Papins kokare

Papins kokare

Denis Papin

källa: Vitalkiv / Alamy för Baksidaarkiv

fransk uppfinnare (1642–c1712). Utvecklat en tidig form av tryckkokare

en solvotermisk reaktion utförd i en stålautoklav exploderade nyligen inuti en ugn under natten. Som en wag uttryckte det nästa dag ’inte för ingenting kallar vi dem bomber’. Det var den senaste i en lång rad av tryckrelaterade olyckor sedan tanken på trycket uppstod i 17th century, inte minst under den heroiska perioden av ångmaskinen.

år 1628 visade den holländska forskaren Isaak Beeckman att trycket och volymen av en gas var relaterade, en ide som kodifierades senare av Robert Boyle i London och Edme Mariotte i Paris. Beeckman identifierade också att vatten stiger i en handpump på grund av lufttryck, inte den aristoteliska tanken på skräck vacui (naturens rädsla för tomt utrymme), vilket skulle leda till Evangelista Torricellis och Vincenzo Vivianis barometerexperiment och Torricellis observation att ’vi lever längst ner i ett hav av luft’. Efter att Blaise Pascal skickade Torricellis barometer för en vandring upp Puy de d Jacobme blev luft något du kunde väga. Experiment som dessa inspirerade en generation av utredare över hela Europa, bland dem en ytterst säker ung fransman.

Denis Papin föddes i byn Chitenay, nära Blois. Hans familj var måttligt rika Hugenoter – kalvinistiska protestanter – tolererade och skyddade i katolska Frankrike av Edict of Nantes. Hans farbror, en läkare i Saumur, såg till att Papin studerade medicin vid University of Angers. Uttråkad av sina studier skrev Papin till en familjevän i Paris, Marie Charron, som hade gift sig med Jean Baptiste Colbert, Louis XIVs finansminister. Colbert hade initierat vetenskapliga möten I King ’ s Library, som tog ett mer experimentellt tillvägagångssätt under påverkan av holländaren Christiaan Huygens.

Papin slog rätt in i denna vetenskapliga cirkel och blev Huygens assistent från 1671. Tillsammans gjorde de luftpump och andra experiment som de rapporterade till Royal Society i London. Mest minnesvärda var en krutmotor, en maskin vars kolv lyfte vikter av det vakuum som lämnades efter att de expanderade gaserna från en krut explosion hade tillåtits fly från en cylinder. Om detta låter helt galen, Huygens skulle senare visa en prototyp som kan lyfta ’sju eller åtta pojkar’ med bara ett par gram krut.

när en ung tysk diplomat, Gottfried Leibniz, besökte Paris, tog han kontakt med Huygens. Papin och Leibniz blev vänner och började göra experiment tillsammans medan Huygens instruerade Leibniz i matematik. Papin och Leibniz skulle utbyta brev och spar om vetenskap och matematik för resten av livet.

Papin skrev upp sina många experiment 1674, akut medveten om att Frankrike blev alltmer fientligt mot protestanter. Kort därefter lämnade han Frankrike med ett introduktionsbrev, skrivet av Huygens, till sekreteraren för Royal Society i London, Henry Oldenburg. Resultatet var att Papin blev Boyles assistent och genomförde experiment i magnetism, blodkemi och andning, men särskilt med luftpumpen. Många av dessa experiment skrevs upp 1680 och med Boyles stöd valdes Papin till stipendiat i Royal Society året därpå.

kokaren: mjukgörare av nötkött och förstyvning av hattar

då arbetade Papin med något nytt. Efter att ha observerat att vatten kokas vid olika temperaturer med tryck, Papin utvecklat vad han kallade en ’kokare’, som han beskrev i en broschyr med catchy titeln ’En ny kokare för mjukning ben som innehåller beskrivningen av dess märke och användning i dessa uppgifter nämligen. Matlagning, resor till sjöss, Konfektyr, framställning av drycker, Chymistry, och dör med en redogörelse för priset en bra stor motor kommer att kosta och den vinst Det kommer att ge’. En sådan titel var säker på att locka uppmärksamhet.1

fullmatat med självförtroende, Papin anges skälen för att publicera arbetet. Han hoppades att locka dem som aldrig läste något från Royal Society och som kanske inte är intresserade av vetenskap. Han redogjorde också för några av fördelarna med sin uppfinning: -Med hjälp av den här behandlade motorn kan det äldsta och hårdaste Ko-nötköttet göras så ömt och så smakfullt som ungt och valbart kött.’

kokaren tillverkades av två ihåliga mässingscylindrar pressade ihop med två skruvar. Mat kan placeras i en inre glashylsa och kokas under tryck. Papin installerade ett litet rör i locket, stängt på toppen med en flik av papper eller läder som hölls på plats av en viktad stång. Om trycket steg för högt skulle ånga släppas. Det var den första säkerhetsventilen.

recept för kockar och konditorier följde, många av dem kan du prova idag med en modern tryckkokare. I förbigående Papin noterade en ny användning för gelatin: ’jag har funnit att en gammal hatt, om insupit med gel ben, har blivit mycket fast och stel … om en sådan gel användes för att göra hattar, de skulle vara extra bra.’

Papin kombinerade nu sin kokare med den tidigare tanken på en krutmotor och designade en prototypångmotor. Men det var Thomas Newcomen som byggde den första kommersiellt livskraftiga maskinen som i slutändan skulle förvandla Storbritannien och sedan Europa; den inkluderade Papins säkerhetsventil.

vid den här tiden blev Papin äldre och att vara assistent var inte tillräckligt. Det var dags att gå vidare. Ludvig XIV: s återkallande av edikt av Nantes 1685 hade stängt dörren för en återgång till Frankrike. Kanske med Leibniz hjälp utsågs Papin 1687 till professor i Marburg i Tyskland, en stol som senare skulle fyllas av Robert Bunsen.

idag kanske du äger en tryckkokare – det är vägen till snabbmat. Men oavsett om du lagar mat eller autoklaveringskemikalier, glöm inte trycket. Det är förvånande hur många som glömmer den enkla ekvationen pV=nRT.

bekräftelser

vi är tacksamma för Hugh Aldersey-Williams för hjälp med nederländsk översättning. Däremot var Roland Peases förslag till ingen hjälp alls.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.