Prós e contras da dessalinização

Prós e contras da dessalinização

antes que a Usina de dessalinização Carlsbad no sul da Califórnia iniciasse suas operações em 2015, cientistas da UC Santa Cruz reconheceram uma importante oportunidade para estudar os efeitos da salinidade salina que seria descarregada da planta em águas costeiras. A partir de 2014, eles coletaram medições da química da água e indicadores biológicos na área para que pudessem comparar condições antes e depois da planta começar a descarregar salmoura no oceano.
os resultados do seu estudo, publicado em 25 de Janeiro na água, incluem boas e más notícias. A boa notícia é que eles não encontraram mudanças significativas nos organismos que vivem no fundo do mar e outros indicadores biológicos. Os pesquisadores atribuíram a longa história de atividades industriais na área, incluindo a descarga de água de resfriamento de uma usina de energia adjacente à usina de dessalinização, que já havia perturbado o ambiente natural.

a má notícia no estudo é que o nível de salinidade na zona de descarga excedeu o nível permitido, e a pluma de salinidade estendeu-se muito mais longe do que o permitido no plano do oceano da Califórnia. A autora sênior Adina Paytan, professora de pesquisa do Instituto de Ciências Marinhas da UC Santa Cruz, disse que o estudo fornece informações valiosas para os planejadores, considerando onde localizar futuras usinas de dessalinização e que tecnologias de descarga usar.

“a dessalinização é uma solução para responder às nossas necessidades de água em zonas costeiras densamente povoadas. Ele pode funcionar se for bem feito, e nosso estudo destaca algumas áreas onde o planejamento e monitoramento podem ser melhorados”, disse Paytan.

Ela observou que todas as medidas foram tomadas durante os 14 anos de planejamento para a Carlsbad Usina de Dessalinização, incluindo a modelagem do sistema de descarga para garantir que a salmoura seriam efetivamente diluído como é misturado com água do mar. “Eles fizeram o que deveriam fazer, e o fato de que ainda não era suficiente significa que de alguma forma os modelos que estão sendo usados não são bons o suficiente”, disse Paytan.

tecnologias disponíveis que poderiam reduzir o impacto da salina nos níveis de salinidade no local, disse ela. Atualmente, a planta mistura a salmoura com água resfriada da usina antes de descarregá-la através de um canal que se estende a cerca de 50 metros da Costa.

“a descarga combinada é uma boa abordagem, mas eles podem precisar diluí-la mais”, disse Paytan. “Eles também poderiam usar um sistema difusor, que é basicamente um tubo com muitos pequenos buracos nele que espalha a descarga sobre uma área maior de modo que o potencial de mistura é maior.”

o estudo sugere também que as instalações de dessalinização devem estar localizadas longe de zonas onde existam habitats sensíveis ou ecossistemas costeiros intactos que possam ser perturbados pela descarga de salmoura. “Se você quer menos impacto, você pode muito bem fazê-lo onde o ambiente natural já foi impactado por atividades humanas anteriores e em curso”, disse Paytan.Este artigo foi republicado a partir de materiais fornecidos pela Universidade da Califórnia em Santa Cruz. Nota: o material pode ter sido editado para comprimento e conteúdo. Para mais informações, entre em contato com a fonte citada.
referência
efeitos biológicos e físicos da descarga em salmoura da instalação de dessalinização de Carlsbad e implicações para futuras construções de instalações de dessalinização. Karen Lykkebo Petersen, Nadine Heck, Borja G. Reguero, Donald Potts, Armen Hovagimian e Adina Paytan. Água 2019, 11(2), 208; https://doi.org/10.3390/w11020208.

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