Stephenson, Neal

Stephenson, Neal

Nationalitet: Amerikansk. Född: Fort Meade, Maryland, 31 Oktober 1959. Utbildning: Boston University, B. A. 1981. Familj: gift med Ellen Marie Lackermann 1985. Karriär: lärarassistent i fysikavdelningen, Boston University, 1979; forskningsassistent, Ames Laboratory, US Department of Energy, Ames, Iowa, 1978-79; forskare, företag för en renare Commonwealth (environmental group), Boston, 1980; kontorist i biblioteket, University of Iowa, Iowa City, 1981-83; författare. Ombud: Liz Darhansoff, 1220 Park Avenue, New York, New York 10128, USA.

Publikationer

Romaner

Den Stora U. New York, Årgång, 1984.

Zodiac: Eko-Thriller. New York, Atlantic Monthly Press, 1988.

Snökrasch. New York, Bantam, 1992.

Diamantåldern: eller, en ung dams illustrerade Primer. NewYork, Bantam, 1995.

Cryptonomicon. New York, Avon, 1999.

Övrigt

i början … var kommandoraden (facklitteratur). New York, Avon, 1999.

* * *

Neal Stephenson har blivit den mest framstående post-cyberpunk-författaren, utmanar och förskjuter den ledande figuren inom cyberpunk-fältet, William Gibson. Den post-cyberpunk roman tar för givet, och bygger på, de viktigaste delarna av Gibsons fiktiva värld—cyberrymden, virtuell verklighet, och en försämrad politisk, kulturell, och social miljö korsas av en ensam, marginell hjälte. Stephensons stora romaner kännetecknas av komplexa, flera, sammanflätande tomter; av en stil som i allmänhet är livlig och kraftfull, om ibland banal; genom en uppsjö av tekniska, matematiska, vetenskapliga och kulturella referenser som kan bli topptunga; och genom en bravura fantasi som rör sig bakåt och framåt i tiden, utarbetar faktiska historiska händelser och extrapolerar från nuvarande sociala trender till en föreställd framtid. Stephenson har gått bortom gränserna för genre eller kultfiktion för att etablera sig som en bästsäljande författare som verkar fånga takten och stilen i en värld som förvandlas av informationsteknologi.

efter en första roman, The Big U, som inte påverkade, producerade Stephenson en ekologisk thriller, Zodiac, med Sangamon Taylor, en kampanjkemist och ett slags miljömässigt privat öga som arbetar för en miljögrupp i Greenpeace-stil och som gör det till sitt uppdrag att avslöja stora och kraftfulla företag som dumpar giftigt avfall. Kontroll på delstaten Boston Harbor, Taylor upptäcker en farlig toxin som kan förstöra hela jorden—men när han försöker offentligt att identifiera företaget ansvarig, alla spår av toxinet försvinner. Romanen följer hans strävan att bevisa företagets skuld, en strävan som involverar—i vad som kommer att bli en karakteristisk Stephenson mix—affärsmän, FBI, satanister, och maffian. I Zodiac kombinerar en övertygande thriller med science fiction för att producera en potent symbol för förestående eko-katastrof.

det var hans tredje roman, Snow Crash, som etablerade Stephenson som den viktigaste post-cyberpunk-författaren. Från öppningssidorna, där en befriare, desperat att leverera en pizza inom trettio minuter eller drabbas av allvarliga konsekvenser från mafiaen, befinner sig långsammare av en Kourier, en kvinnlig skateboarder som har fäst sig vid sin bil med en elektromagnet, befinner vi oss i en snabbrörlig, feberig, rädsla-ridd framtid, där Internet har blivit Metaversen, gatan har ersatt informationsvägen, USA har kollapsat ekonomiskt i ett parti stadstater, och mafiaen, nu en acceptabel företagsorganisation men ändå kan införa djup rädsla, masterminds vad är nu en stor industri-pizza leverans. Befriaren-vars funktion i romanen komiskt framhävs av hans namn, Hiro—huvudpersonen-är också en frilanshacker och i Metaverse, en samurai-svärdsman, som försöker hitta källan till ett nytt läkemedel, Snow Crash, som har förstört sinnet hos Da5id, Hiros vän och grundaren av Metaverse-protokollet. Hiro får hjälp i denna uppgift av Y. T.—skateboardåkaren med elektromagneten-och romanen spårar, något schematiskt, den existentiella utvecklingen av båda dessa karaktärer när den följer deras dramatiska äventyr. Som plotlinjer och kulturella referenser sprider sig—det finns till exempel mycket användning av sumerisk mytologi i senare kapitel—Stephenson har vissa svårigheter att hålla sin roman tillsammans och föra den till en tillfredsställande slutsats; men för mycket av berättelsen sveper hans uppfinningsrika kraft och energin i hans stil läsaren med. Av alla Stephensons romaner hittills har Snow Crash lockat den största volymen kritiska kommentarer.

Diamantåldern; Eller en ung dams illustrerade Primer visar Stephensons intresse för det förflutna såväl som framtiden, även om det är det förflutna som rekonstruerades under det tjugoförsta århundradet, där neo-Victorians styr Atlantis/Shanghai och det konfucianska rättssystemet-där domaren också är detektiv, jury och ibland bödel—fortfarande fungerar. Men John Percival Hackworth, en nanoteknolog, skapar en olaglig kopia av en ung dams illustrerade Primer, som trots sin mycket viktorianska titel är avsedd att lära tjejer att tänka på ett självständigt sätt. Denna kopia kommer i händerna på ett föräldralöst barn, Nell, som använder det för att utbilda sig själv. Romanen väver passager från primern med en känslig utforskning av Nells utvecklande kunskap och förståelse för den konstiga världen hon bor i—en värld som Hackworth, genom att skapa ett ”vått nät” i människosläktets blod, hoppas kunna förvandla. Romanen är mindre hektisk, mer uppmätt än Snökrasch ; men som i det tidigare arbetet har Stephenson svårt att uppnå ett tillfredsställande slut. Än en gång, i alla fall, han bär läsaren med för mycket av historien.

1999 producerade Stephenson sin mest detaljerade och komplexa roman hittills, Cryptonomicon, som väver tidigare och nuvarande och sätter ut trådar mot möjliga framtider. De två tidszonerna i romanen är 1940-talet och 1990—talet. under andra världskriget, matematiskt geni Lawrence Waterhouse och USA: s marin-och morfinmissbrukare Bobby Shaftoe—tillsammans med den verkliga gay matematikern Alan Turing-är medlemmar i Detachment 2702, en allierad grupp som arbetar för att dechiffrera nazistiska kommunikationskoder utan att låta fienden veta att deras koder har knäckts. På 1990-talet arbetar Randy Waterhouse, Lawrence sonson och Amy Shaftoe, Bobbys barnbarn, tillsammans för att skapa en fristad för gratis lagring och utbyte av data och för att söka efter guld som en gång var besatt av nazisterna. Även om Stephenson hanterar sammanvävningen av tidszonerna väl, har han än en gång problem med att avsluta en roman som är, som han själv säger, en stor förvirring av sammanhängande teman: kryptografi, språk, datorer och pengar. Den här gången planerar han dock en uppföljare, eller kanske ett antal uppföljare, och han arbetar redan med en roman som heter Quicksilver, en gång mer oroad över kryptografi men satt för 300 år sedan. Cryptonomicon tog Stephenson på bästsäljarschemat och provocerade jämförelser med Thomas Pynchons verk. Denna jämförelse är för tidig: Stephenson har inte nått den rankningen ännu, men det blir intressant att se om han närmar sig den med Quicksilver.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.