Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Nazionalità: Americana. Nato a Fort Meade, nel Maryland, il 31 ottobre 1959. Formazione: Università di Boston, Laurea 1981. Famiglia: Ha sposato Ellen Marie Lackermann nel 1985. Carriera: Assistente di insegnamento nel dipartimento di fisica, Boston University, 1979; assistente di ricerca, Ames Laboratory, US Department of Energy, Ames, Iowa, 1978-79; ricercatore, Corporation for a Cleaner Commonwealth (Environmental group), Boston, 1980; impiegato in biblioteca, University of Iowa, Iowa City, 1981-83; scrittore. Agente: Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, New York, New York 10128, U. S. A.

Pubblicazioni

Romanzi

The Big U. New York, Vintage, 1984.

Zodiaco: L’eco-Thriller. New York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Incidente di neve. New York, Bantam, 1992.

L’età del diamante: O, Primer illustrato di una giovane donna. NewYork, Bantam, 1995.

Cryptonomicon. New York, Avon, 1999.

Altro

All’inizio Was era la riga di comando (saggistica). New York, Avon, 1999.

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Neal Stephenson è diventato il più importante romanziere post-cyberpunk, sfidando e spostando la figura principale nel campo cyberpunk, William Gibson. Il romanzo post-cyberpunk dà per scontato e si basa sugli elementi chiave del mondo immaginario di Gibson: il cyberspazio, la realtà virtuale e un ambiente politico, culturale e sociale degradato attraversato da un eroe solitario e marginale. I romanzi principali di Stephenson sono caratterizzati da trame complesse, multiple, intrecciate; da uno stile generalmente vivace e forte, anche se a volte banale; da una pletora di riferimenti tecnologici, matematici, scientifici e culturali che possono diventare pesanti; e da un’immaginazione bravura che si muove avanti e indietro nel tempo, elaborando eventi storici reali ed estrapolando dalle attuali tendenze sociali in un futuro immaginato. Stephenson ha superato i confini della narrativa di genere o di culto per affermarsi come autore di best-seller che sembra cogliere il ritmo e lo stile di un mondo che viene trasformato dalla tecnologia dell’informazione.

Dopo un primo romanzo, The Big U, che non ha avuto alcun impatto, Stephenson ha prodotto un thriller ecologico, Zodiac, con Sangamon Taylor, un chimico campaigning e una sorta di occhio privato ambientale che lavora per un gruppo ambientalista stile Greenpeace, e che rende la sua missione di esporre grandi e potenti aziende che scaricano rifiuti tossici. Controllando lo stato del porto di Boston, Taylor scopre una tossina pericolosa che può distruggere l’intera terra—ma quando cerca pubblicamente di identificare la società responsabile, ogni traccia della tossina scompare. Il romanzo segue la sua ricerca per dimostrare la colpevolezza della società, una ricerca che coinvolge—in quello che diventerà un caratteristico mix Stephenson—uomini d’affari, l’FBI, satanisti, e la Mafia. In Zodiac, un thriller avvincente si combina con la fantascienza per produrre un potente simbolo di imminente eco-catastrofe.

Fu il suo terzo romanzo, Snow Crash, che stabilì Stephenson come il principale scrittore post-cyberpunk. Dalle prime pagine, dove un Deliverator, disperato per consegnare una pizza in trenta minuti o di subire conseguenze disastrose, dalla Mafia, si ritrova rallentato da una Kourier, una femmina di skater che ha attribuito a se stessa per la sua auto con un elettromagnete, siamo in un rapido movimento, febbrile, la paura-cavalcato futuro, in cui Internet è diventato il Metaverse, la Strada è sostituito Autostrade dell’Informazione, gli stati UNITI è crollato economicamente in un lotto di città-stato e la Mafia, ora accettabile, l’organizzazione aziendale, ma ancora in grado di instillare la paura profonda, menti quello che ora è un grande industria-consegna pizza. Il Deliverator—la cui funzione nel romanzo è comicamente evidenziato dal suo nome, Hiro Protagonista—è anche un freelance hacker e, nel Metaverse, un samurai spadaccino, che si propone di trovare la fonte di un nuovo farmaco, Snow Crash, che ha distrutto la mente di Da5id , Hiro amico e fondatore del Metaverso protocollo. Hiro è aiutato in questo compito da Y. T.-lo skateboarder con l’elettromagnete-e il romanzo traccia, in qualche modo schematicamente, lo sviluppo esistenziale di entrambi questi personaggi mentre segue le loro drammatiche avventure. Mentre le linee di trama e i riferimenti culturali proliferano—c’è, per esempio, molto uso della mitologia sumera nei capitoli successivi-Stephenson ha qualche difficoltà a tenere insieme il suo romanzo e portarlo a una conclusione soddisfacente; ma per gran parte della narrazione il suo potere inventivo e l’energia del suo stile spazia il lettore lungo. Di tutti i romanzi di Stephenson finora, Snow Crash ha attirato il maggior volume di commenti critici.

L’età del diamante; Oppure, il Primer illustrato di una giovane donna dimostra l’interesse di Stephenson per il passato e per il futuro, anche se è il passato ricostruito nel ventunesimo secolo, dove i neo-vittoriani governano Atlantide/Shanghai e il sistema di giustizia confuciano-in cui il giudice è anche detective, giuria e talvolta boia—opera ancora. Ma John Percival Hackworth, un nanotecnologo, crea una copia illecita del Primer illustrato di una giovane donna, che, nonostante il suo titolo molto vittoriano, ha lo scopo di insegnare alle ragazze a pensare in modo indipendente. Questa copia finisce nelle mani di una bambina orfana, Nell, che la usa per educare se stessa. Il romanzo intreccia passaggi del Primer con un’esplorazione sensibile della conoscenza e della comprensione in via di sviluppo di Nell dello strano mondo in cui abita—un mondo che Hackworth, creando una “rete bagnata” nel sangue della razza umana, spera di trasformare. Il romanzo è meno frenetico, più misurato, di Snow Crash ; ma come nel lavoro precedente, Stephenson trova difficile ottenere un finale soddisfacente. Ancora una volta, tuttavia, porta il lettore lungo per gran parte della storia.

Nel 1999, Stephenson ha prodotto il suo romanzo più elaborato e complesso ancora, Cryptonomicon, che intreccia passato e presente andputs fili verso possibili futuri. I due fusi orari nel romanzo sono il 1940 e il 1990. Nella seconda guerra mondiale, genio matematico Lawrence Waterhouse e U. S. marine e morfina tossicodipendente Bobby Shaftoe—insieme a vita reale gay matematico Alan Turing-sono membri del Distaccamento 2702, un gruppo alleato di lavoro per decifrare i codici di comunicazione nazisti, pur non lasciando il nemico sapere i loro codici sono stati incrinati. Nel 1990, Randy Waterhouse, nipote di Lawrence, e Amy Shaftoe, nipote di Bobby, lavorare insieme per creare un rifugio per la memorizzazione gratuita e lo scambio di dati, e per la ricerca di oro che una volta era posseduto dai nazisti. Anche se Stephenson gestisce bene l’intreccio dei fusi orari, ha ancora una volta problemi nel concludere un romanzo che è, come dice lui stesso, un grande groviglio di temi correlati: crittografia, linguaggio, computer e denaro. Questa volta, tuttavia, ha in programma un sequel, o forse una serie di sequel, e sta già lavorando a un romanzo chiamato Quicksilver, ancora una volta interessato alla crittografia ma ambientato 300 anni fa. Cryptonomicon ha portato Stephenson sulle classifiche dei bestseller e ha provocato confronti con le opere di Thomas Pynchon. Questo confronto è prematuro: Stephenson non ha ancora raggiunto quel grado, ma sarà interessante vedere se si avvicina con Quicksilver.

—Nicolas Tredell

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