Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Nationaliteit: Amerikaans. Geboren: Fort Meade, Maryland, 31 Oktober 1959. Opleiding: Boston University, B. A. 1981. Gezin: gehuwd met Ellen Marie Lackermann in 1985. Carrière: assistent-docent natuurkunde aan de Universiteit van Boston, 1979; onderzoeksassistent Ames Laboratory, U. S. Department of Energy, Ames, Iowa, 1978-1979; onderzoeker, Corporation for a Cleaner Commonwealth (environmental group), Boston, 1980; clerk in library, University of Iowa, Iowa City, 1981-1983; schrijver. Agent: Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, New York, New York 10128, Verenigde Staten

Publicaties

Romans

The Big U. New York, Vintage, 1984.

Zodiac: The Eco-Thriller. New York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Sneeuwcrash. New York, Bantam, 1992.

The Diamond Age: Or, a Young Lady ‘ s Illustrated Primer. NewYork, Bantam, 1995.

Cryptonomicon. New York, Avon, 1999.

Overig

In het begin … Was de opdrachtregel (non-fictie). New York, Avon, 1999.Neal Stephenson is de meest prominente post-cyberpunk schrijver geworden, die William Gibson uitdaagt en verdringt. De post—cyberpunk roman neemt voor lief, en bouwt voort op, de belangrijkste elementen van Gibsons fictieve wereld-cyberspace, virtual reality, en een gedegradeerde politieke, culturele en sociale omgeving doorkruist door een eenzame, marginale held. Stephensons belangrijkste romans worden gekenmerkt door complexe, meervoudige, met elkaar verweven percelen; door een stijl die over het algemeen levendig en krachtig is, zij het soms banaal; door een overvloed aan technologische, wiskundige, wetenschappelijke en culturele referenties die topzwaar kunnen worden; en door een bravoure verbeelding die heen en weer beweegt in de tijd, voortbouwend op actuele historische gebeurtenissen en extrapolatie van de huidige sociale trends in een ingebeelde toekomst. Stephenson is voorbij de grenzen van genre of cult fictie om zich te vestigen als een bestseller auteur die lijkt te vangen het tempo en de stijl van een wereld die wordt getransformeerd door de informatietechnologie.Na een eerste roman, The Big U, die geen impact had, produceerde Stephenson een ecologische thriller, Zodiac, met Sangamon Taylor, een campagnevoerende chemicus en een soort milieu-detective die werkt voor een Greenpeace-achtige milieugroep, en die het zijn missie maakt om grote en machtige bedrijven bloot te leggen die giftig afval dumpen. Taylor onderzoekt de staat Boston Harbor en ontdekt een gevaarlijk gif dat de hele aarde kan vernietigen, maar wanneer hij publiekelijk probeert het bedrijf dat verantwoordelijk is te identificeren, verdwijnt alle sporen van het GIF. De roman volgt zijn zoektocht om de schuld van het bedrijf te bewijzen, een zoektocht die—in wat een karakteristieke Stephenson mix zal worden—zakenlieden, de FBI, satanisten en de maffia omvat. In Zodiac combineert een meeslepende thriller met sciencefiction tot een krachtig symbool van dreigende Eco-catastrofe.Het was zijn derde roman, Snow Crash, die Stephenson als de belangrijkste post-cyberpunk schrijver. Van de pagina ‘ s te openen, waar een Deliverator, wanhopig om het leveren van een pizza binnen dertig minuten of lijden aan ernstige gevolgen van de Maffia, die zich vertraagd door een Kourier, een vrouwelijke skateboarder die hechten zich aan zijn auto met een elektromagneet, we zijn in een snel bewegende, koortsig, angst geteisterde toekomst, waarin het Internet is uitgegroeid tot de Metaverse, de Straat is vervangen door de informatiesnelweg, de verenigde staten, is ingestort economisch in een batch van stad-staten, en de Maffia, nu een aanvaardbare zakelijke organisatie, maar nog steeds in staat om te druppelen diepe angst, de meesterbreinen wat is nu een grote industrie-pizza levering. De Deliverator—wiens functie in de roman komisch wordt benadrukt door zijn naam, Hiro Protagonist—is ook een freelance hacker en, in het Metaverse, een samurai zwaardvechter, die op zoek gaat naar de bron van een nieuwe drug, Snow Crash, die de geest van Da5id heeft vernietigd , Hiro ‘ s vriend en de oprichter van het metaverse protocol. Hiro wordt hierbij geholpen door Y. T.-de skateboarder met de elektromagneet-en de nieuwe sporen, enigszins schematisch, de existentiële ontwikkeling van beide personages als het volgt hun dramatische avonturen. Terwijl plotlijnen en culturele referenties zich verspreiden—er is bijvoorbeeld veel gebruik van Sumerische mythologie in latere hoofdstukken—heeft Stephenson moeite om zijn roman bij elkaar te houden en tot een bevredigend einde te brengen; maar voor een groot deel van het verhaal veegt zijn inventieve kracht en de energie van zijn stijl de lezer mee. Van alle romans van Stephenson tot nu toe heeft Snow Crash het grootste aantal kritische commentaren aangetrokken.

Het Diamanttijdperk; Of, een jonge dame ’s geïllustreerde Primer toont Stephenson’ s interesse in het verleden en de toekomst, hoewel het het verleden gereconstrueerd in de eenentwintigste eeuw, waar neo-Victorianen regeren Atlantis/Shanghai en het Confuciaanse systeem van Justitie-waarin de rechter is ook detective, jury, en soms beul—nog steeds werkt. Maar John Percival Hackworth, een nanotechnoloog, maakt een illegale kopie van de geïllustreerde Primer van een jonge dame, die, ondanks zijn zeer Victoriaanse titel, bedoeld is om meisjes te leren om op een onafhankelijke manier te denken. Dit exemplaar komt in de handen van een weeskind, Nell, die het gebruikt om zichzelf te onderwijzen. De roman verweeft passages uit de Primer met een gevoelige verkenning van Nell ‘ s ontwikkeling van kennis en begrip van de vreemde wereld die ze bewoont—een wereld die Hackworth, door het creëren van een “nat Net” in het bloed van het menselijk ras, hoopt te transformeren. De roman is minder hectisch, meer gemeten, dan sneeuw Crash ; maar net als in het eerdere werk, Stephenson vindt het moeilijk om een bevredigend einde te bereiken. Nogmaals, echter, hij draagt de lezer mee voor een groot deel van het verhaal.In 1999 produceerde Stephenson zijn meest uitgebreide en complexe roman tot nu toe, Cryptonomicon, waarin verleden en heden met elkaar verweven zijn en threads naar mogelijke toekomstperspectieven. De twee tijdzones in de roman zijn de jaren 1940 en de jaren 1990. in de Tweede Wereldoorlog, wiskundig genie Lawrence Waterhouse en de Amerikaanse marine en morfine verslaafde Bobby Shaftoe—samen met real-life homo wiskundige Alan Turing—zijn leden van Detachment 2702, een geallieerde groep die werken om Nazi communicatiecodes te ontcijferen, terwijl niet te laten de vijand weten dat hun codes zijn gekraakt. In de jaren 90 werken Randy Waterhouse, Lawrence ’s kleinzoon, en Amy Shaftoe, Bobby’ s kleindochter, samen om een toevluchtsoord te creëren voor de vrije opslag en uitwisseling van gegevens, en om te zoeken naar goud dat ooit door de nazi ‘ s was bezeten. Hoewel Stephenson goed omgaat met de verweving van de tijdzones, heeft hij opnieuw problemen om een roman af te sluiten die, zoals hij zelf zegt, een grote wirwar is van onderling verbonden thema ‘ s: cryptografie, taal, computers en geld. Deze keer plant hij echter een vervolg, of misschien een aantal sequels, en hij werkt al aan een roman genaamd Quicksilver, opnieuw bezig met cryptografie, maar 300 jaar geleden. Cryptonomicon nam Stephenson op de bestseller charts en lokte vergelijkingen uit met het werk van Thomas Pynchon. Deze vergelijking is voorbarig: Stephenson heeft die rang nog niet bereikt, maar het zal interessant zijn om te zien of hij die met Quicksilver benadert.

– Nicolas Tredell

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.