Familjens psykiska hälsokris: Föräldradepression, ångest under COVID-19 kommer också att påverka barnen

Familjens psykiska hälsokris: Föräldradepression, ångest under COVID-19 kommer också att påverka barnen

för de flesta föräldrar, att säga att COVID-19-pandemin har varit stressande skulle vara en dramatisk underdrift. Kombinationen av ekonomiskt tryck, förlust av barnomsorg och hälsoproblem är mycket utmanande för familjer. Psykiska problem förväntas öka dramatiskt som en sekundär effekt av COVID-19 och de åtgärder som har införts för att innehålla den.

de potentiella långsiktiga konsekvenserna för barn från ökad föräldrastress, ångest och depression börjar bara förstås. Tidigare forskning berättar dock att de barn som utsätts för dessa problem är mer benägna att uppleva psykiska problem själva, förutom att utveckla en ökad risk för inlärnings-och beteendeproblem och minskad ekonomisk rörlighet under hela livet.

vi behöver utveckla ett tillvägagångssätt som hjälper föräldrar nu och skyddar barns framtid.

eskalering i föräldraangst och depression

i våra nuvarande studier rapporterar vi att gravida mödrar och de med små barn upplever tre till fem gånger ökningar av självrapporterade ångest – och depressionssymptom. En historia av psykisk sjukdom, nuvarande inhemska konflikter och ekonomisk stress var förknippade med sämre mental hälsa över flera barnåldersgrupper. Dessa siffror gäller särskilt eftersom små barn är mycket utsatta för psykisk sjukdom hos mödrar på grund av deras nästan totala beroende av vårdgivare för att möta grundläggande hälso-och säkerhetsbehov.

 en kvinna kramar en pojke som har händerna runt midjan
att ta itu med föräldrarnas psykiska sjukdom hjälper inte bara föräldern utan mildrar också skadliga effekter på barns hälsa. ()

höga psykiska sjukdomar i kombination med barn som spenderar mer tid hemma på grund av COVID-19 utgör flera risker, inklusive förändringar i barns stresssystemfunktion, högre fysiska hälsoproblem och kognitiva funktionsnedsättningar.

Föräldrastress i samband med psykisk sjukdom kan leda till negativa interaktioner, inklusive hård disciplin och mindre lyhörd för barns behov. För föräldrar bidrar depression till hälsoproblem och låg livskvalitet. Självmord är en ledande dödsorsak för kvinnor i fertil ålder som vi förväntar oss att öka om höga psykiska problem fortsätter att vara oadresserade.

Mentalvårdssystemet behöver akut förbättring

Världshälsoorganisationen (WHO) och andra barnskyddsledare lyfter fram den kritiska karaktären av att prioritera mentalvårdstjänster för föräldrar så att föräldrar kan bygga sin förmåga att uppfylla barns hälso-och utvecklingsbehov.

att ta itu med psykisk sjukdom hos föräldrar mildrar inte bara skadliga effekter på barns hälsa utan bygger barns förmåga att hantera andra stressfaktorer, såsom skolövergångar och andra oförutsägbara händelser.

effektiva behandlingar finns för psykisk sjukdom hos föräldrar; de höga hindren för tillgång till standardvård har dock blivit ännu högre under COVID-19. Befintliga hinder som de höga kostnaderna för psykoterapi och barnomsorgskrav har förvärrats på grund av fysisk distansering, stängning av befintliga tjänster och stängning av daghem och skolor.

silhuetter av en kvinna som sitter, kramar knäna och ett krypande barn mot konturen av ett hus och en bild av ett koronavirus
det finns effektiva behandlingar för psykisk sjukdom hos föräldrar, men tillgången har blivit svårare under COVID-19. (, Canva)

skiftande behandlingsalternativ till evidensbaserade onlineformat har också varit långsamma och kräver betydande investeringar för storskalig leverans och programförfining som svar på nuvarande behov. Ett annat problem är att de flesta befintliga telehälsomodeller inte samtidigt behandlar föräldrarnas psykiska sjukdom och föräldrarisker, trots betydande bevis för vikten av att ta itu med båda.

i synnerhet är föräldrapsykiatrisk sjukdom oproportionerligt erfaren i rasiserade samhällen som möter både rasism och systemiskt förtryck. Att inte ta itu med de mentala hälso-och föräldrabehoven på både befolkningsnivå och som svar på samhällsidentifierade behov kommer bara att fortsätta ojämlikheter mellan generationerna, som de som upplevs av inhemska och svarta kanadensare.

små steg som kan hjälpa

även om många av orsakerna till föräldrarnas dåliga mentala hälsa är utanför vår kontroll, finns det små steg du kan prova just nu:

bekräfta att dina känslor är vettiga. Detta är en aldrig tidigare skådad tid av svårigheter som kommer med stress, sorg och ångest. Du är inte ensam i dessa känslor och undrar vad som kommer härnäst. Många andra föräldrar känner sig på samma sätt oroliga och försöker lösa problem hur man tar hand om sig själva och sina familjer.

prata om dina känslor. Att dela dina känslor med stödjande partners, vänner, familjemedlemmar och tjänsteleverantörer kan vara till hjälp. Brainstorming och problemlösning med andra kan lindra stress och förbättra ditt humör. Bara den enkla delningen kan hjälpa till att normalisera det faktum att du arbetar hårt och fortfarande har svårt att må bra.

öva självmedkänsla. Alltför ofta är vi snälla mot andra och grymma eller avvisande av vår egen nöd. Det är viktigt att prioritera ditt eget välbefinnande och egenvård. Om du upplever stress, ångest eller depression, prata med och behandla dig själv som en vän. Många människor är inte vana vid att behandla sig själva medkännande, men det finns resurser tillgängliga för att hjälpa dig att odla självmedkänsla.

sök professionell hjälp. Om du har ihållande tankar om självskada, hopplöshet eller en ökning av alkohol-eller substansanvändning som är svår att hantera, vänta inte med att be om stöd. Om ditt låga humör eller ångest påverkar din funktion hemma, med vänner eller på jobbet i två veckor eller mer, kan det vara viktigt att söka ytterligare hjälp för att arbeta igenom utmaningar för att komma till den plats du vill vara.

brådskande åtgärder behövs för viktiga riskfaktorer

omedelbara åtgärder behövs för att ta itu med viktiga riskfaktorer på familje -, samhälls-och politiknivåer.

tiden är nu för utvecklingen av en nationell perinatal och familjens mentala hälsostrategi. Tidiga interventionsinvesteringar förväntas ge höga hälso-och ekonomiska fördelar genom att förhindra att de långsiktiga konsekvenserna av föräldrarnas psykiska sjukdom blir inbäddade i barns biologiska och beteendemässiga utveckling.

att investera i familjens psykiska hälsa och föräldrastöd nu och på flera fronter, innan problem är förankrade, kommer att ge enorma utbetalningar. Det är en regeringar måste prioritera som en del av COVID-19-pandemisvaret.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.