s aan de School of Public Health van Harvard University, fungeert Deborah Prothrow-Stith als een verbinding tussen academische volksgezondheid en volksgezondheid, waarbij ze veel van haar energie richt op de kwesties die haar bezig hielden tijdens haar ambtstermijn als gezondheidscommissaris van Massachusetts, waaronder de gezondheid van adolescenten, tienerzwangerschappen, geweldpreventie, AIDS en de zoektocht naar universele ziektekostenverzekering.De grootste bijdrage die Prothrow-Stith tot nu toe heeft geleverd, was misschien wel haar “Geweldspreventiecurriculum voor adolescenten”, dat nu een integraal onderdeel is van het onderwijsprogramma in duizenden scholen in het hele land en over de hele wereld. “Er is niets zoals dit op de markt,” Alice Schaeffer, assistent educational director van Pittsburgh Craig House, een school voor studenten met gedragsstoornissen, vertelde Cavander. De cursus “geeft kinderen Een totaal andere perceptie van wat geweld is, en geeft ze een manier om problemen op te lossen.”

religieus geloof, een ondersteunende echtgenoot en een hechte kring van vrienden en familieleden maken het mogelijk voor Protrow-Stith om haar rol als arts, opvoeder, vrouw en moeder te jongleren. Zij en haar man, Charles, een gemeenschapsactivist en pastor van Boston ‘ s Union United Methodist Church, hebben zelf twee tienerkinderen en fungeren als voogden voor de zoon van haar overleden zus. Een optimist van nature, vindt ze af en toe haar eigen leven, evenals de rapporten die ze leest over de verslechtering van de Amerikaanse samenleving, te veel om te dragen. Het is dan dat haar geloof trekt haar door. “Als het zover is, en ik op het punt sta onder te gaan,” zei ze tegen Diamant, “bid ik gewoon. Ik zet de auto aan de kant of duik Deze kamer in en bid: ‘ik voel me overweldigd. Geef me kracht. En het helpt.”

Selected writings

Health Skills for Wellness, Prentice Hall, 1994. (Met Michaele Weissman) Deadly Consequences: How Violence is Destroying Our Teenage Population and A Plan To start Solving The Problem, HarperCollins, 1991.

Geweldspreventiecurriculum voor adolescenten, 1987.

Bronnen

Boeken

Prothrow-Stith, Deborah, M.D., and Michaele Weissman, Deadly Consequences: How Violence is Destroying Our Teenage Population and A Plan to Begin Solving The Problem, HarperCollins, 1991.

periodieken

Atlanta Journal / Constitution, 2 juli 1994, blz. A2.

zwarte onderneming, mei 1992, blz. 14.

Boston Magazine, November 1987.

Essence, April 1988, blz. 61-62.Los Angeles Times, 24 juni 1992, blz. 5.New York Review of Books, 28 januari 1993, blz. 13-14.

Upscale, augustus 1994, blz. 106.

Washington Post, 25 Maart 1993.

—Caroline B. D. Smith

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.